Mike Pence fica aquém ... de uma tarefa impossível

O candidato republicano à vice-presidência, Mike Pence, teve a tarefa nada invejável de subir ao palco do debate esta noite. Não foi seu primeiro debate - embora certamente seu maior palco de debate. O que tornou seu trabalho difícil esta noite foi enfrentar o senador Tim Kaine depois que a passagem para Trump-Pence teve talvez a pior semana da temporada de campanha. A semana desastrosa nada teve a ver com Mike Pence, seus comportamentos, suas palavras, sua história, seu desempenho. Tinha tudo a ver com seu companheiro de chapa. Infelizmente, Pence estava no centro das atenções esta noite e pouco fez para mudar a conversa dominada por Trump.

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O que Pence precisava fazer

Mike Pence precisava subir ao palco hoje à noite e evitar mencionar o homem no topo de seu ingresso (ele acabou fazendo isso em sua primeira resposta). Em vez de canalizar seu Donald Trump interno, Pence precisava canalizar o candidato a vice-presidente do Partido Republicano anterior, Paul Ryan. Ele precisava ser um cara de ideias e entrar no palco do debate para fazer algo que Trump não fez, não fará e talvez não possa: pintar a visão do Partido Republicano para o futuro da América.



Pence precisava falar sobre como ele (leia-se: seu partido) iria melhorar a acessibilidade dos cuidados de saúde, criar empregos, proteger nossas fronteiras (com um plano realista), reprimir a agitação de conflitos internacionais, reduzir déficits, melhorar a educação K-12, e tornar a faculdade mais acessível. Ele não precisava sair e bater o recorde de Obama; ele precisava argumentar que seu partido poderia se sair melhor e que a América merecia melhor. Ele precisava falar sobre sua própria família, seus valores, sua religião e como isso o informará no cargo. Mais importante ainda, Pence precisava alcançar grupos que se sentiram alienados por Donald Trump: mulheres, latinos, afro-americanos, millennials e outros, falando honesta e empaticamente sobre as questões que importam para esses eleitores.

Em um debate de 90 minutos, com um oponente talentoso e um moderador controlando o tempo e o fluxo, isso é uma tarefa difícil para qualquer indivíduo, e esta noite, Mike Pence ficou aquém.

O que Tim Kaine precisava fazer

Tim Kaine teve uma vida fácil. Ele era o indivíduo mais experiente no palco e enquanto a mulher no topo de seu ingresso teve alguns altos e muitos crises durante sua candidatura à presidência, ela teve uma semana muito forte antes do debate do vice-presidente. A chapa saltou de um suporte hemorrágico para se recuperar para uma posição mais confortável nas pesquisas. Esta noite, a candidatura de Tim Kaine exigia que ele fizesse um juramento político de hipocrisia: primeiro, não faça mal a Hillary.

Ele precisava se apresentar à América - embora, francamente, a América não se importe. Eles estão votando para presidente e contanto que você não dê ao país um motivo para não gostar do vice-presidente (veja Palin e Sarah para o contra-exemplo), você não terá muita importância para o eleitor médio. Ele pelo menos precisava se mostrar pronto para ser presidente se um evento trágico o elevasse ao cargo.

Mas, acima de tudo, ele precisava falar sobre Donald Trump. Ele precisava continuar o ataque dos últimos 10 dias em que o bilhete do Partido Republicano se tornou vulnerável após o debate, e o porta-estandarte parecia fazer tudo ao seu alcance para piorar as coisas. Ele precisava lembrar aos Estados Unidos que eles não estavam votando em Mike Pence - não importa o quanto gostassem ou não gostassem dele. A escolha do Partido Republicano foi Donald Trump e será sua América se o país votar no Partido Republicano.

Nesse ponto, Tim Kaine foi amplamente bem-sucedido, apesar de uma entrega muitas vezes nervosa e desajeitada de sua mensagem e de uma canalização desconfortável de seu Trump interno por meio da interrupção agressiva. Ele usou as próprias palavras de Trump para destacar o que é essa visão da América. Ele não precisava de alegações e linguagem sugestiva. Ele só precisava de Trump. No processo, ele deu a Pence uma escolha impossível: concordar com as piores palavras de Trump ou discordar publicamente de seu companheiro de chapa - perguntando constantemente não sei como o governador Pence pode concordar com as palavras de Trump. De muitas maneiras, Kaine continuou de onde Clinton parou, usando o palco do debate para diminuir Donald Trump e destacar seu temperamento como impróprio. Pence pode muito bem ter se escondido atrás de um recorte de papelão fornecido pela Fundação Trump do Donald porque Kaine não estava debatendo com o governador de Indiana; ele estava debatendo com o bilionário de Nova York.

