Sr. Boehner, Derrube esse teto de dívida!

Começamos um novo ano e um novo Congresso com uma sensação de déjà vu: como era no verão de 2011, nossa dívida nacional em aberto está acima do limite legalmente especificado. O porta-voz John Boehner prometeu um bis em 2013, mas os americanos de todas as convicções políticas devem esperar que esta seja uma promessa que o porta-voz decida ignorar.

Nesta nota de pesquisa, o bolsista de estudos de governança, Philip Wallach, explica as origens e o desenvolvimento de nosso teto de dívida, mostrando que as tentativas de realizar eficaz mudanças de política por meio de ameaças de não aumentar o teto da dívida têm um longo histórico de insucessos que remonta à década de 1950. Isso inclui um confronto pouco lembrado do teto da dívida em 1996, em paralelo ao mais famoso impasse orçamentário que levou ao fechamento do governo. Naquele episódio, os republicanos exigiram grandes cortes de gastos, mas acabaram decidindo que criar uma crise seria politicamente desastroso e se contentaram com pequenas concessões.

Wallach considera os argumentos mais fortes para manter o teto no lugar e mostra por que eles ficam aquém. Ele argumenta que a temeridade do teto da dívida representa uma abdicação da autoridade do Congresso sobre as escolhas de gastos. Se o Congresso não aumentar o teto da dívida em tempo hábil, o presidente será forçado a violar as leis e provavelmente escolherá deixar de cumprir muitas obrigações de gastos. Ao fazer isso, ele não teria orientação legal, forçando-o a agir de maneira autocrática fundamentalmente inconsistente com a tradição do Estado de Direito nos Estados Unidos. Como o Congresso nada tem a ganhar em tal situação, suas ameaças de não aumentar o teto da dívida acabam soando vazias, rasgando a imprudência do teto da dívida uma forma ineficaz de controlar os gastos, como o registro histórico confirma.



Wallach então oferece alternativas superiores ao teto da dívida que os defensores da contenção de gastos deveriam propor como substitutos.

• Para replicar a qualidade de chamar a atenção do teto da dívida, os líderes congressistas de cada partido devem ser formalmente solicitados a fornecer uma explicação e um plano sempre que o país apresentar déficits terrivelmente grandes.

• Devemos adotar um mecanismo modesto de controle automático de gastos que forçaria a redução de gastos apenas se o desemprego fosse baixo, tendo assim uma chance de aprovação e aplicação bem-sucedida.

• Devemos reformar nosso processo orçamentário disfuncional. Mais gastos do governo devem ser transferidos para dentro do orçamento, forçando uma análise cuidadosa das compensações entre despesas com direitos e despesas discricionárias.

• Resoluções contínuas devem ser forçadas a nos empurrar automaticamente para orçamentos equilibrados, criando uma regra padrão em que os atuais níveis insustentáveis ​​de gastos não sejam retidos simplesmente por inércia.

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