Sr. Bush vai para o México

Em sua visita ao México nesta semana, o presidente George W. Bush pôde aprender como atrair o voto latino. Os imigrantes mexicanos, queridos ao presidente mexicano, podem ser a chave para o eleitorado de que Bush precisa se ele deseja prolongar sua permanência na Casa Branca ou fortalecer as fileiras republicanas no Congresso em 2002.

Não muito tempo atrás, o México considerava os migrantes renegados (pochos - branco descorado). No novo México, eles são heróis. O primeiro ato público do presidente Vicente Fox ao assumir o cargo em dezembro passado foi dar as boas-vindas aos líderes de associações de cidades nativas mexicanas dos EUA em Los Pinos, a Casa Branca mexicana. Bush, que visitará o rancho de Fox na sexta-feira, pode querer perguntar a seu anfitrião sobre o evento.

Cortejar latinos sem dúvida fez parte do cálculo de Bush ao escolher o México para sua primeira viagem ao exterior. Dois terços dos latinos são de origem mexicana. Os latinos são nossa minoria de crescimento mais rápido e ultrapassarão os afro-americanos como a mais numerosa do país justamente quando Bush buscar a reeleição em 2004. Um terço dos latinos votou em Bush em novembro passado, abaixo das expectativas para os falantes de espanhol Texan.



Até pouco antes das eleições, as pesquisas mostravam que Bush realmente liderava entre os latinos por vários pontos. Seu voto latino despencou na semana final, quando os congressistas republicanos se opuseram a um projeto de lei, endossado pelos democratas. O projeto teria concedido anistia a centenas de milhares de imigrantes ilegais. Muitos eleitores mexicanos-americanos nascidos no exterior, em particular, abandonaram Bush naquela última semana. Esse é um dos principais motivos pelos quais fizemos a recontagem da Flórida, em vez da estreita vitória de Bush que as pesquisas nacionais previam.

Bush poderia retificar isso tentando persuadir os republicanos do Congresso a abraçar a nova rodada de anistia que Fox proporá na sexta-feira? Essa será uma venda difícil, especialmente se a economia não se recuperou e se os problemas de energia da Califórnia persistirem.

Há outro remédio para o problema latino de Bush. São aquelas associações de cidades nativas mexicanas-americanas (HTAs) de que o Sr. Fox tanto gosta. O presidente mexicano abraça as HTAs por razões políticas mexicanas e americanas. Emigrantes mexicanos para os EUA enviam US $ 8 bilhões por ano de volta para casa, fornecendo ao México sua terceira maior fonte de divisas. Isso também torna os migrantes politicamente influentes. Os tenentes de Fox atribuem parte de seu sucesso eleitoral às visitas de campanha a associações de cidades mexicanas na Califórnia e em Illinois. Ele prometeu aos HTAs que propostas para anistiar vários milhões de migrantes mexicanos nos Estados Unidos e para desenvolver um programa de trabalhadores convidados estarão no topo de sua agenda para seu encontro com Bush.
Mas o que funciona para Fox pode funcionar para Bush. Muitos dos membros do HTA são cidadãos e votam nas eleições dos EUA. Além disso, os HTAs são a instituição de imigração latina proeminente com considerável influência, especialmente entre os latinos de primeira geração que ouvem seus anúncios de rádio e assistem a seus jogos de futebol, concursos de beleza e outras arrecadações de fundos.

As HTAs aumentaram na última década. No ano passado, o Los Angeles Times estimou que havia 1.500 deles. Eles podem ser encontrados nas colônias mexicanas estabelecidas de Los Angeles, Chicago e Texas, mas as HTAs têm acompanhado os imigrantes mexicanos a quase todas as partes do país. Há duas dúzias tão longe do México quanto a cidade de Nova York. (Na área metropolitana de Washington, há uma pontuação de HTAs salvadorenhos.) As federações de HTAs mexicanas têm até 30.000 membros.

Esses fatos não foram perdidos pelos democratas. No verão passado, a AFL-CIO se aliou a várias federações de associações de cidades mexicanas para fazer campanha por esse projeto de anistia aos imigrantes. No entanto, muitos membros da HTA estão incomodados com a agenda liberal dos sindicatos e das principais organizações hispânicas. Eles se apegam aos valores tradicionais de família, trabalho árduo e autossuficiência, considerados virtudes republicanas.

A associação da cidade natal aparentemente passou despercebida pelos republicanos. Ainda assim, os imigrantes latinos de primeira geração são uma base política republicana lógica. Enquanto as associações locais redesenham o cenário político nas crescentes comunidades de imigrantes latinos, Bush pode seguir a deixa de Fox e entrar em contato com as HTAs mexicanas.

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Já não é exagero chamar os dois presidentes de conservadores compassivos. Fox nomeou liberais e membros do partido da oposição para posições-chave e abriu negociações com os rebeldes zapatistas em Chiapas, assim como Bush fez contato com democratas importantes, o Black Caucus e ministros afro-americanos.

Mas, para Bush, um objetivo mais alcançável são os latinos. Um evento na Casa Branca com líderes de HTA se encaixaria perfeitamente na nova iniciativa política comunitária do presidente e lhe daria a chance de lançar seu espanhol.

Se Bush puder descobrir como cultivar esse eleitorado com a mesma eficácia que Fox fez, os dois presidentes podem descobrir que têm mais em comum do que ranchos, botas de cowboy e o Rio Grande.