A negligência com as crianças na fronteira tem consequências a longo prazo

Artigo de Caitlin Dickerson no New York Times intitulado ‘Há um fedor’: roupas sujas e sem banheiro para crianças migrantes em um centro do Texas deve ter todos nós tremendo. Como os advogados do governo podem argumentar que nenhum sabão, luz acesa a noite toda e comida mínima são condições seguras e higiênicas para crianças? Quem nos tornamos como nação? Este artigo levou a Society for Research in Child Development a emitir um declaração sobre as consequências a longo prazo de separar os filhos dos pais. Começa, A ciência é clara ... e prossegue citando estudos de pesquisa bem estabelecidos que mostram que crianças separadas de seus pais sofrem estresse tóxico que tem efeitos negativos em cascata na saúde socioemocional, mental e física, bem como nos resultados cognitivos .

A resposta da Sociedade para Pesquisa em Desenvolvimento Infantil oferece dados críticos sobre as trajetórias futuras dessas crianças, mas não vai longe o suficiente. Há ampla pesquisa para mostrar que limpeza, sono, nutrição e exercícios são essenciais para um cérebro em crescimento.

O que a pesquisa mostra

Sem sabonete contribui para um ambiente repleto de doenças, e crianças com problemas de saúde tendem a ter fracas habilidades emocionais e bem-estar mental . As complicações comuns de não tratar doenças como gripe e infecções nos seios da face, por exemplo, incluem pneumonia bacteriana, desidratação e infecções de ouvido. Condições físicas deploráveis, incluindo ambientes sujos e desorganizados posso causar depressão e até mesmo comportamento agressivo, raivoso ou violento .



Luzes acesas a noite toda perturba os padrões de sono que podem afetar o desenvolvimento do cérebro e futuras habilidades de aprendizagem. O efeitos do sono insuficiente em crianças incluem confusão cognitiva e problemas de atenção, memória e aprendizagem, bem como dificuldades com habilidades de funcionamento executivo. Não está claro se esses efeitos persistem em longo prazo, mesmo se as condições melhorarem.

Com comida mínima , as crianças não recebem os nutrientes de que precisam para apoiar o crescimento saudável do cérebro e podem desenvolver déficits cognitivos e socioemocionais que duram a vida . Muitos estudos investigaram associações individuais entre diversidade alimentar, desnutrição e desenvolvimento mental. Na verdade, a insegurança alimentar leva a deficiências em ferro e zinco , o que por sua vez pode afetar cérebro funcionando em crianças. Outros resultados conhecidos são a redução em energia, disfunção social e maior agressividade .

Sem exercício é uma consequência natural de uma patrulha de fronteira que mantém as crianças em celas com poucas oportunidades de recreação ou atividade física - ambos elementos centrais para o desenvolvimento do cérebro. De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças , o papel do exercício no estado de saúde presente e futuro das crianças não pode ser superestimado; a atividade física promove a saúde e a boa forma e está ligada à redução dos fatores de risco necessários para uma vida adulta saudável. A atividade física está associada com melhora da memória cognitiva, função executiva, velocidade de processamento cerebral, atenção e desempenho escolar, e até redução dos sintomas de depressão.

Mesmo durante o conflito armado, a comunidade internacional há muito reconhece as necessidades especiais das crianças. No rescaldo da Segunda Guerra Mundial, o Convenção de Genebra declarou - em termos inequívocos - que as crianças fazem parte da população civil e, como tal, gozam dos direitos e benefícios concedidos à população civil, além dos direitos e proteção especiais (Artigo 13). Mais recentemente, em 1989, os Estados Unidos se juntaram às Nações Unidas no apoio ao direitos da criança . Por uma questão de direito internacional, os estados devem agir no melhor interesse da criança, incluindo a garantia dos direitos a cuidados, proteção e segurança e criando ambientes que apoiem as habilidades e o desenvolvimento da criança.

Na verdade, mesmo as condições dos animais de laboratório são regulados por padrões éticos para garantir condições seguras, higiênicas e humanas . Como podemos tratar as crianças pior do que trataríamos os animais?

Como nação, não estamos respeitando a dignidade da vida humana. Corremos o risco de condenar crianças inocentes a um futuro em que talvez nunca sejam cidadãos produtivos de nenhum país. A ciência é de fato clara: as condições em que as crianças imigrantes são mantidas na fronteira as colocam em um risco tremendo de estresse tóxico e resultados relacionados à saúde, mentais e cognitivos que podem durar por toda a vida.

A Casa Branca indicou que assinará um conta de gastos de emergência para que a crise se transforme em lei - é imperativo agir o mais rápido possível para reverter qualquer política ou prática que prejudique as crianças.