O dinheiro alivia a carga

Nas últimas décadas, a desigualdade econômica aumentou , com forte crescimento no topo da distribuição de renda, mas crescimento lento no meio e na base. Nos últimos anos, as taxas de mortalidade entre americanos de meia-idade também cresceram mais desiguais por nível de renda, conforme mostrado em estudos recentes e discutido em um Projeto Hamilton de junho de 2016 papel de moldura . Mudanças na saúde, determinadas pela interação de fatores econômicos, comportamentais e tecnológicos, têm sido objeto de considerável especulação.

Nesta análise econômica, analisamos a relação entre idade, renda e medidas do estado de saúde, bem como como essas relações mudaram entre o final dos anos 1970 e hoje. Embora no geral tenha havido ganhos notáveis na expectativa de vida nos Estados Unidos na última metade do século, isso não se refletiu em outras medidas de saúde que diminuíram com o tempo. Por exemplo, a fração de americanos que se descreve como tendo muito boa saúde ou melhor caiu e as taxas de obesidade aumentaram, com as maiores mudanças ocorrendo entre aqueles com renda média. Além disso, a carga de estresse - um índice construído usando medições laboratoriais de biomarcadores de saúde que estão associados ao desgaste fisiológico de longo prazo - aumentou com o tempo para indivíduos de todos os níveis de renda.

Os declínios na saúde têm sido menores para os indivíduos de alta renda, resultando em uma lacuna crescente na saúde entre os indivíduos de renda mais baixa e mais alta. Além disso, descobrimos que, por várias medidas, a saúde está se deteriorando para os jovens em relação aos idosos. [1] Descrever esses desenvolvimentos é fundamental para entender como a saúde dos americanos evoluiu nas últimas décadas e quais intervenções têm mais probabilidade de ter sucesso em alcançar melhorias na saúde.



Saúde e obesidade autorreferidas

Analisamos as medidas de saúde coletadas no National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES), uma pesquisa conduzida pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças que é única entre as pesquisas representativas nacionalmente para coletar informações demográficas, socioeconômicas e relacionadas à saúde, bem como laboratoriais medidas de saúde baseadas em Os dados do NHANES foram coletados desde a década de 1970, permitindo comparações de saúde ao longo do tempo. [dois] Para analisar a mudança ao longo do tempo na saúde autorreferida, obesidade e carga de estresse, comparamos os dados do NHANES de 1976-80 e 2009-14.

Conforme mostrado pela linha verde claro na Figura 1, a saúde tende a declinar com a idade. Em 2009-2014, mais da metade das pessoas de 25 a 29 anos relatou estar com saúde excelente ou muito boa, em comparação com apenas 44 por cento das pessoas de 40 a 44 anos. Uma tendência descendente semelhante é observada nos dados de 1976-80.

Para fornecer uma imagem clara das mudanças na saúde ao longo do tempo, nossos cálculos consideram como a composição demográfica da população mudou no mesmo período. Por exemplo, é bem sabido que a idade média da população aumentou do final dos anos 1970 até hoje, impulsionada em grande parte pelo envelhecimento da geração baby boom. Deixar de levar em conta as mudanças na distribuição de idade produziria um quadro enganoso, provavelmente subestimando quaisquer ganhos de saúde que foram obtidos ao longo do tempo. [3]

Conforme mostrado nas barras verdes escuras na Figura 1, mesmo dentro de faixas etárias estreitas, as proporções de americanos mais jovens relatando saúde excelente ou muito boa diminuíram em mais de 10 pontos percentuais entre os anos 1970 e hoje. Em contraste, a proporção de pessoas com idades entre 50 e 74 anos que relatam estar com saúde muito boa ou melhor aumentou desde a década de 1970. Por exemplo, a proporção de pessoas com idades entre 65 e 69 que relatam sua saúde como excelente ou muito boa aumentou de 35% na década de 1970 para 46% hoje, após o ajuste para mudanças demográficas. [4]

Este gráfico mostra a mudança no autorrelato de saúde de 1976-80 em comparação com 2009-14.

