Mobilidade prejudicada

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Qual é a questão mais importante na política americana? Em um sentido estreito, a economia estalando e os déficits crescentes provavelmente dominarão a temporada eleitoral de 2012. Mas, embora cada eleição tenha suas próprias preocupações particulares, fundamentalmente é para o Sonho Americano que nossos políticos devem tender - aquele conjunto libertário e igualitário de valores e esperanças que transcende nossas divisões partidárias, econômicas e sociais.

Quando o Projeto de Mobilidade Econômica Pew (EMP) pesquisou as pessoas sobre o que significava o sonho americano, obteve respostas muito abrangentes. [1] O governador de Indiana, Mitch Daniels, recentemente atingiu um sentimento comum quando observou que a mobilidade ascendente a partir da base é o ponto crucial da promessa americana. Mas mesmo aqueles que se concentrariam mais amplamente na maré alta que levanta todos os barcos deveriam se preocupar com a situação da mobilidade econômica nos Estados Unidos. A ineficiência econômica que resulta quando grande parte da população está presa na parte inferior (e superior) significa que a maré pode levantar menos a todos do que poderia.

Uma forma de avaliar a extensão da mobilidade é perguntar se as pessoas tendem a estar em melhor situação do que seus pais na mesma idade - se elas têm uma experiência ascendente absoluto mobilidade. Pesquisa para EMP conduzida por meus colegas na Brookings Institution Julia Isaacs, Isabel Sawhill e Ron Haskins mostra que dois terços dos americanos de 40 anos vivem em famílias com rendas maiores do que seus pais na mesma idade, mesmo levando em consideração conta o fato de que o custo de vida aumentou. [dois] Isso é muito impressionante, mas na verdade subestima a melhoria entre as gerações. O tamanho da família diminuiu ao longo dessas décadas, então a renda agora é dividida entre menos membros da família, deixando-os em melhor situação do que as famílias maiores do passado. Outro estudo de EMP mostra que, quando a renda é ajustada para o tamanho da família, quatro em cada cinco adultos hoje estão em melhor situação do que seus pais na mesma idade. [3]



A descoberta de uma mobilidade ascendente generalizada e absoluta vai de encontro aos relatos liberais de uma classe média estagnada. Essas contas geralmente combinam o crescimento decepcionante da renda dos homens com o crescimento da renda familiar, o que é impressionante. O crescimento da renda das mulheres também foi impressionante, mas os pessimistas econômicos distorceram esses pontos positivos para se encaixar em uma narrativa sombria. [4] Eles afirmam que a renda familiar manteve o ritmo apenas porque as esposas foram forçadas a trabalhar para compensar o bacon que seus maridos trazem para casa. Isso ignora a tendência de longo prazo de as mulheres obterem mais educação nas nações industrializadas ao redor do mundo, presumivelmente com a intenção de colocá-la para uso na força de trabalho algum dia. Também ignora a evidência de que os homens casados ​​optaram racionalmente por reduzir suas horas de trabalho à medida que suas esposas aumentavam as suas (mesmo que os homens solteiros continuassem trabalhando nas mesmas horas), e o fato de que o emprego cresceu mais entre as esposas de homens com melhor nível educacional do que entre os esposas de homens menos educados. [5]

No entanto, a renda não cresceu tão rápido nas últimas décadas como em meados do século XX. Embora a grande maioria dos americanos termine em uma situação melhor do que seus pais, a diferença provavelmente não é tão grande quanto foi a melhora de seus pais em relação aos avós.

Há outra maneira de olhar para a mobilidade intergeracional - perguntando se aqueles cujos pais estavam na base ou no topo em relação aos americanos como um todo acabam no mesmo lugar na idade adulta. Esta é a questão de relativo mobilidade. Você pode ter uma renda maior do que a de seus pais, mas se isso é geralmente verdade para sua geração, então sua posição pode não ser diferente da posição de seus pais. Pode até ser menor. E ter menos do que os outros pode figurar com mais destaque em nossa avaliação de nosso bem-estar do que simplesmente ter mais do que nossos pais - como pode ser o caso de bens escassos, como casas nos melhores distritos escolares ou vagas nas melhores universidades .

