Novo garoto no quarteirão? Um olhar mais atento sobre as escolas particulares da América

Aproximadamente de 1830 a 1980, as escolas públicas ocuparam o centro do palco no grande drama americano de oportunidades iguais e mobilidade ascendente. As escolas particulares eram jogadores pequenos, até mesmo suspeitos. Embora as primeiras escolas coloniais fossem particulares, no final do século 19 as escolas particulares foram identificadas com classes e interesses religiosos. A elite econômica estabeleceu suas próprias escolas preparatórias no modelo da Eton and Harrow da Inglaterra. Organizações religiosas, especialmente a Igreja Católica Romana, fundaram suas próprias escolas para combater a doutrinação protestante nas escolas públicas. Nem todos acreditavam que as famílias deveriam ter a opção de deixar as escolas públicas. Foi necessária uma decisão da Suprema Corte em 1925 (Pierce v. Sociedade das Irmãs) para resolver o assunto.

Nos últimos 15 anos, porém, a situação mudou. As escolas públicas, instituição há muito defendida como parte da solução para o dilema da desigualdade, agora são vistas como uma parte séria do problema. Particularmente no centro da cidade, as escolas públicas estão falhando na missão de fornecer às crianças as habilidades para viver uma vida produtiva e ganhar uma posição na escada do sucesso.

Agora as escolas particulares estão em destaque. A escola paroquial é tida como a verdadeira escola comum, a personificação institucional de algo que os sociólogos chamam de capital social. Apologistas consideram isso uma alternativa promissora à educação pública. Alguns analistas e formuladores de políticas propõem privatizar toda a educação pública por meio de um sistema de vouchers universais, outros fornecem vouchers para permitir que as crianças dos centros das cidades escapem das escolas miseráveis ​​em seus bairros e frequentem escolas particulares.



Mas o mundo das escolas particulares é mais complicado do que seus apologistas querem que acreditemos. Como são as escolas particulares? Eles são mais bem administrados do que as escolas públicas? Mais econômico? Alunos semelhantes aprendem mais em escolas privadas do que em escolas públicas? As escolas particulares realmente têm um bloqueio na confiança social? Eles prometem mobilidade ascendente?

A paisagem das escolas particulares

O termo escola particular abrange uma infinidade de alternativas educacionais. O pesquisador Don Erikson identificou 15 categorias principais de escolas particulares: Católica Romana, Luterana, Judaica, Adventista do Sétimo Dia, independente, Episcopal, Ortodoxa Grega, Quaker, Menonita, Calvinista, Evangélica, Assembleia de Deus, educação especial, alternativa e militar. A maioria das escolas particulares fica nas costas leste e oeste; Connecticut tem a maior proporção de alunos de escolas particulares (17 por cento) e Wyoming a menor (1,5 por cento).

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As aproximadamente 27.000 escolas privadas de ensino fundamental e médio nos Estados Unidos matriculam cerca de 6 milhões de alunos - cerca de 12% das crianças americanas em escolas. As escolas particulares constituem 25 por cento de todas as escolas primárias e secundárias. A porcentagem geral de alunos que freqüentam escolas privadas tem se mantido notavelmente estável ao longo do tempo. Desde a década de 1960, o grande perdedor em termos de alunos e escolas foi a Igreja Católica Romana. De meados dos anos 60 a meados dos anos 80, as escolas católicas tiveram uma queda de 46% nos alunos e de 29% nas escolas. Durante o mesmo período, as escolas evangélicas experimentaram uma tremenda taxa de crescimento - 627 por cento. A grande maioria das escolas privadas são escolas primárias; apenas uma em cada treze escolas particulares matricula alunos da 9ª à 12ª série. As escolas particulares tendem a ser muito pequenas. Metade matricula menos de 150 alunos. Menos de 3 por cento matriculam mais de 750 alunos. A maioria das escolas maiores é católica. A diversidade no setor escolar privado é impressionante. Nos últimos 20 anos, visitei muitas escolas particulares.

