Um novo subsídio federal deve fazer os líderes regionais repensarem seus clusters de indústria

Como parte do American Rescue Plan Act, a Administração de Desenvolvimento Econômico (EDA) do Departamento de Comércio dos EUA lançou recentemente um $ 1 bilhão Construa de volta um desafio regional melhor (BBBRC) subvenção para transformar as economias regionais, investindo em clusters da indústria que geram crescimento econômico inclusivo e de alto valor. O EDA espera fornecer subsídios de planejamento de $ 500.000 para 50 a 60 finalistas regionais antes de investir $ 25 milhões a $ 75 milhões em 20 a 30 dessas regiões ao longo de vários anos.

Uma vez que quase todas as regiões identificam regularmente um conjunto de grupos industriais-alvo nos planos econômicos, a maioria pareceria bem preparada para se candidatar a esses subsídios da EDA. Mas, como descobrimos em nosso relatório de 2018, Rethinking Cluster Initiatives, a onipresença dos clusters como um conceito mascara o fato de que as iniciativas de cluster transformadoras são raras. Estudos de caso bem-sucedidos indicam que exigirá um planejamento estratégico rigoroso, grandes investimentos públicos e privados e um envolvimento e liderança significativos da indústria. E com a equidade sendo o princípio orientador da EDA, as coalizões de agrupamento devem se ampliar para incluir e capacitar instituições e líderes com um histórico de oportunidades econômicas para comunidades carentes.

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É possível reconstruir melhor por meio de um grande investimento federal no desenvolvimento equitativo de agrupamentos - mas não será fácil. Para orientar o planejamento estratégico, este blog descreve as armadilhas comuns da iniciativa de cluster, cinco elementos de implementação sólida e quatro novos insights para os líderes regionais considerarem ao se candidatarem ao Desafio Regional Construir Melhor.



As iniciativas de cluster precisam ser repensadas

Economias regionais crescer e diminuir com base em sua capacidade de se especializar em setores de alto valor e desenvolver essas especializações ao longo do tempo. Especialmente para comunidades que lutaram contra o declínio econômico, clusters da indústria —Grupos de empresas que ganham uma vantagem competitiva por meio da proximidade local e interdependência em áreas como talento e inovação - pode ser uma estrutura estratégica atraente. Um corpo claro de evidência mostrar que as empresas e regiões se beneficiam do agrupamento levou à adoção generalizada de atividades orientadas para o agrupamento no campo do desenvolvimento econômico.

Mas um olhar superficial sobre o cenário de desenvolvimento econômico atual revela uma lacuna gritante: apesar de toda a atenção convincente e amplamente aceita dada ao conceito de clusters nas últimas três décadas, as iniciativas de cluster nas regiões dos EUA, em sua maioria, não conseguiram viver ao seu potencial esperado. Há muitas razões para isso, incluindo o fato de que muitas regiões simplesmente carecem de recursos e capacidade para fazer investimentos de várias décadas em vários fatores (conhecimento líder mundial e pesquisa avançada, ecossistemas de empreendedorismo rico em capital, um grande pool de talentos, personalizado infraestrutura) que permitem que um cluster crie raízes e cresça. Embora os funcionários públicos não possam construir clusters do zero, Federal ou Estado o investimento é claramente importante para influenciar as condições de mercado para um crescimento de qualidade. O BBBRC abordará essa lacuna de recursos para regiões vencedoras, embora provavelmente não inteiramente.

Nosso relatório de 2018 identificou outro problema que impedirá muitas regiões de criar aplicativos atraentes para financiamento da EDA. As regiões quase sempre definem clusters para celebrar e promover sua economia ou expressar aspirações - não como base para tomar decisões difíceis sobre como investir recursos limitados. As regiões normalmente identificam de seis a oito grupos de setores-alvo, como ciências biológicas, manufatura avançada e logística. Em um exame mais detalhado, essas metas cobrem metade ou mais de toda a economia (e, portanto, não são direcionadas o suficiente para causar impacto) e são normalmente as mesmas metas que outras regiões reivindicam como especializações exclusivas (e, portanto, não são estratégicas o suficiente para causar impacto).

Em suma, a forma como muitas regiões pensam e definem seus clusters torna quase impossível uma atuação estratégica. Poucas regiões se comprometeram a entregar o que a EDA pede no BBBRC: uma abordagem objetiva para uma transformação econômica ambiciosa, mas viável.

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Cinco características de iniciativas de cluster de sucesso

Essa lacuna inspirou nosso relatório de 2018. Em vez de nos aprofundarmos nos aspectos técnicos de como definir clusters ou oferecer um manual definitivo, revisamos a literatura, consultamos especialistas em cluster e sintetizamos lições práticas de cinco iniciativas de cluster da indústria regional ambiciosas, estratégicas, bem financiadas e coordenadas. Os cinco estudos de caso no centro do relatório foram Milwaukee (tecnologia de água), St. Louis (tecnologia agrícola), Syracuse, NY (sistemas aéreos não tripulados), Upstate South Carolina (automotivo) e Central Indiana Corporate Partnership (que apóia vários clusters).