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As análises do EMP / Brookings dividem as gerações de pais e filhos em quintos com base na distribuição de renda de cada geração. Se ser criado no quinto inferior não fosse uma desvantagem e os resultados socioeconômicos fossem aleatórios, esperaríamos ver 20% dos americanos que começaram no quinto inferior permanecerem adultos lá, enquanto 20% terminariam em cada um dos outros quintos. Em vez disso, cerca de 40% não conseguem escapar do quinto inferior. [6] Essa tendência é verdadeira para outras medidas de mobilidade: cerca de 40 por cento dos homens acabarão em empregos de baixa qualificação se seus pais tivessem empregos semelhantes, e cerca de 40 por cento acabarão no quinto inferior da riqueza familiar (em oposição à renda) se é onde seus pais estavam. [7]

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40% é um número bom ou ruim? À primeira vista, pode parecer impressionante que 60% dos que estão começando de baixo tenham conseguido sair. Mas a maioria deles não chega muito longe. Apenas um terço chega aos três quintos primeiros. Se este é um nível de mobilidade ascendente com o qual devemos estar satisfeitos é uma questão útil abordada por meio do seguinte experimento de pensamento: Se você está lendo este ensaio, as chances são muito boas de que sua renda familiar o coloque em um dos melhores dois quintos, ou que você pode esperar estar lá aos 40 anos. (Estamos falando de cerca de US $ 90.000 para uma família inteira.) Como você se sentiria se seu filho tivesse apenas 17 por cento de chance de alcançar o status equivalente de adulto ? É assim que muitas crianças com pais no quinto último lugar, por volta de 1970, chegaram aos dois quintos melhores no início dos anos 2000. [8] Na verdade, se a última geração servir de guia, seu filho crescendo entre os dois quintos melhores hoje terá 60 por cento de chance de estar entre os dois quintos melhores quando adulto. Esse é o impacto de escolher os pais certos - aumentando as chances de acabar na classe média a média alta por um fator de três ou quatro.

As comparações com outras nações também podem ser úteis, embora a interpretação das evidências seja surpreendentemente complicada. A pesquisa mostra que a maioria dos países da Europa Ocidental e de língua inglesa têm taxas mais altas de mobilidade do que os Estados Unidos. Estudos transnacionais de mobilidade geralmente consideram a elasticidade intergeracional dos rendimentos - a quantidade de rendimentos adicionais que 10% a mais nos rendimentos dos pais compram para os filhos na idade adulta. Por essa terceira forma de medir a mobilidade, estamos definitivamente em pior situação do que Canadá, Austrália e países nórdicos, e provavelmente em situação pior do que Itália, França, Alemanha e Reino Unido. [9] Uma maneira fácil de caracterizar nossa aparência ruim é nos compararmos com nossos vizinhos do norte. No Canadá, um menino cujo pai ganha o dobro do pai de seu amigo pode esperar ter cerca de 25% a mais em ganhos como adulto do que seu amigo. Nos Estados Unidos, ele terá em média 60% a mais. [10]

Se o tamanho do impulso que as crianças obtêm com uma maior renda dos pais difere entre os países, isso pode ser porque a renda dos pais compra mais acesso às melhores oportunidades em um país do que no outro, ou porque as melhores oportunidades são mais bem recompensadas em um país do que no outro. Pode não ser mais incomum para americanos de origens modestas se tornarem altos executivos do que para dinamarqueses em situação semelhante, mas os CEOs americanos ganham muito mais dinheiro do que os CEOs dinamarqueses. Nesse cenário, não é que as oportunidades de obter os melhores slots nos Estados Unidos sejam distribuídas de forma menos justa do que em outros países; é simplesmente muito mais lucrativo ocupar esses slots aqui.

Então, qual é? A pesquisa sugere que, por volta dos 40 anos, as crianças americanas nascidas na década de 1950 deveriam ter experimentado a mesma mobilidade de rendimentos que suas contrapartes suecas se a recompensa econômica por escolaridade adicional não fosse tão maior nos Estados Unidos - e, mais importante , se essa recompensa não tivesse crescido tanto entre as gerações. [onze] E a mobilidade educacional nos dois países - a conexão entre a escolaridade dos pais e dos filhos - era na verdade muito semelhante para esta geração. [12] A oportunidade para os primeiros slots pode, portanto, ter sido tão difundida nos Estados Unidos quanto na Suécia.