Uma escola particular pode ser:

(1) uma pequena escola na Califórnia onde os alunos moram em barracos que eles próprios constroem, cozinham duas refeições por dia e estudam poesia sob as árvores;

(2) uma escola preparatória de prestígio na Nova Inglaterra, onde os ricos mandam seus filhos para serem socialmente polidos e preparados para entrar em uma faculdade da Ivy League;

(3) uma escola católica no centro da cidade, onde todos os alunos são pobres e apenas alguns são católicos;

(4) uma escola católica em um bairro de elite da cidade, onde os alunos estudam latim e grego e vão para faculdades e universidades católicas de prestígio;

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(5) uma escola para alunos com problemas de aprendizagem e comportamento, onde a proporção professor-aluno pode ser tão baixa quanto três para um;

(6) uma escola progressista onde os alunos escrevem o currículo, chamam os professores pelo primeiro nome e viajam para Paris em uma viagem de campo;

(7) uma escola militar onde os filhos e às vezes as filhas de famílias de classe média em busca de estrutura educacional aprendem o valor da ordem e da disciplina;

(8) uma escola cristã evangélica onde a Bíblia é o texto principal, a biologia evolucionária é desprezada e a conformidade religiosa é estritamente aplicada.

Não existe um mundo único de escolas particulares. É um mosaico de instituições que variam em missão, tamanho e exclusividade social. Embora seja verdade que algumas famílias pobres fazem grandes sacrifícios para mandar seus filhos para escolas particulares, a maioria das famílias de escolas particulares são mais ricas do que as de escolas públicas. Aproximadamente 29 por cento de todos os alunos que frequentam escolas públicas recebem almoços com financiamento público, enquanto apenas 6 por cento dos alunos de escolas privadas recebem tais almoços e apenas 4 por cento recebem os serviços do Título I. As escolas particulares de elite, embora forneçam algumas bolsas, matriculam crianças de algumas das famílias mais ricas do país. Ao contrário da imagem criada por alguns defensores de escolas particulares, o número esmagador de alunos em escolas particulares são brancos. Aproximadamente 46 por cento das escolas privadas matriculam menos de 5 por cento de alunos pertencentes a minorias. Apenas uma pequena porcentagem matricula mais de 50 por cento de seus alunos de populações minoritárias.

Uma das principais diferenças entre escolas públicas e privadas é que as últimas são quase exclusivamente acadêmicas, enquanto as primeiras são quase igualmente divididas entre os programas acadêmicos, gerais e vocacionais. Em média, os alunos de escolas privadas gastam mais tempo com seus deveres de casa e escrevem mais do que os alunos de escolas públicas. Os alunos de escolas particulares tendem a se sentir mais positivos em relação às suas escolas e a se sentir mais seguros.

As escolas particulares, muitas vezes afirmam, são mais baratas de operar porque não são burocraticamente dirigidas e pouco dinheiro é gasto na administração. Conforme observado, no entanto, a maioria das escolas privadas são pequenas escolas primárias que são muito mais baratas do que escolas de segundo grau para administrar e requerem muito menos atenção gerencial. Além disso, muitas escolas privadas recebem apoio público para transporte e educação especial, geralmente não pagam impostos sobre a propriedade e dependem de doadores privados para as contribuições. Como as escolas privadas podem ser seletivas, elas podem excluir crianças academicamente ou socialmente difíceis, eliminando muitos serviços exigidos no setor público. Poucas faculdades de escolas particulares são sindicalizadas e, como consequência, as escolas privadas geralmente pagam a seus professores salários muito baixos. Não conheço nenhum estudo confiável sobre a economia da educação do setor privado que me convença de que, quando todas as variáveis ​​relevantes são levadas em consideração, as escolas privadas são mais econômicas ou melhor administradas.

As escolas particulares são comunidades de status. As famílias são atraídas por eles por causa de certos interesses especiais, incluindo ortodoxia religiosa, esnobismo social, especialidade acadêmica ou filosofia educacional. Muitas escolas particulares são excelentes, as melhores são excelentes. Alguns, porém, são medíocres e os piores são terríveis. Algumas escolas particulares têm instalações e recursos muito maiores do que muitas faculdades, mas em outras as crianças não têm o suficiente para comer, a disciplina é brutal e a vida da mente é sufocada. Em suma, a geografia social, educacional e econômica do mundo das escolas particulares é altamente variada, mais parecida com a geografia da Califórnia do que do Kansas. Declarações simplistas sobre esta geografia criam o contexto para resultados de pesquisa questionáveis ​​e sugestões de políticas equivocadas.

Escolas particulares: melhores academicamente?