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Não culpe Mike Pence

Além de concordar em se juntar ao bilhete Trump, o resultado do debate desta noite não foi culpa de Pence. Ele teve alguns momentos fortes. O desempenho de Pence foi mais calmo, estável e direto do que o desempenho de Trump na semana passada. Pence se concentrou em um conjunto de mensagens que sabia que precisava transmitir e as transmitiu em tom presidencial. Quando ele discutiu o conflito em curso no Iraque e as consequências do fracasso em negociar um acordo sobre o status das forças, ele mostrou uma compreensão da política muito além do que vimos na campanha. Ele até mesmo lançou alguns ataques eficazes contra Clinton, classificando-a como a arquiteta da política externa de Obama e, em seguida, listando os pontos críticos do mundo.

No entanto, esta noite não era sobre Hillary Clinton ou Tim Kaine ou mesmo Mike Pence. Esta noite era sobre Donald Trump, o que mais essa eleição se tornou, e havia pouco que Mike Pence pudesse fazer a respeito.

Os críticos podem dizer que um debatedor mais talentoso, um político experiente ou um orador mais experiente poderia ter virado a mesa. Eles não poderiam. Pence recebeu um copo e foi convidado a resgatar um navio que estava afundando.

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Por que esta noite não importa

Um debate vice-presidencial raramente importa. Como mencionado acima, as pessoas só se preocupam com os companheiros de corrida quando eles são um risco. Quando um candidato a VP é um desastre ou parece tão inadequado ou traz um escândalo para a chapa, os americanos podem tomar nota. Mesmo perder um debate sobre o vice-presidente - mesmo perdê-lo feio - não significa necessariamente uma desgraça: não importava quando Dan Quayle ficou constrangido com Lloyd Bentsen em 1988.

Mike Pence, independentemente do que você pensa dele, de sua política ou mesmo de seu histórico, não é esse problema. Poucas pessoas vão olhar para a chapa republicana e dizer que quero votar em Donald Trump, mas não posso por causa desse cara da Pence. Ninguém sintonizou neste debate um eleitor comprometido de Trump e o deixou indeciso. Pence convenceu as pessoas a apoiarem o bilhete do GOP? Talvez, mas seu desempenho provavelmente não foi estelar o suficiente para fazê-lo e, francamente, esse não é o seu trabalho; é Trump's.

Por que o debate desta noite pode ser importante

O debate desta noite deu continuidade à narrativa que dominou os ciclos de notícias da última semana. Trump enfrentou vários desafios esta semana e porque Trump - e suas fraquezas - desempenhou um papel tão dominante esta noite, essa narrativa não mudará. Ele não coloca o tíquete GOP em um pior lugar, mas o debate desta noite fará pouco para mudar a conversa. Isso é devastador para a chapa republicana, já que as perguntas contínuas sobre impostos, comentários sobre o físico feminino e a retórica sobre PTSD em veteranos continuarão pelo menos até o debate de domingo à noite. Esse é um desafio para o tíquete.

Além do mais, Kaine passou grande parte do debate falando para grupos demográficos importantes: mulheres, jovens, comunidades de cor, eleitores brancos com educação universitária e até mesmo eleitores da classe trabalhadora. Ele não estava tentando convencer as pessoas a escolher entre Clinton e Trump; Kaine estava pressionando as pessoas a votarem, em vez de ficarem em casa. Esse esforço é fundamental, especialmente porque a votação antecipada foi aberta em alguns estados e se expandirá significativamente na próxima semana. O desempenho do debate de Tim Kaine não será uma vitória para Clinton. O debate do VP essencialmente congelou a corrida, pelo menos por enquanto, e depois da semana que se passou, essa é uma ótima notícia para a equipe Clinton.