No entanto, as evidências indicam que as crianças americanas nascidas desde a década de 1950 tiveram menor mobilidade educacional do que as crianças na Suécia e outras nações ocidentais. [13] E pesquisas recentes indicam que a ligação entre a renda dos pais e as vantagens educacionais, por um lado, e os resultados acadêmicos dos filhos, por outro, é mais forte nos Estados Unidos do que em outros países ocidentais. [14] Portanto, pode ser que pagamentos mais altos por melhores slots e oportunidades mais estreitas para ocupar os melhores slots agora contribuam para uma menor mobilidade de rendimentos nos Estados Unidos. Ainda assim, nosso país não parece particularmente ruim em termos de mobilidade ocupacional - o grau de semelhança entre a desejabilidade de empregos de pais e filhos. [quinze] E no sentido mais amplo, essa pode ser a melhor medida de oportunidade para slots diferentes.

Então qual é a linha de fundo? A evidência internacional sobre a mobilidade relativa é difícil de interpretar. A evidência internacional sobre mobilidade absoluta é inexistente. As evidências sobre a mobilidade educacional e ocupacional entre os países são extremamente complicadas. O discernimento das tendências de mobilidade nos Estados Unidos está longe de ser fácil.

O que está claro é que em pelo menos um aspecto a mobilidade americana é excepcional: não em termos de mobilidade descendente do meio ou do topo, e não em termos de mobilidade ascendente a partir do meio - ao contrário, onde nos destacamos é em nosso limitado mobilidade ascendente de baixo para cima. E, em particular, são os homens americanos que se saem pior do que seus colegas em outros países. [16] Um estudo comparou os Estados Unidos com a Dinamarca, Noruega, Suécia, Finlândia e Reino Unido. Ele descobriu que em cada país, olhando para filhos ou filhas, 23 a 30 por cento das crianças cujos pais estavam no quinto último lugar dos rendimentos permaneceram no quinto último lugar como adultos - exceto nos Estados Unidos, onde 42 por cento dos filhos permaneceu lá. [17]

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Pesquisas nacionais mostram que os americanos têm mais probabilidade de acreditar que vivem em uma meritocracia do que os residentes de outras nações ocidentais. [18] Quando foi informado em uma pesquisa do EMP que a Suécia e o Canadá têm mais mobilidade do que os Estados Unidos, apenas quatro em cada dez disseram que era um grande problema. [19] Uma explicação para essa descoberta é que altos padrões de vida e níveis de mobilidade absoluta tornam a mobilidade relativa uma preocupação secundária para os americanos. Na verdade, a pesquisa EMP indica que uma esmagadora maioria de 82 por cento prioriza a estabilidade financeira - mantendo o que eles têm - ao invés de subir na escada de renda. [vinte] Nesse caso, atender ao sonho americano exige que os formuladores de políticas trabalhem para promover uma mobilidade ascendente absoluta.

Mas os americanos de todo o espectro ideológico estão insatisfeitos com a falta de mobilidade ascendente relativa a partir da base. Quando dada a porcentagem real de pessoas presas no fundo, 53% dos americanos e metade dos conservadores consideraram isso um grande problema. Portanto, viver de acordo com nossos valores exige que os formuladores de políticas também se concentrem em aumentar a mobilidade relativa ascendente a partir da base.

A maneira mais direta de aumentar a mobilidade ascendente absoluta é com políticas que promovam um forte crescimento econômico, que por sua vez requer um foco na eficiência econômica. Mas aqui a mobilidade relativa volta - porque a mobilidade relativa baixa é ineficiente. A massa de pessoas presas no fundo provavelmente representará uma má alocação de recursos humanos incrivelmente cara. É claro que um quinto da população deve estar no quinto inferior, mas esse quintil não precisa ser preenchido de forma desproporcional com os filhos de pais desfavorecidos. Muitas pessoas no quinto último lugar provavelmente fizeram as mesmas escolhas erradas que seus pais antes delas. Diferentes pessoas os responsabilizarão mais ou menos por suas deficiências, e essa é uma das principais falhas na política americana.

Mas muitas pessoas no quinto último lugar provavelmente trabalharam duro e seguiram as regras. Reduzir as barreiras econômicas e outras de maneiras que não encorajem o jogo com o sistema deveria, então, ajudar algum subconjunto de americanos a sair da base, aumentar sua produtividade e, assim, promover o crescimento econômico que ajudará todos os outros também.

