Sobre os efeitos negativos dos vouchers

Sumário executivo

Uma pesquisa recente sobre programas de vouchers estaduais em Louisiana e Indiana descobriu que alunos de escolas públicas que receberam vouchers para frequentar escolas privadas tiveram pontuação mais baixa em testes de leitura e matemática em comparação com alunos semelhantes que permaneceram em escolas públicas. As magnitudes dos impactos negativos foram grandes. Esses estudos usaram projetos de pesquisa rigorosos que permitem fortes conclusões causais. E mostraram que os resultados não eram explicados pelos testes específicos usados ​​ou pela possibilidade de os alunos receberem vouchers serem transferidos de escolas públicas acima da média.

Outra explicação é que nosso entendimento histórico do desempenho superior das escolas privadas não é mais preciso. Desde os anos noventa, as escolas públicas têm sofrido forte pressão para melhorar as pontuações dos testes. As escolas particulares foram isentas desses requisitos de responsabilidade. Um estudo recente mostrou que as escolas públicas diminuíram a diferença de pontuação com as escolas privadas. Esse estudo não olhou especificamente para Louisiana e Indiana, mas as tendências nas pontuações na Avaliação Nacional do Progresso Educacional para alunos de escolas públicas nesses estados são semelhantes às tendências nacionais.

Na educação, assim como na medicina, ‘primeiro, não faça mal’ é um poderoso princípio orientador. Um caso de uso de fundos do contribuinte para enviar filhos de pais de baixa renda a escolas privadas baseia-se na expectativa de que o resultado será positivo. Essas descobertas recentes apontam na outra direção. É preciso saber mais sobre os resultados de longo prazo desses programas de vouchers implementados recentemente para demonstrar que são um bom investimento de fundos públicos. Da mesma forma, precisamos saber se as escolas privadas iriam melhorar seu jogo em um cenário em que seu desempenho com os alunos com vouchers é relatado publicamente e está sujeito à responsabilidade regulatória e do mercado.




Uma pesquisa recente sobre programas de vouchers em todo o estado em Louisiana e Indiana descobriu que os alunos de escolas públicas que receberam vouchers para frequentar escolas privadas tiveram pontuações mais baixas em comparação com alunos semelhantes que não frequentaram escolas privadas.1Este é o tipo de descoberta de pesquisa que gera uma reação de 'espere, o quê?'. Os efeitos negativos são raros na pesquisa educacional.

As magnitudes dos impactos negativos também foram grandes. Na Louisiana, um aluno de escola pública que estava na média em matemática (no 50º percentil) e começou a frequentar uma escola particular usando um voucher caiu para o 34º percentil após um ano. Se esse aluno estava na terceira, quarta ou quinta série, a queda foi mais acentuada, chegando ao 26º percentil. A leitura também diminuiu: um aluno no 50º percentil em leitura caiu para cerca do 46º percentil. Em Indiana, um aluno que entrou em uma escola particular com uma pontuação de matemática no 50º percentil caiu para o 44º percentil após um ano.

perguntas feitas no debate presidencial

Os programas de vouchers surgiram nos anos noventa em Milwaukee e, posteriormente, na cidade de Nova York, Dayton, Ohio e Washington, DC.doisOs programas de Milwaukee, Dayton e Nova York foram apoiados por fundos estaduais e locais ou filantrópicas, e o programa DC foi apoiado por fundos federais. Em cada localidade, os alunos se inscreveram para receber um voucher, que seria pago na escola particular que optassem por cursar.

Desde então, os vouchers e mecanismos semelhantes a vouchers para apoiar a escolha da escola privada com fundos públicos (bolsas de crédito de impostos, contas de poupança para educação e créditos de impostos individuais) explodiram no nível estadual.3

Em programas de vouchers com financiamento público, muitas das escolas privadas que recebem são organizações religiosas. Isso gera questões legais espinhosas nos 38 estados que têm as chamadas emendas de Blaine em suas constituições (que proíbem ajuda governamental direta a instituições educacionais que tenham uma afiliação religiosa e foram originalmente destinadas a escolas católicas em estados com grandes populações de imigrantes).

Deixando as questões legais de lado, o presente fundamento lógico para vouchers - talvez a racional - é ajudar os alunos de baixa renda a frequentar escolas privadas porque eles aprenderão mais. E se os pais olhassem para os dados da Avaliação Nacional do Progresso Educacional (NAEP), eles veriam que, historicamente, os alunos das escolas privadas pontuam regularmente mais do que os alunos das escolas públicas por 15 a 20 pontos em leitura e matemática, o que é uma grande diferença ( em média, as pontuações da NAEP aumentam cerca de 10 pontos para cada série). Portanto, um pai pode supor que, se o filho frequentar uma escola particular, a pontuação do filho também será mais alta. Mas parte dessa diferença de pontuação surge porque os alunos com melhor desempenho optam por escolas particulares. Os pais não sabem como seus criança marcaria na escola privada.