Nas figuras a seguir, enfocamos a relação entre renda e saúde. O envelhecimento diferencial entre grupos de renda seria particularmente enganoso neste contexto. Notavelmente, os grupos de renda média e alta tornaram-se consideravelmente mais velhos desde 1976-80 - por exemplo, aqueles no grupo de alta renda em 1976-80 tinham 43,5 anos em média, enquanto o mesmo grupo de renda em 2009-14 tinha em média 48,6 anos. No mesmo período, o grupo de baixa renda tornou-se mais jovem, com a idade média caindo de 50,3 para 48,2 anos. Conforme discutido anteriormente, nós, portanto, ajustamos as mudanças na distribuição de idade - bem como raça, renda e gênero - que ocorreram ao longo das décadas, para que os gráficos demonstrem como a saúde mudou ao longo do tempo devido aos dados demográficos de hoje.

A Figura 2 mostra como a probabilidade de um indivíduo relatar estar com muito boa ou excelente saúde está relacionada à renda familiar. Nós agrupamos os indivíduos de acordo com a posição de sua renda familiar no terço superior, médio ou inferior da distribuição de renda no conjunto de anos coberto pela pesquisa. Aqueles com alta renda familiar têm maior probabilidade de relatar estar com saúde muito boa, e um indivíduo no terço superior da renda familiar agora tem duas vezes mais probabilidade do que alguém no terço inferior da renda familiar de relatar estar com saúde muito boa ou excelente. Observe que, em todos os grupos de renda familiar, a proporção de relatórios de saúde muito boa ou excelente diminuiu ao longo do tempo, embora para indivíduos de alta renda o declínio seja pequeno e não estatisticamente significativo.

Este gráfico mostra a diferença no autorrelato de saúde por renda em famílias de baixa, média e alta renda entre 1976-80 e 2009-14.

Outra medida importante para a saúde é a obesidade. A obesidade está associada a muitas causas de morte evitável, como doenças cardíacas, derrame e diabetes, e tem uma relação negativa significativa com saúde muito boa auto-relatada nos dados do NHANES. Nos últimos 40 anos, as taxas de obesidade aumentaram para todos os grupos demográficos, embora não de maneira uniforme. O aumento é amplamente documentado ; mais de um terço de todos os adultos americanos são obesos. A fração de indivíduos obesos aumenta com a idade: pouco mais de 30% das pessoas de 25 a 29 anos são obesas, em comparação com pouco mais de 40% entre as pessoas com mais de 50 anos, conforme mostrado na Figura 1 do Apêndice.

A Figura 3 mostra a relação entre obesidade e renda. Aqueles com rendas mais altas têm menos probabilidade de serem obesos, embora seja surpreendente que indivíduos de alta renda tenham agora aproximadamente 50% mais probabilidade de serem obesos do que indivíduos de baixa renda no final dos anos 1970. Conforme mostrado nas barras verdes escuras, no final dos anos 1970 havia uma relação particularmente forte entre renda e obesidade. Hoje, a relação é mais fraca, com taxas de obesidade entre o grupo de renda média quase iguais às do grupo de baixa renda. [5]

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Este gráfico mostra a mudança na obesidade por renda para famílias de baixa, média e alta renda entre 1976-80 e 2009-14.

A Figura 4 mostra como esses resultados de saúde mudaram entre os grupos de renda entre os anos 1970 e hoje. Tanto para saúde muito boa quanto para obesidade autorreferida, a saúde se deteriorou entre pessoas de todos os níveis de renda e, em ambos os casos, a deterioração foi mais discreta para indivíduos de alta renda do que para aqueles no meio ou na base da distribuição de renda.

Este gráfico mostra a mudança no auto-relato de saúde e obesidade por famílias de baixa, média e alta renda entre 1976-80 e 2009-14.

Carga de estresse e renda

Outra forma de documentar mudanças na saúde ao longo do tempo é usar níveis medidos de biomarcadores - medidas biológicas como pressão arterial - que estão associados a estresse de longo prazo no corpo, ou carga de estresse . A carga de estresse é um medida sumária de biomarcadores que quantificam o desgaste no corpo que se acumula em resposta a fatores de estresse. Nossa análise incorpora biomarcadores comumente usado para calcular a carga de estresse que está disponível nos dados NHANES: pressão arterial diastólica e sistólica, triglicerídeos e colesterol (risco cardiovascular), creatinina (função renal) e albumina (função hepática). Esses biomarcadores são preditivos de saúde autorrelatada ruim e estão negativamente associados ao bem-estar subjetivo, ou felicidade, conforme mostrado no gráfico vinculado .