Aumentar a mobilidade relativa para cima a partir da base também provavelmente fomentará a competição que estimula o crescimento. A menor ameaça de mobilidade descendente entre os nascidos com vantagem ameaça semear a complacência. Entre as crianças com pais no quinto melhor lugar, 40 por cento permanecerão lá, e quase dois terços deles permanecerão entre os dois quintos melhores. [vinte e um] Novamente, a questão não é que nenhum ou poucos deles mereçam estar lá. Mas práticas como a admissão de legado nas escolas da Ivy League permitem claramente que algumas crianças favorecidas navegem de uma forma que prejudica o crescimento econômico.

Onde procurar para encorajar mais mobilidade relativa ascendente? Comece com o fato de que apenas 16% dos que começam na base, mas se formam na faculdade, permanecem estagnados na base, em comparação com 45% dos que não conseguem obter um diploma universitário. [22] Há um debate legítimo sobre se empurrar alunos academicamente marginais para a faculdade lhes dará os mesmos benefícios que os atuais graduados recebem, mas certamente há alunos com dificuldades financeiras que se matriculariam - ou que permaneceriam matriculados - se pudessem.

A pesquisa de EMP também mostrou que crianças com pais divorciados têm menos probabilidade de escapar do fundo do poço do que outras crianças. Assim como não está incontestavelmente estabelecido que mandar filhos mais desfavorecidos para a faculdade aumentaria a mobilidade relativa ascendente, também é discutível se a redução do divórcio aumentaria. Mas reduzir o número de gravidezes não planejadas reduziria, sem dúvida, o número de crianças em situação de divórcio e outras desvantagens. Uma vez que é mais comum entre os pais na base do que em outros lugares, reduzir a gravidez não planejada diminuiria o número de filhos começando na base e, portanto, reduziria o número de crianças presas ali na estrada. E melhoraria as perspectivas de mobilidade de muitos dos adultos que evitam a gravidez.

Finalmente, permanecer na base é muito mais comum entre as famílias negras do que entre as famílias brancas. [23] Embora ainda haja muito a ser aprendido sobre o porquê disso, outro relatório do EMP mostra claramente que as crianças negras e brancas crescem em mundos econômicos totalmente diferentes. Simplificando, dois terços das crianças negras experimentam um nível de pobreza na vizinhança crescendo que apenas 6% das crianças brancas jamais verão. [24] Essa é uma tragédia nacional. Certamente, é difícil ver como as crianças são culpadas.

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O crescimento econômico de base ampla, a competitividade internacional e os ideais que compõem o sonho americano, todos exigem que os formuladores de políticas atendam ao apelo do governador Daniels. Aumentar a mobilidade ascendente absoluta - para todos, mas com foco particular naqueles que começam de baixo - deve ser o objetivo principal dos formuladores de políticas. Será ascendente o primeiro partido político que se comprometer a colocar a mobilidade ascendente em primeiro lugar e que aceite o desafio com credibilidade.


