A nova narrativa do clima

Como economistas ganhadores do Nobel Robert Shiller , Abhijit Banerjee , e Esther Duflo têm argumentado eloquentemente em recente livros , o debate político e a política econômica são movidos muito mais por narrativas simples do que por teorias ou modelos complexos e matizados. O que conta são histórias plausíveis que têm amplo apelo intuitivo e podem, portanto, influenciar a opinião pública.

Isso certamente é verdade no que diz respeito à política climática. Modelar o aquecimento global é uma tarefa extremamente complicada com base em relações físicas probabilísticas e enormes quantidades de dados sobre atividades naturais e humanas ao longo de muitas décadas ou séculos . Mas mensagens relativamente diretas continuam a dominar as discussões sobre políticas.

Quando o debate sobre a política climática começou, a narrativa prevalecente era que o crescimento econômico enfrentava uma nova restrição na forma de um orçamento de carbono, e excedê-la causaria uma quantidade indesejável de aquecimento global. Os formuladores de políticas teriam, portanto, de considerar uma compensação entre mais produção econômica no curto prazo e os danos causados ​​pelo aquecimento global no longo prazo.



O que antes parecia ser uma missão suicida política agora pode render benefícios substanciais para aqueles que a lideram.

Sem surpresa, o debate acadêmico - resumido pela trabalhos de Nicholas Stern , William Nordhaus , e Martin Weitzman —Concentrou-se fortemente em como comparar os custos de mitigação das mudanças climáticas pagos no presente com os benefícios acumulados no futuro. O assim chamado taxa de desconto social depende de dois componentes: uma taxa de preferência temporal pura que geralmente dá ao bem-estar das gerações futuras menos peso do que os atuais (embora alguns acreditem que as considerações éticas exijam que seja zero), e um termo que reflete o grau de rendimentos decrescentes para o bem-estar no que diz respeito ao consumo. Uma taxa de desconto mais alta faz com que políticas ambiciosas de mitigação de curto prazo pareçam menos desejáveis.

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Outra dimensão da história foi o fato de que a mitigação das mudanças climáticas é um exemplo clássico de um bem público global. Como há apenas uma atmosfera, as reduções de emissões de qualquer país causam a mesma redução de dióxido de carbono atmosférico e, portanto, a mesma mitigação, da qual nenhum país pode ser excluído. Isso dá origem a um problema de carona: todo país tem um incentivo para permitir que outros mitiguem e, assim, colham os benefícios sem incorrer em custos.

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Além da taxa de desconto, portanto, muito do debate sobre o clima centrou-se em como lidar com a questão do carona - por exemplo, tentando negociar um acordo internacional vinculante vinculando recompensas e penalidades ao desempenho de mitigação. O resultado final era que limitar as mudanças climáticas era necessário, mas envolvia alguns custos iniciais importantes que - pelo menos por um tempo - resultariam em um crescimento menor.

Compare essa narrativa um tanto sombria com a primeira frase-chave de Stern na conclusão de seu recente relatório para a próxima cúpula do G-7 no Reino Unido: A transição para um mundo com emissões zero e resiliente ao clima oferece a maior oportunidade econômica, de negócios e comercial de nosso tempo. Esta é uma história de transformação verde otimista e edificante, e não uma história de custos ou fardos.

Esse novo enquadramento reflete a tremenda taxa de mudança tecnológica, que a velha narrativa havia amplamente assumido como constante ou pelo menos exógena. A inovação verde agora não é apenas rápida, mas também endógena. O custo de produção energia renovável de energia solar e eólica, e de armazenamento de bateria para resolver o problema de intermitência, já diminuiu substancialmente.

Esse progresso, assim como o movimento em direção a transportes e projetos urbanos mais verdes, é em parte uma resposta às políticas que incentivam atividades econômicas de redução de carbono e desencorajam atividades intensivas em carbono. Essas políticas são justificadas pelo fato de que o controle de emissões é um bem público, cujos benefícios sociais excedem os retornos privados.

A nova história otimista pode ser totalmente percebida apenas com essas políticas, que agora têm uma chance muito maior de adoção generalizada. Afinal, os políticos obviamente preferem defender medidas climáticas que estão embutidas em uma visão de crescimento global e uma onda tecnológica de aumento de lucros para tentar convencer seus públicos de que reduzir o crescimento agora é necessário para o bem das gerações futuras.

Muitos países já estão implantando essas tecnologias verdes, mas a inovação contínua (e, portanto, a redução de custos) depende crucialmente de mais incentivos e políticas mais fortes. Os recentes compromissos sistemicamente importantes por parte do Estados Unidos e China para se tornar neutro em carbono até 2050 e 2060, respectivamente, promete e ancora exatamente esses incentivos. E essas promessas estão se tornando mais confiáveis ​​à medida que mais países as complementam com compromissos de curto prazo contidos em planos de ação de 10 a 15 anos.

A nova história ganha-ganha, se for o caso, implica menos necessidade por um tratado internacional obrigatório sobre o clima, porque os ganhos nacionais e os lucros comerciais agora podem impulsionar o progresso. Embora a tecnologia verde continue a produzir externalidades positivas, haveria muitos lucros privados, mesmo sem esses benefícios sociais adicionais. O método de Paris de confiar em contribuições nacionalmente determinadas com efeitos de escala de reforço parece viável se incluir fortes compromissos de política.

Mas três advertências são necessárias. Primeiro, como todas as ondas de mudança tecnológica, a transformação verde produzirá vencedores e perdedores. Os governos precisarão compensar os perdedores, não como uma reflexão tardia, mas frequentemente para garantir que seus programas de mitigação do clima sejam politicamente viáveis ​​em primeiro lugar. Talvez mais importante, enfatizar políticas públicas orientadas para o emprego, em vez de incentivos para a intensidade de capital, pode, até certo ponto, influenciar o ritmo em que economias crio novos empregos decentes , Como Daron Acemoglu e Dani Rodrik enfatizaram.

Em segundo lugar, muitos dos ajustes exigirão grandes investimentos iniciais de capital que são difíceis de organizar para as economias em desenvolvimento. Isso os colocará em novas desvantagens competitivas, aumentando e se sobrepondo à já ameaçadora exclusão digital. Uma grande quantidade de financiamento para o desenvolvimento de longo prazo é necessária não apenas por razões de equidade, mas também porque esses países juntos respondem por quase um terço das emissões globais de CO2.

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Por último, a ignorância do passado, a negação e o progresso muito lento significam que a corrida da humanidade contra a mudança climática potencialmente devastadora será acirrada mesmo sob os cenários mais otimistas. Portanto, novas políticas de incentivo às tecnologias verdes são essenciais.

Mas a nova narrativa climática mais positiva deve tornar o progresso rápido em direção a uma transformação verde profunda muito mais viável. O que antes parecia ser uma missão suicida política agora pode render benefícios substanciais para aqueles que a lideram.