Mais poderoso que a espada: artes e cultura na relação entre os EUA e o mundo muçulmano

SUMÁRIO EXECUTIVO

As artes e a cultura, com sua capacidade de mover e persuadir o público e de moldar e revelar identidades, têm um potencial inexplorado para aumentar a compreensão, o conhecimento e o respeito entre os Estados Unidos e a comunidade muçulmana global. As representações artísticas e culturais - sejam elas na forma de uma peça, um reality show de TV, um romance ou música hip-hop - desafiam os estereótipos tradicionais associados a outra cultura e humanizam a outra. Portanto, investir em arte e cultura tem o potencial de melhorar as relações desintegradoras entre os Estados Unidos e o mundo muçulmano.

Os Estados Unidos, com sua experiência única em produtos comerciais criativos, têm muito a oferecer ao mundo muçulmano, cuja história cultural e produção distintas são pouco conhecidas na América. No entanto, apesar do domínio global dos Estados Unidos na música, cinema, TV e novas mídias, e da influência difusa da cultura americana no Oriente Médio, nem o setor público nem o privado dos Estados Unidos se engajaram com o mundo muçulmano em qualquer forma significativa e coordenada no campo das artes e da cultura. Embora exista uma abundância de Iniciativas Bridging the Divide e estudos de diplomacia pública, os Estados Unidos ficam atrás dos doadores e governos europeus em qualidade (episódica) e quantidade (cerca de US $ 11 milhões para a programação cultural global do Departamento de Estado; menos de 5 % globalmente da filantropia privada para artes e cultura em todo o mundo muçulmano), dos quais menos de um por cento visa as artes no Oriente Médio e Norte da África.5 Menos de um décimo de um por cento do total de dólares filantrópicos internacionais é dedicado às artes e cultura no Oriente Médio e Norte da África. Tão importante quanto, apenas uma pequena porcentagem da produção criativa do mundo muçulmano atinge o público americano. Isso é especialmente lamentável, uma vez que as ricas tradições islâmicas de música, dança, literatura e poesia, além de contar histórias, ajudariam a apresentá-lo como uma civilização e não uma ideologia e, assim, ampliar a perspectiva da cobertura da mídia que se concentra na guerra do Iraque e no terrorismo. A expressão artística revela o espírito inerente de abertura que é uma parte importante da civilização islâmica, mas infelizmente raramente é exposta ou reconhecida no Ocidente.



A falta de apoio dos Estados Unidos às artes e cultura é surpreendente, dado o prêmio que atribuem à promoção da liberdade de expressão e outros princípios democráticos. No mundo muçulmano, como em outros lugares, os artistas caracteristicamente desafiam e criticam o status quo e promovem alternativas às percepções e conceitos monolíticos, geralmente tentando cultivar um clima de tolerância e pluralismo. Por sua própria natureza, a expressão criativa estimula a experimentação, a iniciativa e o risco. Os artistas habitualmente lideram o caminho no exame crítico do mundo à sua volta; eles são os canários na mina de carvão da liberdade de expressão.

Nossas pesquisas e entrevistas indicam uma ânsia por conexões culturais com artistas americanos e líderes culturais entre suas contrapartes no mundo muçulmano. Por sua vez, as reuniões com a comunidade criativa nos Estados Unidos revelaram uma grande consciência do papel crítico que as artes e a cultura desempenham na perpetuação ou reversão de estereótipos negativos (como aqueles associados aos árabes e ao Islã na cultura popular americana) e um desejo de contribuir positivamente para aumentar a compreensão entre as culturas. Finalmente, o crescente setor cultural no mundo muçulmano - incluindo iniciativas ambiciosas no Golfo e o crescimento de novas redes e mídia em todo o Oriente Médio - oferece novas possibilidades para parcerias não tradicionais, público-privadas e interculturais, bem como novos modelos de sustentabilidade para organizações de artes e mídia sem fins lucrativos.

Para aproveitar essas oportunidades, aumentar a compreensão e construir conexões com a comunidade muçulmana global por meio das artes e da cultura, nossa pesquisa sugere as seguintes recomendações:

