Migração e os ganhos da fuga de cérebros para o desenvolvimento global

A migração é um fenômeno muito antigo na história mundial; muito mais antigo do que o comércio e os fluxos de capital. Os cientistas acreditam que a primeira migração massiva de humanos modernos aconteceu entre 80.000 e 60.000 anos atrás, da África para a Ásia. Na história moderna, a migração tem sido normalmente o assunto de políticas acaloradas e debates políticos, até mesmo se tornando a razão de ser para centenas de organizações em todo o mundo.

Para o observador casual, pode-se pensar que estamos experimentando outra explosão de migração. Mas, na verdade, a migração hoje permanece um tanto estável, em termos relativos. De acordo com os Indicadores de Desenvolvimento Mundial (ver Figura 1), em 1960, os migrantes constituíam 2,63% da população global, enquanto as exportações de bens e serviços representavam 12,7% do PIB global. Em 2010, esses números eram 3,11% e 28,19%, respectivamente.

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Figura 1 - Migrantes Mundiais% da População e Exportações% do PIB

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Como Michael Clemens de Centro de Desenvolvimento Global aponta em um recente papel , a pesquisa econômica sobre migração qualificada concentrou-se em sua maior parte nas más notícias, com alguma ênfase no fenômeno da fuga de cérebros e seus efeitos de curto prazo. Por exemplo, como os países de origem dos migrantes perdem e como a depressão salarial plausível atinge o país de destino.

Há uma extensa literatura sobre até que ponto os salários no país de destino são afetados por um fluxo de migrantes, mas ainda está aberta para debate. Recente trabalhos por Stanford's Ran Abramitzky , UCLA's Leah Platt Boustan , e Katherine Eriksson da Cal Poly, usando dados de painel históricos sobre a migração para os Estados Unidos, mostra duas descobertas interessantes. Em primeiro lugar, os migrantes que chegam de países com salários acima da mediana tiveram ocupações mais bem pagas do que os nativos dos EUA na chegada e vice-versa. Em segundo lugar, o estudo constata que essa lacuna original nos salários é mantida por pelo menos 30 anos. Embora esses resultados não falem diretamente sobre como os salários dos nativos foram afetados por um influxo de migrantes, eles sugerem que os migrantes são pagos com base nas habilidades adquiridas durante suas carreiras pré-migração. Poderíamos extrapolar ainda mais e dizer que as habilidades dos migrantes eram diferentes das dos nativos, porque de outra forma os salários dos migrantes e nativos teriam sido os mesmos na chegada e, mesmo se não, veríamos uma convergência com o tempo. Assim, os migrantes trazem consigo competências que são devidamente remuneradas. Então, a pergunta natural a seguir é quais são os benefícios de longo prazo desse influxo de habilidades para as sociedades com uma maior propensão para atrair migrantes?

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Pesquisas recentes analisaram o impacto positivo da migração nos processos de longo prazo. Por exemplo, uma literatura crescente iniciada por UCSD's James Rauch , mostra a importância dos migrantes e de suas redes na redução dos custos de transação do comércio bilateral e do investimento estrangeiro, que é considerado um combustível para o crescimento e o desenvolvimento dos dois países envolvidos (em recente trabalhos , Christopher Parson e Pierre-Louis Vezina abordar esta mesma questão com um experimento natural puro). Meu trabalho , juntamente com a Escola de Economia de Paris ' Hillel Rapoport , mostra que os migrantes desempenham um papel importante na transferência de know-how e conhecimento que se traduz em aumentos de produtividade setoriais tanto na origem dos migrantes como nos países destinatários, o que resulta em cestas de exportação mais diversificadas. Os migrantes também desempenham um papel importante no fluxo de ideias e no estímulo à inovação, pois Bill Kerr e Prithwiraj Choudhury da Harvard Business School mostraram em seu trabalho. Ver Clemens ' peça para muitos mais exemplos.

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Agora, esses são apenas alguns exemplos dos benefícios de longo prazo da migração que foram pesquisados ​​que, possivelmente, superam as desvantagens potenciais de curto prazo. No entanto, apesar desses benefícios, a migração ainda é um tema controverso na teoria e na prática, continua a ser um fenômeno muito pequeno em comparação com outros fluxos (por exemplo, capital e bens). Como de Harvard Lant Pritchett aponta em seu livro , Deixe seu pessoal vir: quebrando o impasse na mobilidade global da mão de obra , as regulamentações internacionais do trabalho dificultam os fluxos migratórios, o que, ironicamente, poderia ser uma ferramenta crucial para o desenvolvimento econômico.

Como mencionei em um recente postagem do blog , se tomarmos o mundo dos negócios como exemplo (algo que os economistas adoram fazer), a migração de curto prazo é uma ferramenta importante para melhorias de produtividade. As empresas grandes e estabelecidas geralmente cobrem o treinamento de trabalhadores no exterior; as pequenas empresas não conseguem fazer isso porque as externalidades são muito altas. Isso pode nos ajudar a entender que existem muitas falhas de mercado que justificariam intervenções de políticas inteligentes, ligando a aquisição de know-how e conhecimento por meio de programas de migração de curto prazo, que provavelmente teriam um impacto na produtividade do trabalho. Enfrentá-los avançaria na difusão do conhecimento e, com isso, no desenvolvimento das nações.