O novo desafio para as democracias de mercado

Introdução

Em todo o Ocidente, o triunfalismo da década de 1990 deu lugar a uma ansiedade profunda. Os detalhes diferem de país para país, é claro. Mas por trás dessas diferenças está o medo comum de que uma época esteja chegando ao fim.

As políticas e instituições que estadistas de visão implementaram após a Segunda Guerra Mundial permitiram que a Europa e o Japão se levantassem das cinzas da guerra, abraçassem a democracia e presidissem o maior período de liberdade, ampla prosperidade e paz da história humana . Mas a eficácia contínua dessas instituições está em dúvida. A Grande Recessão destruiu suposições complacentes em ambos os lados do Atlântico. Duas décadas de estagnação econômica, agora exacerbada pelo declínio demográfico, deixaram o Japão se perguntando sobre seu futuro. (O programa de renovação econômica do primeiro-ministro Abe representa o último lance de dados para a Terra do Sol Nascente.) Ao mesmo tempo, a ascensão surpreendente da China e o sucesso igualmente surpreendente de Cingapura oferecem modelos alternativos de capitalismo de estado desvinculado da governança democrática. Como resultado, o Ocidente ficou incerto sobre seu futuro.

Citação # 1À primeira vista, esse clima reflete a situação econômica, em vez de dúvidas mais amplas sobre a democracia liberal. Sem dúvida, a economia é uma parte importante da história. Mas a centralidade do bem-estar econômico em nossa política reflete suposições arraigadas sobre os propósitos de nossa política. Se o crescimento econômico e o bem-estar estão em risco, também estão nossos arranjos políticos.



Sabemos desde Aristóteles que a democracia constitucional estável repousa sobre uma classe média grande e autoconfiante em uma ordem econômica não dividida por extremos de riqueza e pobreza. Para Aristóteles, essas condições eram uma questão de sorte fortuito. Na modernidade, eles se tornaram objetivos de política econômica e social.
O que chamarei de barganha liberal democrática definiu a era desde o fim da Segunda Guerra Mundial. Os termos desta barganha são claros: trabalhando com burocracias de elite, governos eleitos pelo povo proporcionarão crescimento econômico com reduções constantes da pobreza, aumento do padrão de vida para todos, expansão da segurança física e econômica e, não menos importante, assistência médica que aumenta a longevidade e trabalha em direção ao sonho de Descartes de derrotar a morte com a ciência.

por que os americanos estavam inseguros em 1976

Para alguns, a democracia liberal pode ser um bem intrínseco, um fim em si mesma. Para a maioria, entretanto, é um meio para vidas pacíficas, cômodas e em constante progresso. É uma árvore conhecida por seus frutos. Se ele deixar de produzir a safra esperada, temporada após temporada, todas as apostas serão canceladas. Por um período substancial após a Segunda Guerra Mundial, a barganha se manteve e o apoio público à democracia liberal e seus líderes permaneceu alto. Mais recentemente, o acordo foi questionado e o apoio e a confiança do público diminuíram.

A barganha está sendo desafiada de fora: a competição de economias em ascensão fora da Europa e da América do Norte - algumas incorporadas em instituições democráticas, outras não - reduziu a capacidade das economias estabelecidas de manter altos níveis de crescimento e emprego. Nas 18 nações que compõem a zona do euro, o crescimento continua anêmico e o desemprego ficou em 11,5% em agosto de 2014, e os eventos recentes geraram temores de uma recessão de triplo mergulho.

os estados unidos de guerra

Citação # 2A barganha também está sendo contestada internamente. Duas tensões espreitam em seu coração. Primeiro: quando levadas longe demais, garantias sociais bem-intencionadas podem acabar prejudicando o crescimento e promovendo a estagnação. Por exemplo, os países que dificultam a demissão de trabalhadores tornaram quase impossível para os jovens adultos encontrar empregos. O desemprego nessa coorte atingiu níveis da época da depressão - mais de 50% na Grécia e na Espanha, 43% na Itália e 23,5% na zona do euro como um todo. O desemprego prolongado entre os jovens adultos tem efeitos de longo prazo em sua produtividade e ganhos. E os jovens adultos sem ocupações - especialmente aqueles com educação superior e expectativas crescentes - são uma fonte clássica de instabilidade política.

Consistente com suas tradições, a política econômica japonesa tem se concentrado em manter a estabilidade social. Subsídios e barreiras protecionistas protegem os interesses rurais. Os bancos mantiveram empréstimos ruins em seus livros, travando capital e sustentando empreendimentos ineficientes e não lucrativos. O resultado é demanda fraca, crescimento lento e deflação que enfraquece a confiança. Resta saber se as reformas de Abe serão suficientes para quebrar este ciclo.

Na superfície, de qualquer maneira, os Estados Unidos estão se saindo um pouco melhor do que a Europa ou o Japão. Após uma desaceleração profunda, o crescimento modesto foi retomado em meados de 2009, 8 milhões de novos empregos foram criados desde a depressão, e o desemprego diminuiu quase quatro pontos percentuais.

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Mas os Estados Unidos exemplificam a segunda tensão na barganha liberal democrática: quando a maioria dos trabalhadores deixa de compartilhar dos frutos do crescimento econômico, o setor público terá dificuldade de se apoiar na maré desigual. Nos cinco anos desde o fim oficial da Grande Recessão, os salários apenas acompanharam a inflação, enquanto as rendas das famílias e das famílias mal conseguiram superar seus níveis recessivos e permanecem muito abaixo do pico anterior à recessão. A parcela da renda nacional destinada a salários e ordenados está em seu ponto mais baixo em quase meio século, e as empresas encontraram maneiras de aumentar a produção sem contratar mais trabalhadores, pelo menos nos Estados Unidos. A maioria dos trabalhadores que encontraram novos empregos está ganhando menos do que antes da recessão, e o número de pessoas que trabalham em tempo parcial que desejam empregos em tempo integral continua muito alto. Relativamente poucos empregos que estão sendo criados oferecem rendimentos na faixa intermediária: a maioria está em serviços de salários mais baixos e a maioria do restante está em profissões altamente qualificadas que requerem treinamento avançado. Essas tendências são um mau presságio para o futuro da classe média; muitos pais agora duvidam que seus filhos desfrutem das mesmas oportunidades que eles.

Gráfico mostrando a taxa do dólar americano e do iene japonês.

As pessoas são refletidas em um gráfico que mostra a taxa do dólar americano e do iene japonês em Tóquio, em 3 de julho de 2013. REUTERS / Issei Kato

O crescimento econômico e suas vicissitudes

Existem quatro condições principais necessárias para o crescimento econômico nas economias de mercado modernas: investimento privado, investimento público, inovação e uma força de trabalho qualificada e crescente.


Para Leitura Adicional

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2005, Benjamin Friedman