O novo normal nas relações EUA-China: fortalecimento da competição e profunda interdependência

A intensificação da competição EUA-China atraiu atenção significativa nos últimos anos. americano atitudes em relação à China tornaram-se mais negativos durante este período, à medida que a raiva se acumulou com as interrupções resultantes da pandemia COVID-19, do atropelo de Pequim à autonomia de Hong Kong, das violações dos direitos humanos em Xinjiang e da perda de empregos na China.

Em meio a esse foco na competição de grandes potências, duas tendências mais amplas no relacionamento EUA-China têm chamado relativamente menos atenção. O primeiro foi o fosso cada vez maior no poder nacional geral da América e da China em relação a todos os outros países do mundo. O segundo tem sido a forte interdependência contínua entre os Estados Unidos e a China, mesmo em meio a sua rivalidade crescente. Mesmo em questões econômicas, em que a retórica e as ações em torno do desacoplamento exigem mais atenção, os dados de comércio e investimento continuam a apontar obstinadamente na direção de uma interdependência profunda. Essas tendências afetarão a forma como a concorrência é conduzida entre os EUA e a China nos próximos anos.

Separando-se do pacote

À medida que a unipolaridade da América no sistema internacional diminuiu, houve um foco renovado no papel das principais potências no sistema internacional, incluindo a União Europeia, Rússia, Índia e Japão. Cada uma dessas potências tem uma população importante e um peso econômico ou peso militar substancial, mas, como observou meu colega do Brookings, Bruce Jones, nenhuma delas tem todos. Apenas os Estados Unidos e a China possuem todos esses atributos.



Os EUA e a China provavelmente continuarão acumulando peso desproporcional no sistema internacional daqui para frente. Seu papel crescente na economia global é alimentado em grande parte por ambos os países setores de tecnologia . Esses dois países têm características únicas. Isso inclui especialização em pesquisa de classe mundial, fundos profundos de capital, abundância de dados e ecossistemas de inovação altamente competitivos. Ambos estão se beneficiando desproporcionalmente de um efeito de agrupamento em torno dos centros de tecnologia. Por exemplo, das cerca de 4.500 empresas envolvidas em inteligência artificial no mundo, cerca de metade opera nos EUA e um terço opera na China. De acordo com um estudo amplamente citado pela PricewaterhouseCoopers, os EUA e a China estão prontos para capturar 70% dos $ 15,7 trilhões de ganhos inesperados que se espera que a IA agregue à economia global até 2030.

Os Estados Unidos e a China têm reinvestido seus ganhos econômicos em graus variados em pesquisa e desenvolvimento de tecnologias novas e emergentes que continuarão a impulsioná-los. Embora não esteja garantido que os EUA e a China permanecerão na fronteira da inovação indefinidamente, também não está claro quais outros países podem substituí-los ou em que cronograma. No geral, a economia da China provavelmente esfriará nos próximos anos em relação ao ritmo acelerado de crescimento das últimas décadas, mas não é provável que entre em colapso.

Profunda interdependência

Ao mesmo tempo, a competição bilateral entre os Estados Unidos e a China também está se intensificando. Mesmo assim, o crescente atrito bilateral não desfez - pelo menos ainda não - as profundas interdependências que se acumularam entre as duas potências ao longo de décadas.

No campo econômico, os laços comerciais e de investimento permanecem significativos, mesmo que ambos os países continuem a tomar medidas para limitar as vulnerabilidades do outro. Por exemplo, os reguladores chineses têm exercido maior controle sobre quando e onde as empresas chinesas levantam capital; Recente de Pequim sonda do aplicativo Didi Chuxing fornece apenas o exemplo mais recente. Os principais líderes da China têm enfatizado a necessidade de maior autossuficiência em tecnologia e despejado bilhões de dólares de capital estadual nessa iniciativa. Enquanto isso, as autoridades americanas têm procurado limitar os investimentos americanos de irem para empresas chinesas ligadas aos setores militar ou de vigilância. A Comissão de Segurança e Câmbio escrutínio de ofertas públicas iniciais para empresas chinesas e seu foco em garantir que as empresas chinesas atendam aos padrões de contabilidade americanos pode resultar em algumas empresas chinesas atualmente listadas sendo removido de bolsas dos EUA. Ambos os países têm procurado desemaranhar as cadeias de abastecimento em torno de tecnologias sensíveis com a segurança nacional e, no caso americano, direitos humanos dimensões. Funcionários dos EUA têm procurado aumentar a conscientização sobre os riscos para as empresas americanas de fazer negócios em Hong Kong e Xinjiang .

Mesmo assim, os laços de comércio e investimento EUA-China permanecem robustos. Em 2020, a China era o maior parceiro comercial de mercadorias da América, o terceiro maior mercado de exportação e a maior fonte de importações. As exportações para a China apoiaram uma estimativa 1,2 milhão de empregos nos Estados Unidos em 2019. A maioria das empresas norte-americanas que operam na China afirma ser comprometido para o mercado da China a longo prazo.