Esses estudos de caso fornecem percepções e lições valiosas para aqueles que se candidatam aos subsídios do BBBRC. Eles lançaram luz sobre como essas regiões identificaram e priorizaram seus clusters, defenderam o investimento para inúmeras partes interessadas, criaram um portfólio de intervenções e criaram estruturas organizacionais capazes de manter o foco e gerenciar a evolução da estratégia.

O relatório identifica cinco características que as iniciativas de cluster precisam para ter sucesso:

  1. Foco no estabelecimento de um ecossistema robusto, o que leva anos. Em primeiro lugar, as iniciativas de cluster devem promover o crescimento e a competitividade das empresas existentes no cluster (e entidades relacionadas). O crescimento do emprego e o investimento de empresas fora do cluster eventualmente se manifestam, mas não imediatamente. As iniciativas devem estabelecer um ecossistema robusto e regenerador que produza a inovação, o talento e as oportunidades econômicas de que as empresas - existentes e novas - precisam para prosperar. Os trabalhos virão em última análise, desenhados pela gravidade do aglomerado.
  2. Impulsionado pela indústria, alimentado pela universidade e financiado pelo governo . Os clusters mais fortes são impulsionados pelo setor privado, com intervenções catalisadas por grupos de empresas que acreditam que se beneficiarão com a colaboração para resolver problemas. As universidades de pesquisa fornecem a inovação e o talento necessários, enquanto os governos federal, estadual e local fazem grandes investimentos para apoiar cada iniciativa e fornecer credibilidade antecipada. As iniciativas mais bem-sucedidas criam uma organização ou mesa que permite aos atores desses setores fazer o que a EDA busca realizar por meio do BBBRC: desenvolver um conjunto de projetos distintos coordenados de forma que o resultado seja mais do que a soma de suas partes.
  3. Fazer uma grande aposta coletiva em uma oportunidade única. As iniciativas de cluster mais bem-sucedidas estão em regiões com uma mentalidade de longo prazo e que não têm medo de escolher os vencedores entre uma gama de alternativas potenciais. Eles reconhecem que a única maneira de se diferenciar em um mercado cada vez mais barulhento é canalizando energia e investimento em um número limitado de especializações exclusivas.
  4. Defendido por líderes apaixonados e dedicados . Líderes individuais - normalmente emergentes de empresas que operam no setor - provaram ser de valor inestimável na defesa de cada iniciativa de cluster bem-sucedida. Esses são líderes de pensamento que reconhecem uma oportunidade única, elaboram uma narrativa convincente e dedicam o tempo necessário para lançar e manter uma iniciativa de cluster ousada. Manter unida a mesa que faz perguntas, toma decisões e entrega investimentos compartilhados normalmente requer liderança sustentada de líderes credíveis e carismáticos.
  5. Ancorado por um centro físico . Enquanto as empresas e ativos envolvidos em um cluster geralmente estão espalhados por cada região, um centro físico fornece um espaço unificador que facilita a disseminação de conhecimento e a interação entre corporações, líderes acadêmicos e novas empresas. Ele também fornece um exemplo tangível da relevância do cluster para a região. Tudo isso observado, embora o setor imobiliário possa desempenhar um papel importante na consolidação de um cluster que já é robusto, ele não pode criar um cluster por conta própria. Os clusters podem precisar de parques industriais, mas os parques industriais não fazem clusters.

Quatro novas considerações para iniciativas de cluster

Existem quatro novos fatores importantes a serem considerados neste processo que não são totalmente abordados em nosso relatório de 2018. Em primeiro lugar, a crescente desigualdade econômica e um cálculo da justiça racial agora significam que qualquer esforço de desenvolvimento econômico baseado em clusters deve considerar para quem os clusters distribuem oportunidades - tanto por meio do mercado de trabalho quanto do empreendedorismo. Refletindo o compromisso da administração Biden com uma economia mais justa, a equidade é a prioridade número um para a EDA.

Em segundo lugar, é ainda mais importante que as iniciativas de agrupamento visem explicitamente abordar os desafios globais - notadamente, as mudanças climáticas (como o agrupamento de água de Milwaukee faz).

Terceiro, a divergência econômica regional significa que está cada vez mais difícil desenvolver clusters de crescimento viáveis ​​fora do Super estrela áreas metropolitanas. As ligações urbano-rurais serão uma consideração crítica para o desenvolvimento de dinâmicas de cluster em uma escala para competir com as maiores áreas metropolitanas.

Isso leva ao quarto ponto: Existem ramos emergentes e práticos de pesquisa que podem ajudar as regiões a selecionar agrupamentos ótimos estrategicamente, como geografia econômica evolucionária, especialização inteligente e teoria da complexidade. Estes são conceitos acadêmicos que foram aplicados pelas principais instituições da União Europeia iniciativa de cluster e ajudar as regiões a entender como seus cena de inicialização e a base industrial existente se cruza com novas tecnologias digitais, como inteligência artificial.

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O que também é novo é que há US $ 1 bilhão em financiamento em jogo para regiões que podem pensar de forma clara e estratégica sobre o desenvolvimento de agrupamentos. Encorajamos os líderes que fazem parte de um planejamento de coalizão regional a se inscreverem para a subvenção BBBRC da EDA a ler nosso relatório de 2018 e os estudos de caso que os acompanham como parte dos preparativos.