Em 1982, James Coleman, Thomas Hoffer e Sally Kilgore publicaram High School Achievement: Public, Catholic, and Private Schools Compared. Como grande parte do trabalho de Coleman, este estudo foi altamente controverso. Ele e seus colegas descobriram que as pontuações médias dos testes dos alunos do segundo ano das escolas particulares excediam as dos alunos do segundo ano das escolas públicas em todas as áreas disciplinares. Em leitura, vocabulário, matemática, ciências, educação cívica e testes de redação, os alunos de escolas privadas superaram os alunos de escolas públicas, às vezes por uma larga margem. Os autores do estudo questionaram se essas diferenças se deviam à seleção dos alunos ou aos efeitos da escola nas habilidades cognitivas. Quando eles controlaram estatisticamente os efeitos do histórico familiar sobre o desempenho acadêmico, as diferenças entre os alunos de escolas públicas e privadas foram reduzidas, mas permaneceram substanciais.

De acordo com o estudo de Coleman, os alunos de escolas privadas superam os alunos de escolas públicas por dois motivos: as escolas privadas envolvem os alunos com mais sucesso academicamente e a disciplina da escola particular é aplicada de forma mais consistente. Em várias análises e discussões de acompanhamento, Coleman e seus colegas atribuíram a superioridade das escolas particulares aos efeitos dessas escolas na comunidade. As escolas católicas, em particular, eram vistas como exemplos de comunidades onde o consenso de valores era aplicado e havia um paralelo próximo entre os valores da escola e os valores da família.

O estudo de Coleman produziu uma tempestade de discussões e reanálises. Notáveis ​​sociólogos e economistas da educação examinaram os dados de Coleman e concluíram que o efeito da escola privada era extremamente pequeno, talvez inexistente. O sociólogo Christopher Jencks concluiu que o incremento anual atribuível à escolaridade católica é, portanto, em média 0,03 ou 0,04 desvios-padrão por ano. Pelos padrões convencionais, este é um efeito minúsculo, dificilmente vale a pena estudar. Outros descobriram que as diferenças setoriais tinham pouco a ver com as diferenças entre escolas públicas e privadas, mas muito a ver com as características do corpo discente e a profundidade das ofertas acadêmicas. Boas escolas pareciam semelhantes, independentemente de serem públicas ou privadas. O cientista político John Witte e outros começaram a apontar os problemas inferenciais fundamentais do trabalho de Coleman (uma análise do desempenho do ensino médio aplicada a escolas privadas em geral) e as falhas no projeto de pesquisa básica (por exemplo, as características do histórico da família do aluno e as experiências educacionais foram baseadas principalmente nos auto-relatos dos alunos). O desempenho medido dos alunos foi baseado quase inteiramente em um conjunto de seis testes de desempenho de múltipla escolha aplicados a 72 alunos em cada escola. Questões foram levantadas sobre a validade e confiabilidade dos testes. O mais revelador foi que, embora Coleman e seus colegas tenham encontrado diferenças estatísticas entre o desempenho das escolas públicas e privadas, o tamanho dos efeitos foi tão pequeno que os sociólogos Karl Alexander e Aaron Pallas estimaram que mudar as escolas públicas para se parecerem com escolas católicas mudaria as escolas públicas de classificação do 50º ao 53º percentil em testes padronizados.

O pesquisador Richard Murnane descobriu que os alunos de escolas particulares obtêm notas mais altas em testes de desempenho do que os alunos de escolas públicas porque vêm de lares mais favorecidos e trazem consigo mais habilidades para a escola. Além disso, quando as comparações entre escolas públicas e privadas levam em conta o viés de seletividade das escolas privadas - quem é admitido, quem é expulso e a qualidade do corpo discente - as diferenças virtualmente desaparecem. A pesquisa mostra que os efeitos contextuais da educação, particularmente no que se refere às relações entre pares, são essenciais para determinar a variação em uma série de medidas de resultados. Muitos desses fatos embaraçosos foram ignorados pela imprensa popular e pelos legisladores.

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Em suma, as comparações entre escolas privadas e escolas públicas são extremamente problemáticas. As comparações em termos de pontuações de desempenho intersetoriais são enganosas porque não levam em consideração o viés de seletividade - e as diferenças entre as pontuações são muito pequenas em qualquer caso. Comparações estatísticas entre escolas públicas e privadas voltam à média e, ao fazer isso, desenham uma silhueta de escolas públicas e privadas que não consegue transmitir a complexidade, sutileza e riqueza das alternativas educacionais em ambos os setores.