E, de fato, estudos de vouchers relataram resultados mistos nas pontuações. As pontuações melhoraram para alguns alunos em alguns lugares, e as pontuações não melhoraram para outros alunos em outros lugares.4As evidências mostraram notas mais altas em leitura e matemática para alunos negros na cidade de Nova York, e notas mais altas em leitura no terceiro ano de acompanhamento do programa DC. As evidências não mostraram diferenças nas pontuações dos alunos de Milwaukee em leitura, dos alunos hispânicos na cidade de Nova York em leitura e matemática e dos alunos da DC em matemática. As poucas pesquisas existentes sobre outros resultados da educação relataram taxas mais altas de conclusão do ensino médio na cidade de Nova York e DC, e taxas mais altas de frequência à faculdade na cidade de Nova York.

Nenhum desses estudos anteriores relatou efeitos negativos significativos nas pontuações dos testes, o que aumenta o interesse no que pode estar acontecendo em Louisiana e Indiana que poderia explicar os efeitos negativos. É algo sobre como as pesquisas foram elaboradas, como os programas foram estruturados, a qualidade das escolas públicas com as quais as escolas privadas estavam sendo comparadas?

É improvável que os desenhos de pesquisa expliquem os resultados. O estudo da Louisiana usou um projeto experimental de atribuição aleatória, que é um alto padrão de pesquisa para medir efeitos. As escolas particulares da Louisiana que tinham mais candidatos do que vagas disponíveis operavam loterias para escolher os candidatos aleatoriamente. Os alunos que ganharam na loteria constituíram o grupo de tratamento, enquanto os que perderam constituíram o grupo de controle. Os experimentos de atribuição aleatória são centrais na pesquisa médica e são cada vez mais usados ​​na educação. Por exemplo, estudos sobre os efeitos das escolas charter se basearam em experimentos criados por loterias escolares.5E duas equipes diferentes de pesquisadores estudando os dados da Louisiana chegaram a conclusões semelhantes.

como a matemática mudou ao longo dos anos

Em Indiana, os efeitos foram medidos comparando as tendências de tempo de pontuações de teste para alunos que inicialmente frequentaram escolas públicas e, em seguida, receberam vouchers para tendências de tempo para alunos que continuaram a frequentar escolas públicas, um estimador de 'efeitos fixos'. Este é um padrão de pesquisa mais baixo para medir os efeitos do que os projetos experimentais, mas os tamanhos das amostras eram bastante grandes (mais de 3.000 alunos com vouchers e 500.000 alunos de escolas públicas) e as descobertas são consistentes com as descobertas da Louisiana.

Havia uma estranheza na estrutura dos testes na Louisiana. Os testes usados ​​lá foram determinados pelo estado para serem os usados ​​para o Louisiana Education Assessment Program (LEAP) realizado em escolas públicas. Os alunos que usaram seu voucher para frequentar escolas privadas tiveram que fazer os testes LEAP, embora outros alunos dessas escolas não o tenham. Como os testes LEAP são parte da estrutura de responsabilidade do estado para suas escolas públicas, os testes são 'altos riscos' para essas escolas, mas baixos riscos para as escolas privadas. Talvez os alunos do grupo de vouchers tenham se saído pior do que aqueles que permaneceram nas escolas públicas porque as escolas públicas ensinaram para a prova, enquanto as escolas privadas não.

Para abordar essa hipótese, o estudo de Mills e Wolf explorou o fato de que alguns testes LEAP tinham mais conteúdo relacionado aos padrões do estado da Louisiana, e esses testes podem favorecer alunos de escolas públicas. O estudo relatou que os alunos com vouchers de escolas privadas se saíram pior do que os colegas de escolas públicas, independentemente do grau de alinhamento dos testes com os padrões estaduais que orientam a instrução nas escolas públicas.

Talvez os alunos que se candidataram a vouchers estivessem frequentando escolas públicas excelentes, em vez de escolas medíocres ou ruins, então as escolas privadas que receberam os alunos vouchers estavam enfrentando a nata das escolas públicas da Louisiana. O Abdulkdiroglu et al. estudo rejeitou essa hipótese com a descoberta de que as escolas públicas da Louisiana frequentadas por alunos que se inscreveram para um voucher foram abaixo da média no Estado. No recente NAEP, Louisiana classificou-se em 43º lugar entre os estados em notas de leitura de seus alunos da quarta série e 49º entre os estados em notas de matemática de seus alunos da oitava série. Testar a eficácia da instrução de alunos com vouchers em escolas privadas, comparando os resultados de aprendizagem dos alunos com os de alunos semelhantes em escolas públicas abaixo da média na Louisiana, não é um bar alto.

