O próximo secretário de educação deve saber muito mais do que educação

Nos dias após a vitória do presidente eleito Joe Biden, você não precisava estar dentro do anel viário para ouvir rumores de nomes sendo sugeridos para cargos no gabinete - rumores que mais tarde foram confirmados como fato: Janet Yellen, ex-presidente do Conselho do Federal Reserve (Departamento do Tesouro); Vivek Murthy, ex-cirurgião geral do presidente Barak Obama (nomeado para exercer a mesma função); Neera Tanden, presidente do Center for American Politics (Office of Management and Budget); e Linda Thomas-Greenfield, que serviu como principal diplomata na África durante o governo Obama (embaixadora nas Nações Unidas).

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Mas, infelizmente, ainda estamos esperando o nome do secretário de educação de Biden, a pessoa que ajudará a conduzir nossas escolas a uma das maiores crises da história da educação americana.

Por causa da negação palhaçada do presidente Donald Trump dos resultados da eleição, Biden começou mais tarde do que seus antecessores na nomeação de seus indicados para os cargos principais de sua administração nascente, e há muitos mais papéis departamentais que Biden deve começar a preencher. No entanto, se há algo com que todo o país pode concordar, é que nossas escolas estão no meio de um desastre épico. O acesso desigual à banda larga, as disparidades de recursos entre os distritos de renda alta e baixa e as diferenças nos recursos familiares entre as raças prenunciam lacunas cada vez maiores de desempenho. Além disso, os pais estão cansados ​​de desempenhar os papéis de professor substituto, funcionário do refeitório e segurança (tudo ao mesmo tempo). Eles precisam desesperadamente ouvir quando e como todos os alunos podem retornar às escolas com segurança.



Precisamos de liderança nesta questão - ontem.

Talvez Biden esteja lutando para encontrar uma pessoa que possa preencher uma função que exigirá muito mais do que apenas especialização em educação. O país precisa de um secretário de educação que entenda a natureza sistêmica de nossos problemas atuais em vários setores. A pandemia de coronavírus nos obriga a ver que a educação não é o grande questão de direitos civis do nosso tempo —Como vários presidentes anteriores teriam— não mais do que saúde, clima, economia ou habitação. Nos últimos seis meses, vimos os efeitos em cascata do colapso de nossas escolas: de trabalhadores incapazes de trabalhar e famílias forçadas à insegurança alimentar, a demandas crescentes de serviços humanos e de saúde e um impacto drástico nos orçamentos estaduais .

O secretário de educação de Biden precisa sair da escola e fazer conexões políticas deliberadas com outros chefes de gabinete para melhorar as condições gerais nos bairros, cidades e estados para as famílias de forma mais ampla. Precisamos de um político eficaz que possa se envolver em várias conversas para desenvolver políticas com liderança nos departamentos de Habitação e Desenvolvimento Urbano, Saúde e Serviços Humanos, Transporte, Comércio e Agricultura (sem mencionar os republicanos no Congresso e em nível estadual).

Sei que Joe Biden se comprometeu a nomear um ex-professor para a função de educador, mas um candidato importante saberá tanto sobre a economia dos distritos onde as salas de aula estão situadas quanto o que ocorre nas próprias salas de aula. O secretário de educação, como qualquer outro membro do Gabinete, deve lidar com uma divisão da riqueza racial nacional que em 2016 viram famílias brancas com riqueza familiar mediana de $ 171.000, enquanto famílias negras e hispânicas tinham riqueza mediana de $ 17.600 e $ 20.700, respectivamente, de acordo com o Federal Reserve cálculos .

A riqueza é uma função dos ativos totais dos indivíduos menos suas dívidas, e a linha entre a crise da dívida estudantil e a lacuna de riqueza é clara. Um estudo do Brookings Institution de 2016 descobriu que, após a formatura, graduados universitários negros devem, em média, $ 7.400 a mais em empréstimos estudantis do que seus colegas brancos ($ 23.400 contra $ 16.000). É importante ressaltar que essa diferença aumenta com o tempo. Um exame das finanças dos graduados universitários negros e brancos quatro anos após a formatura mostrou que o déficit de empréstimo mais do que triplicou durante aquele período, para $ 52.700 contra $ 28.000 - uma diferença de quase $ 25.000.

Uma das razões para a lacuna de riqueza é que não tivemos líderes com a habilidade e o desejo de fazer a conexão entre educação, riqueza, saúde, transporte e outras áreas críticas. É por isso que Biden deve considerar seriamente uma pessoa com experiência significativa no financiamento do ensino superior, alguém que pode enfrentar a crise da dívida estudantil e a lacuna de riqueza que ela agravou.

Ao mesmo tempo, Biden também deve andar na linha tênue e garantir que a nova secretária não seja muito amigável com os jogadores corporativos. Não vamos cometer o mesmo erro de selecionar uma secretária de educação abastada que abraça a ganância. A próxima secretária não deve ignorar os danos desproporcionais que o sistema atual causa àqueles que historicamente tiveram suas riquezas negadas, como fez a atual secretária de Educação, Betsy DeVos. (Mais recentemente, em uma conferência online organizada por seu departamento, ela sugeriu a ideia de faculdade gratuita uma aquisição socialista do ensino superior .)

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A experiência de ensino é certamente uma qualificação importante para dirigir o departamento que supervisiona as escolas do país, mas os Estados Unidos precisam de um líder de sistemas que possa cuidar para que as crianças não vivam nas escolas; eles vivem em comunidades. Biden não pode dar pouca importância à educação. Devemos ouvir o nome de seu indicado esta semana. Espero que o indicado seja alguém que promete sair da escola e trabalhar em vários setores para fazer com que nossas comunidades funcionem melhor para as crianças.