Firmas de investimento dos EUA têm sido aumentando suas posições na China, seguindo um tendência global . Pedra Preta , J.P. Morgan Chase, Goldman Sachs e Morgan Stanley todos aumentaram sua exposição na China, combinando esforços semelhantes por UBS , Nomura Holdings , Crédito suíço , e AXA . Grupo Ródio estimativas que os investidores americanos detinham US $ 1,1 trilhão em ações emitidas por empresas chinesas e que havia até US $ 3,3 trilhões em ações bidirecionais e títulos entre os Estados Unidos e a China no final de 2020.

Uma perna da relação econômica EUA-China que atrofiou nos últimos anos tem sido o fluxo de investimento para os Estados Unidos. Isso tem sido em grande parte um produto de controles de capital mais rígidos na China, o crescente escrutínio do governo chinês sobre os investimentos offshore de suas empresas e o aprimoramento da triagem dos EUA de investimentos chineses para questões de segurança nacional.

Outra área de interdependência EUA-China tem sido a produção de conhecimento. Matt Sheehan, especialista em tecnologia dos EUA e China, observado , Com a ascensão do talento e do capital chinês, a troca de know-how tecnológico entre os Estados Unidos e a China agora ocorre entre empresas privadas e entre indivíduos. Empresas líderes em tecnologia em ambos os países vêm construindo centros de pesquisa no outro. Alibaba , Baidu , e Tencent todos abriram centros de pesquisa nos Estados Unidos, assim como maçã , Microsoft , Tesla e outras grandes empresas americanas de tecnologia contam com talentos de engenharia na China.

Em colaboração científica, The Nature Index fileiras a pesquisa conjunta entre os dois países como os mais férteis academicamente do mundo. A colaboração científica EUA-China cresceu mais de 10% a cada ano, em média, entre 2015 e 2019. Mesmo após a disseminação global do COVID-19, especialistas americanos e chineses colaboraram mais durante o ano passado do que no anterior cinco anos combinados . Isso levou a mais 100 artigos em coautoria nas principais revistas científicas e frequentes aparições conjuntas em workshops e webinars voltados para a ciência.

A China também é a maior fonte de estudantes internacionais nos Estados Unidos. No ano de 2019-20, houve mais 370.000 estudantes chineses nos EUA, representando 34% dos estudantes internacionais em faculdades e universidades. Até agora, muitos dos melhores alunos chineses ficou nos Estados Unidos após a graduação e contribuiu para o desenvolvimento científico, tecnológico e econômico da América. Resta saber se essa tendência vai continuar.

Interdependência competitiva

A escala dos interesses americanos e chineses implicados provavelmente induzirá sobriedade em Washington e Pequim ao modo como o relacionamento é administrado. O foco da política dos EUA para o futuro previsível provavelmente não será derrotar a China ou obrigar o colapso do Partido Comunista Chinês. Em vez disso, o foco estará em tomar medidas em casa e com parceiros no exterior para fortalecer a competitividade de longo prazo da América em relação à China. Ao mesmo tempo, os líderes americanos continuarão a pressionar seus colegas chineses a melhorar o tratamento de seus cidadãos. Esses esforços são determinantes para a autoidentidade da América como campeã de valores.

As densas teias formadas por vínculos comerciais, financeiros, científicos e acadêmicos entre os Estados Unidos e a China tornarão difícil para um lado infligir dano ao outro sem se ferir no processo. Como Joe Nye fez escrito , A América pode desacoplar riscos de segurança como a Huawei de sua rede de telecomunicações 5G, mas tentar restringir todo o comércio com a China seria muito caro. E mesmo se quebrar a interdependência econômica fosse possível, não podemos dissociar a interdependência ecológica que obedece às leis da biologia e da física, não da política.

O que Obama fez enquanto estava no cargo

O presidente Joe Biden provavelmente usará os desafios apresentados pela China como um incentivo para sua agenda de resiliência doméstica. Ele não é um ideólogo, porém, e é improvável que limite sua própria flexibilidade pintando o mundo com linhas divisórias permanentes em preto e branco. A equipe de Biden sabe que será mais difícil realizar progresso em sérios desafios globais, como mudanças climáticas, pandemias e recuperação econômica global inclusiva, sem negociações pragmáticas com Estados não democráticos.

As grandes melhorias de curto prazo na relação EUA-China são improváveis, exceto por uma moderação inesperada no comportamento de Pequim. Ao mesmo tempo, é improvável que o relacionamento se transforme em hostilidade total, exceto por um acontecimento dramático imprevisto, como um ato chinês de agressão contra um parceiro de segurança americano.

As relações EUA-China serão difíceis e tensas. É provável que nenhum dos lados ofereça concessões a serviço de relações mais suaves. Ao mesmo tempo, o equilíbrio de interesses de ambos os lados provavelmente controlará os impulsos hostis, colocando o relacionamento em um estado de competição acirrada que coexiste com a consciência mútua de que ambos os lados serão afetados - para o bem ou para o mal - por sua capacidade de lidar com desafios comuns.