  • Reconhecer que a falta de apoio às interações artísticas e culturais com o mundo muçulmano e a falta de integração das artes e da cultura nas políticas e agendas representam oportunidades perdidas. No cerne da divisão entre o mundo muçulmano e os EUA está a falta de compreensão e respeito. As artes têm o potencial de persuadir e alterar estereótipos por meio de seu impacto emocional. Tanto historicamente como hoje, as artes e a cultura têm desempenhado um papel crítico na formação da identidade no mundo muçulmano e no fornecimento de uma saída para a liberdade de expressão, especialmente dissidência e crítica à autoridade.
  • Use as artes como um componente da diplomacia para entender melhor as perspectivas históricas e as atitudes atuais de outras culturas e, igualmente importante, use as artes onde a diplomacia falha. A expressão artística abre janelas para sociedades e culturas e pode facilitar a discussão de questões difíceis onde os formuladores de políticas não podem ou não ousam trilhar.
  • Valorize a arte pela arte e também como construtor de pontes após o 11 de setembro. As atividades que criam parcerias e fortalecem as instituições artísticas e culturais dentro da sociedade civil nos levarão mais longe do que palavras ou diálogo.
  • Apoie artistas e figuras culturais no mundo muçulmano. As instituições públicas e privadas dos EUA podem ajudar traduzindo, exibindo e distribuindo o trabalho desses artistas, bem como convidando-os a falar e trabalhar nos Estados Unidos.
  • Foco em parcerias de longo prazo. Abordagens de cima para baixo, em que artistas ou especialistas americanos saltam de pára-quedas para uma performance ou oficina de treinamento, tendem a ter efeito limitado em termos de capacitação, embora possam acender faíscas criativas para artistas individuais. Parcerias e intercâmbios que são implementados de forma colaborativa e adaptados ao contexto local tendem a deixar uma pegada mais duradoura e sustentável.
  • Combine o alcance cultural com a construção de capacidade. Modelos de sucesso de parcerias que combinam treinamento em vários aspectos da mídia com produções multiculturais, como a colaboração por trás da série animada Ben e Izzy (Layalina Productions, uma empresa de mídia sem fins lucrativos dos EUA; Fat Rock Entertainment, uma empresa de distribuição dos EUA; Rubicon, uma empresa de animação jordaniana), deve ser aproveitada e replicada. Envolver o setor privado; um dos pontos fortes da América é sua experiência em produção comercial artística e cultural. Por meio de orientação e troca de conhecimento e pessoal, o setor privado dos EUA pode ajudar a construir a capacidade dentro do mundo muçulmano para produzir música, literatura, teatro e cinema comercialmente viáveis. Tão importante quanto, o setor privado dos EUA pode apoiar o desenvolvimento de talentos criativos, no sentido mais amplo, dentro do mundo muçulmano. Os cineastas internacionais buscam não apenas novas vozes e histórias, mas também novas fontes de produção digital mais barata. As novas tecnologias não são impedidas pela geografia e podem funcionar em qualquer lugar.
  • Apoie a produção artística no mundo muçulmano online. As novas tecnologias de mídia têm um potencial tremendo para que os artistas do mundo muçulmano possam compartilhar seu trabalho com o resto do mundo e gerar receita. O desenvolvimento e fortalecimento da indústria musical e cinematográfica no mundo muçulmano por meio da produção e distribuição online não só tem o potencial de gerar empregos e renda muito necessários para os jovens da região, mas também cria possibilidades para coproduções e colaborações com jovens artistas em os Estados Unidos em áreas de interesse comum, como hip-hop e poesia. Artistas e empreendedores islâmicos enfrentam os mesmos desafios que seus colegas americanos: como aproveitar e monetizar a internet, o entretenimento por telefone celular e outros formatos alternativos. Os enormes obstáculos (monetários e políticos) que impedem a produção de mídia convencional, como filmes e programas de TV, levaram a uma criatividade extraordinária no mundo muçulmano na exploração do potencial das novas mídias.
  • Apoie os cineastas locais. Como o cineasta palestino Hany Abu Assad demonstrou com seu premiado Paraíso agora , há muitos jovens cineastas talentosos na região com boas histórias para contar - a indústria cinematográfica americana deve ajudar esses cineastas a levar suas histórias ao mundo. RelacionamentoComo primeiro passo, modelos de mentoria de sucesso, como o Sundance Middle East Screenwriters Lab (do qual Assad se formou), devem ser replicados e expandidos para incluir mais participantes e cobrir toda a gama de produção cinematográfica. Além disso, as comunidades cinematográficas locais que poderiam trabalhar em filmes estrangeiros em produção no mundo muçulmano devem ser encorajadas e nutridas. A primeira escola de cinema da região, o Instituto do Mar Vermelho para Artes Cinematográficas, começará a fornecer um pool de talentos para essa finalidade.
  • Aproveite o potencial de ícones transculturais. Celebridades, como o astro do rock paquistanês Salman Ahmed e a arquiteta iraquiana Zaha Hadid, têm a capacidade de trabalhar em várias culturas, desafiando estereótipos negativos e ampliando o conhecimento um do outro.

A implementação de uma fração dessas recomendações exigirá, no mínimo, uma injeção significativa de recursos dos setores público e privado. Também exigirá uma reestruturação do apoio às artes e cultura nos esforços diplomáticos dentro do governo dos EUA e maior coordenação entre o governo e o setor privado de artes e cultura. Esse processo precisa começar com o reconhecimento da importância das artes e da cultura na formação das percepções que os Estados Unidos e a comunidade muçulmana global têm um do outro. A divisão cada vez maior entre os Estados Unidos e a comunidade muçulmana global é um problema cultural que pode responder a soluções culturais.

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