O novo federalismo de Nixon 45 anos depois

Há quarenta anos, o presidente Richard Nixon deixou o cargo em desgraça. Mas, cinco anos antes de sua renúncia, ele deu uma contribuição marcante para nosso debate perpétuo sobre a divisão de poder em nosso sistema federalista.

Levando para a televisão nacional seis meses após seu primeiro mandato, Nixon apresentou uma visão ousada do que ele chamou de Novo Federalismo , detalhando sua agenda de assuntos internos abrangente centrada em uma nova visão de como o poder deve ser compartilhado entre o governo federal e os estados.

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Depois de um terço de século de poder fluindo do povo e dos estados para Washington, é hora de um Novo Federalismo no qual poder, fundos e responsabilidade fluirão de Washington para os estados e para o povo, disse ele. O presidente passou a descrever as mudanças no bem-estar e no treinamento profissional, uma reforma do Escritório de Oportunidade Econômica (que dirigia os programas de combate à pobreza) e um novo sistema de divisão de receitas entre o governo federal, os estados e municípios. Ele ressaltou que as propostas iriam oferecer mais dinheiro e menos interferências aos governos estaduais e locais e agiria não como uma forma de evitar problemas, mas como uma maneira melhor de resolvê-los.



Como todas as iniciativas presidenciais ousadas, o Novo Federalismo teve seu triunfos e derrotas . O Plano de Assistência à Família de Nixon, uma tentativa de reformar o sistema de previdência, nunca avançou. Sua proposta de divisão da receita teve que ser dramaticamente aumentada antes de ser aprovada no Congresso. A iniciativa Community Development Block Grant foi autorizada no Housing and Community Development Act de 1974 e continua a ser um programa federal até hoje.

Quase meio século depois do Novo Federalismo de Nixon, o país ainda está tentando decidir o que é feito em Washington e quais responsabilidades estão nos níveis estadual e local. A recente proposta de Subsídio de Oportunidade do congressista Paul Ryan, por exemplo, amplia o pensamento de Nixon sobre subsídios em bloco, mas o faz de maneiras perturbadoras. Ao contrário do Novo Federalismo de Nixon, o plano de Ryan seria delegar programas cruciais de rede de segurança de volta aos estados, evitando que seus fluxos de financiamento se ajustem automaticamente ao crescimento econômico ou à contração.

A grande maioria da reorganização hoje, no entanto, não está sendo feita por meio de grandes discursos presidenciais, comissões de fita azul ou negociações formais entre o governo federal e seus parceiros federalistas. Em vez disso, a reclassificação está acontecendo por padrão devido à deriva e disfunção do governo nacional.

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Os estados e áreas metropolitanas estão descobrindo que é necessário enfrentar sozinhos os desafios gigantescos. Garantindo um salário mínimo. Educando nossa futura força de trabalho. Projetando, financiando e entregando 21stinfraestrutura do século. Gerenciando os desafios de uma sociedade em envelhecimento e diversificação.

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Em essência, a retirada do governo nacional como parceiro confiável levou a uma explosão de inovação em escala subnacional. O federalismo está sendo reinventado sem a orientação ou a participação intencional do governo federal. Estados, governos locais, empresas privadas e sociedade civil estão preenchendo o vasto vácuo no centro. Este é o Próximo Federalismo - confuso, desigual, caótico, inexperiente e quintessencialmente americano.