Outra possibilidade que esses estudos não investigaram é que nossa compreensão histórica do desempenho superior das escolas privadas não é mais precisa. Desde os anos noventa, as escolas públicas têm sofrido forte pressão para melhorar as pontuações dos testes. No Child Left Behind e renúncias condicionais do governo Obama são manifestações visíveis dessa pressão, com vários tipos de sanções por não cumprimento das metas de crescimento da pontuação. As escolas particulares foram isentas desses requisitos de responsabilidade.

Um estudo recente de Wong et al. usou os dados da NAEP para comparar escolas públicas com escolas privadas dos anos noventa a 2011.6O estudo relatou que as escolas privadas começaram com pontuações mais altas na década de noventa - essa é a diferença entre alunos de escolas privadas e alunos de escolas públicas mencionada no início, acima. Em 2011, a lacuna havia diminuído significativamente, especialmente em matemática. Os autores concluíram que No Child Left Behind melhorou as pontuações. Mas uma conclusão mais ampla é relevante aqui. As escolas públicas melhoraram em relação às escolas privadas, por qualquer motivo.

A figura que mostra as pontuações das escolas públicas e privadas nacionais em matemática da quarta série indica algumas das descobertas dos autores. Em 2000, as pontuações dos alunos de escolas privadas estavam bem acima das pontuações dos alunos de escolas públicas, uma diferença de 14 pontos. Em 2013, a lacuna havia fechado para 5 pontos.


Figura 1a

O mesmo contraste de escolas públicas e privadas não pode ser feito para Louisiana ou Indiana per se. Suas amostras de escolas particulares são muito pequenas para atender aos padrões de relatório do National Center of Education Statistics. Mas as escolas públicas de Louisiana e Indiana mostram tendências na NAEP semelhantes às tendências nacionais. A segunda figura usa as mesmas tendências nacionais da figura anterior (as linhas tracejadas) e adiciona tendências de pontuação para Louisiana e Indiana. Melhorias gerais na tendência que eram evidentes nacionalmente também são evidentes em Louisiana e Indiana. Na verdade, em 2013, a pontuação dos alunos da quarta série da escola pública de Indiana acima a média nacional das escolas privadas.


Figura 2a

As melhorias nas pontuações também são evidentes para a população de baixa renda de alunos com maior probabilidade de se candidatar a vouchers. A próxima figura compara as pontuações da quarta série em matemática para todos os alunos de escolas públicas na Louisiana e alunos elegíveis para merenda escolar gratuita ou a preço reduzido, que é um indicador comum de pobreza. Mostra um nível de pontuação mais baixo para alunos em situação de pobreza, mas uma tendência quase idêntica. As tendências de pontuação de Indiana para estudantes de baixa renda também refletem sua tendência geral.


Figura 3a

É pelo menos plausível que as escolas públicas da Louisiana e Indiana tenham superado as escolas particulares (para alunos de baixa renda). Sem dados de escolas particulares em cada estado, não podemos ter certeza. Mas, na medida em que os programas de vouchers se baseiam na premissa de que os alunos de famílias de baixa renda que recebem um voucher terão acesso a escolas privadas que são, em média, substancialmente melhores do que as escolas públicas, a justificativa de equidade para vouchers é duvidosa.

Com base no que aprendemos com a pesquisa recente que analisei, a decisão que os pais enfrentam que estão pensando em se inscrever para esses programas de vouchers é complexa. Suponha que um pai seja informado de que seu filho provavelmente terá um desempenho pior em leitura e matemática (possivelmente muito menos, se estiver nas séries iniciais), mas poderia ter mais probabilidade de se formar e ir para a faculdade. Quantos correriam esse risco? Fazer isso requer um salto de fé de que habilidades inferiores em leitura e matemática não afetarão o caminho futuro de seus filhos na escola, o que não é intuitivo para dizer o mínimo. Se um pai estivesse matriculando seu filho no jardim de infância, seria um grande ato de fé, chegando a ‘em 13 anos, tudo dará certo’.

a principal mudança nas políticas de bem-estar desde 1996 é

Na educação, assim como na medicina, ‘primeiro, não faça mal’ é um poderoso princípio orientador. Um caso de uso de fundos do contribuinte para enviar filhos de pais de baixa renda a escolas privadas baseia-se na expectativa de que o resultado será positivo. Essas descobertas recentes apontam na outra direção.

É preciso saber mais sobre os resultados de longo prazo desses programas de vouchers implementados recentemente para demonstrar que são um bom ou mau investimento de fundos públicos. Da mesma forma, precisamos saber se as escolas privadas iriam melhorar seu jogo em um cenário em que seu desempenho com os alunos com vouchers é relatado publicamente e está sujeito à responsabilidade regulatória e do mercado. E, finalmente, existem questões filosóficas e políticas difíceis que os eleitores e autoridades eleitas precisam abordar com atenção, incluindo se as famílias com riqueza pessoal para pagar mensalidades em uma escola particular deveriam ter a oportunidade de escolher essa escola, mesmo que tenha um desempenho inferior no tradicional teste acadêmico mede enquanto famílias de baixa renda deveriam ter esse direito negado.