Para construir um único índice de carga de estresse, primeiro padronizamos as medidas dos cinco biomarcadores e, em seguida, os combinamos usando uma média ponderada, onde os componentes são ponderados em relação à sua associação com o estado de saúde autorrelatado regular ou ruim. [6] É importante ressaltar que isso nos permite distinguir entre biomarcadores que são mais ou menos preditivos de problemas de saúde. Um nível mais alto do índice de carga de estresse indica um maior acúmulo de danos de estressores, o que foi mostrado para prever mortalidade e doença .

O nível de carga de estresse e sua relação com a renda mudaram com o tempo. A Figura 5 mostra que aqueles com renda mais alta têm cargas de estresse mais baixas, independentemente do período de tempo. No entanto, a renda está mais intimamente relacionada ao estresse em 2009-14 do que em 1976-80. Em outras palavras, após o ajuste para mudanças demográficas, aqueles com rendas mais baixas experimentaram um aumento maior de estresse ao longo do tempo do que aqueles com rendas mais altas.

Este gráfico mostra a diferença na carga de estresse por renda para famílias de baixa, média e alta renda entre 1976-80 e 2009-14.

Discussão

As disparidades de saúde por renda têm uma variedade de explicações possíveis. Disponibilidade e qualidade de cuidados de saúde são fatores bem documentados que podem melhorar a saúde e diminuir os níveis de estresse no corpo. A renda prevê a exposição diferencial aos próprios estressores externos, tanto na forma de riscos ambientais quanto nas demandas financeiras e psicossociais. Estressores crônicos, como insegurança alimentar, moradia precária e maior exposição à violência também foram demonstrou aumentar o desgaste em sistemas biológicos.

Conseqüentemente, políticas destinadas a mitigar esses problemas para famílias de baixa renda podem ajudar a melhorar a saúde e reduzir a carga de estresse. Essas políticas podem assumir a forma de assistência direta a famílias de baixa renda - por exemplo, na forma de assistência nutricional —Ou assistência na realocação para bairros que levam a melhores resultados para famílias de baixa renda. As políticas que aumentam o crescimento econômico e mantêm um forte mercado de trabalho beneficiarão todos os americanos. Os esforços para melhorar os resultados econômicos e de saúde são uma parte importante do objetivo do Projeto Hamilton de permitir uma participação mais ampla no progresso econômico. Esta análise serve como um lembrete de que a renda é importante não apenas para as finanças dos indivíduos, mas também para suas chances de uma vida saudável.

Este gráfico mostra a obesidade por idade para 2009-14.

Obrigado a Patricia Anderson, Dalton Conley, David Cutler, David Figlio, Bhaskar Mazumder, Kerry Anne McGeary, Thomas McDade, Peter Orszag e Louise Sheiner pelos comentários úteis e a Rose Burnam e Greg Nantz pela excelente assistência na pesquisa.

[1] Curiosamente, a desigualdade nas taxas de mortalidade caiu para as crianças.

[dois] Variáveis ​​consistentes de saúde mental não estão disponíveis ao longo do período de tempo que estudamos.

[3] Especificamente, comparamos os resultados de saúde em categorias de idade, raça e sexo de 5 anos e calculamos os resultados de saúde médios com base na distribuição da população em 2009-14. Observe que, como havia relativamente poucos hispânicos no NHANES de 1976-80, excluímos os hispânicos da análise. A relação entre renda e saúde na amostra de 2009-14 não muda significativamente se os hispânicos forem adicionados de volta à amostra.

[4] Saúde autorrelatada é uma medida subjetiva de saúde que prediz fortemente a mortalidade . Mudanças na saúde autorreferida, entretanto, podem não refletir mudanças em outras medidas de saúde. Por exemplo, mudanças nas normas ou na saúde da população pode influenciar as respostas. Abaixo, mostramos métricas de saúde adicionais de medidas baseadas em laboratório.

[5] Curiosamente, as mudanças na obesidade não parecem explicar as tendências no autorrelato de saúde e na carga de estresse. Quando o ajuste foi feito para obesidade da mesma forma que para idade, raça e sexo, as tendências foram qualitativamente semelhantes (não mostrado).

[6] Especificamente, usamos a amostra combinada de 1976-1980 e 2009-14 para estimar um modelo logit com os biomarcadores padronizados como variáveis ​​independentes e saúde autorrelatada como variável dependente, onde a saúde regular e ruim são codificadas como uma e outras respostas são codificadas como zero. Os valores previstos dessa especificação são então padronizados para gerar o índice de carga de estresse. Onde alguns valores de biomarcadores estão faltando, atribuímos esses valores à condição de idade, renda, raça e sexo.