Notas de rodapé
[1] Da pesquisa da EMP de 2009, conduzida por Greenberg Quinlan Rosner Research and Public Opinion Strategies. Ver http://www.economicmobility.org/poll2009 .
[dois] Julia Isaacs, Isabel Sawhill e Ron Haskins (2008) em https://www.brookings.edu/~/media/Files/rc/reports/2008/02_economic_mobility_sawhill/02_economic_mobility_sawhill.pdf.
[3] Thomas DeLeire e Leonard Lopoo (2010) em http://www.economicmobility.org/assets/pdfs/Family_Structure.pdf .
[4] Veja, por exemplo, Jared Bernstein e Karen Kornbluh em http://www.newamerica.net/files/archive/Doc_File_2437_1.pdf .
[5] Escrevi sobre este tópico em meu blog pessoal. Veja, por exemplo, http://www.scottwinship.com/1/post/2010/08/scott-chooses-a-more-productive-path-than-self-immolation.html e http://www.scottwinship.com/1/post/2011/04/nobel-laureate-joseph-stiglitz-is-all-sorts-of-wrong-on-inequality.html .
[6] Tom Hertz (2006) obtém resultados surpreendentemente semelhantes usando os mesmos dados, mas maneiras muito diferentes de medir a renda. Ver http://www.americanprogress.org/kf/hertz_mobility_analysis.pdf .
[7] Emily Beller e Michael Wood (2006) em http://futureofchildren.org/futureofchildren/publications/docs/16_02_02.pdf ; Lisa A. Keister (2005), Ficando rico: os novos ricos da América e como eles conseguiram isso (Cambridge University Press); Dalton Conley e Rebecca Glauber (2008) em http://www.americanprogress.org/issues/2008/07/pdf/wealth_mobility.pdf .
[8] Veja também Bhashkar Mazumder (2008) em http://www.economicmobility.org/assets/pdfs/PEW_EMP_UPWARD_INTERGENERATIONAL.pdf e Hertz (2005).
[9] Ver Anders Bjorklund e Markus Jantti (2009), Intergenerational Income Mobility and the Role of Family Background, em Oxford Handbook of Economic Inequality (Oxford University Press), Miles Corak (2006) em http://ftp.iza.org/dp1993.pdf ; Miles Pattern (2010) em http://www.economicmobility.org/assets/pdfs/PEW_EMP_US-CANADA.pdf ; Jantti et al. (2006) em http://ftp.iza.org/dp1938.pdf ; e Jo Blanden (2009) em http://cee.lse.ac.uk/ceedps/ceedp111.pdf .
[10] Baseado em Corak (2010) e em Mazumder (2005), Fortunate Sons: New Estimates of Intergenerational Mobility in the U.S. Using Social Security Earnings Data, Revisão de Economia e Estatística , 87 (2) pág. 235-255.
[onze] Bjorklund et al. (2006), O mercado chega à educação na Suécia. Uma avaliação das reformas escolares surpreendentes da Suécia . (Nova York: Russell Sage Foundation).
[12] Hertz et al. (2007) em http://www.bepress.com/bejeap/vol7/iss2/art10/ ; Arnaud Chevalier, Kevin Denny e Dorren McMahon (2009), Mobilidade Intergeracional e Igualdade na Educação em P. Dolton, R. Asplund e E. Barth eds., Educação e desigualdade na Europa (Londres: Edward Elgar).
[13] Hertz et al. (2007); Chevalier, Denny e McMahon (2009); Patrice de Broucker e Kristen Underwood (1998), Mobilidade na Educação Intergeracional: Uma Comparação Internacional com Foco na Educação Pós-secundária, Avaliação trimestral de educação 5 (2), pág. 30-45; e Kelly Foley (2006) em http://grad.econ.ubc.ca/kefoley/Foley_Education_Mobility.pdf .
[14] Ermisch, Jantti e Smeeding (no prelo), Persistência, Privilégio e Paternidade: O Estudo Comparativo da Mobilidade Intergeracional (Nova York: Russell Sage).
[quinze] Beller e Hout (2006), Welfare States and Social Mobility, Pesquisa em Estratificação Social e Mobilidade 24, pág. 353-365; Robert Erikson e John H. Goldthorpe (1992), O fluxo constante: um estudo da mobilidade de classes em sociedades industriais (Oxford: Clarendon Press); Janne Jonsson et al. (no prelo), Occupations and Social Mobility: Gradational, Big-Class, and Micro-Class Reproduction in Comparative Perspective, em Ermisch et al.
[16] Jantti et al. (2006); Corak (2010).
[17] Jantti et al. (2006).
[18] Baseado na onda de 1999 do Programa de Pesquisa Social Internacional.
[19] Mais uma vez, a partir da pesquisa da EMP de 2009 em http://www.economicmobility.org/poll2009 .
[vinte] Da pesquisa da EMP de 2011, conduzida pelo Mellman Group e Public Opinion Strategies. Ver http://www.economicmobility.org/economicmobility.org/poll2011 .
[vinte e um] Isaacs, Sawhill e Haskins (2008).
[22] Ibid.
[23] Ibid .; Mazumder (2008), Upward Intergenerational Mobility in the United States, (Washington, DC: Pew Economic Mobility Project) em http://www.economicmobility.org/assets/pdfs/PEW_EMP_UPWARD_INTERGENERATIONAL.pdf .
[24] Patrick Sharkey (2009), Neighbourhoods and the Black-White Mobility Gap, (Washington, DC: Pew Economic Mobility Project) em http://www.economicmobility.org/assets/pdfs/PEW_NEIGHBORHOODS.pdf .