Escolas particulares e mobilidade ascendente

Muitos dos benefícios de frequentar uma escola privada têm pouco a ver com as habilidades das escolas para aumentar o desempenho dos alunos, mas muito a ver com os tipos de status que as escolas conferem. A frequência à escola privada está relacionada ao poder social. Depois de lecionar em uma escola pública, lecionei por vários anos em uma escola particular que, em minha opinião, não era melhor academicamente do que a escola pública. Quando perguntei a um pai por que ele pagou a mensalidade para mandar seu filho para a escola particular, ele respondeu sem hesitar: Por causa dos outros pais. O status está relacionado não apenas à classe, mas também à religião, esportes, etnia e gênero. A classe alta, por exemplo, não tem apenas uma rede de velhos meninos, mas também de velhas meninas.

O poder institucional de uma escola foi chamado, pelo sociólogo John Meyer, de seu estatuto. As escolas são autorizadas a produzir graduados socialmente reconhecíveis que são identificados por guardiões institucionais como possuidores de atributos especiais. De acordo com o sociólogo David Kamens, as escolas redefinem simbolicamente as pessoas e as tornam elegíveis para serem membros de categorias sociais às quais conjuntos específicos de direitos são atribuídos.

O diagrama ao lado é uma representação esquemática da relação entre as características individuais dos alunos (incluindo antecedentes familiares), escolas particulares, desempenho acadêmico, tipo de faculdade e seletividade e status adulto. O histórico familiar e a habilidade individual estão, obviamente, altamente relacionados ao status de adulto. E todas as escolas privadas, sejam de status baixo, médio ou alto (conforme determinado pelo poder institucional de seu estatuto), afetam o status adulto de um aluno ao afetar o desempenho acadêmico e, por meio do desempenho acadêmico, onde ele ou ela vai para a faculdade. Mas apenas escolas particulares de alto status afetam diretamente o local onde os alunos vão para a faculdade e afetam indiretamente o status de adulto.

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Escolas privadas e o bem público

As escolas particulares são laboratórios educacionais. Eles também são expressões de liberdade religiosa e dissidência intelectual. Em nossa pressa em adotar soluções de mercado para os problemas de políticas públicas, faríamos bem em considerar uma política sem intervenção em relação às escolas particulares. Quando as escolas particulares canadenses começaram a aceitar dólares públicos na década de 1980, elas começaram a se parecer muito com escolas públicas. Nosso principal objetivo da política de escolas privadas deve ser proteger as escolas privadas como elas existem agora.

Nosso objetivo não deve ser aumentar as matrículas em escolas privadas por meio do uso de vouchers para criar mais oportunidades educacionais e buscar mobilidade ascendente. Essa política provavelmente diminuirá a mobilidade porque a criação de mais escolas privadas de nível médio e baixo não terá impacto sobre a mobilidade, mas removerá recursos vitais das escolas públicas.

Recentemente, o pesquisador Charles Manski conduziu uma simulação de computador sofisticada que modelou o mercado de escolaridade em várias situações. Manski tentou uma ampla gama de subsídios do governo - até US $ 4.000 (significativamente acima de qualquer subsídio existente) - de matrículas em escolas particulares. Mas ele não conseguiu encontrar nenhum tipo de sistema de vouchers que igualasse as oportunidades educacionais entre os grupos de renda. Seja qual for o valor do voucher, os jovens que vivem em comunidades ricas recebem educação de melhor qualidade do que aqueles que vivem em comunidades mais pobres. Além disso, os jovens de alta renda em uma determinada comunidade recebem, em média, uma escolaridade de melhor qualidade do que os jovens de baixa renda. Em suma, o financiamento público da educação privada praticamente não terá impacto no aumento da mobilidade ascendente ou na criação de maiores oportunidades educacionais para aqueles que não vêm de classes financeiramente favorecidas.

Os americanos têm medo de suas escolas. Certamente a educação urbana é um desastre, mas mais devido ao fracasso da política urbana do que ao fracasso da política educacional. Mas muitas escolas públicas, especialmente nos subúrbios, são muito melhores hoje do que há 25 anos. A esmagadora maioria das crianças americanas frequenta e frequentará escolas públicas; privatizar escolas públicas com base em uma imagem imprecisa da educação privada prejudicará ambos.

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