The Nixon Sightings, Part I: The 1952 Republican Convention

Nota do Editor: Em The Nixon Sightings, Steve Hess relembra cinco momentos-chave em seu tempo trabalhando com Richard M. Nixon. Cada vinheta oferece uma amostra de alguns dos eventos que levaram um jovem senador da Califórnia ao Salão Oval. Esta série foi escrita como pano de fundo para o novo livro de Hess O Professor e o Presidente: Daniel Patrick Moynihan na Casa Branca de Nixon (Brookings Press, dezembro de 2014), uma narrativa dramática de eventos em 1969-1970, contada no tempo presente.

Há algo em uma convenção nacional que a torna tão fascinante quanto um renascimento ou um enforcamento, lembrou H.L. Mencken, o sábio de Baltimore. De repente, vem um show tão espalhafatoso e hilário, tão melodramático e obsceno, tão inimaginavelmente estimulante e absurdo que se vive um ano lindo em uma hora.

Mas a memória de Mencken era de política antes de a maioria dos estados escolher seus delegados nas eleições primárias e tudo o que restou para a convenção nacional fazer é nos contar formalmente o que já sabemos, aprovar uma plataforma e ouvir o indicado nos dizer por que ele / ela deve ser nosso presidente.



Em 1952, no entanto, os delegados à convenção republicana não sabiam quando chegassem em 7 de julho quem eles indicariam em 9 de julho. (Isso também era verdade na convenção democrata, que começou em 21 de julho. Nenhum delegado desde então pode fazer esta afirmação.)

E eu estava lá: uma estudante da Universidade de Chicago, apaixonada por política e prestes a entrar no meio da história que se faz!

trunfo é o fim da américa

Apenas 14 estados realizaram primárias naquele ano. Outros estados optaram por apoiar um candidato a filho favorito, que ficaria feliz em negociar. Os contendores, Dwight Eisenhower e o senador por Ohio Robert Taft, chegaram mortos - até mesmo em Chicago; as habilidades de seus estrategistas determinariam o vencedor. Além disso, cerca de 71 milhões de telespectadores estavam olhando por cima dos ombros: pela primeira vez, as convenções foram ao vivo na TV, ancoradas na CBS por uma nova estrela, Walter Cronkite.

Como voluntário do Comitê Republicano do Condado de Nova York (organização de Tom Dewey), fui designado para conduzir os delegados de seu hotel no centro ao anfiteatro de Chicago, Halsted, 42ndStreet, contra o Union Stock Yards. (Era um ótimo lugar se o vento não estivesse na direção errada.) O que eu não disse é que tenho um péssimo senso de direção. Em minha primeira corrida, os passageiros, um dos quais me lembro como sendo Louis Lefkowitz (mais tarde um distinto procurador-geral de Nova York), optaram por caminhar os últimos 12 quarteirões. Fui agradecido, despedido e recompensado com um conjunto de ingressos para a convenção.

Um ingresso foi ótimo. Dois ingressos eram o infinito. Meu colega de quarto de verão, Hank Scherer, um Yalie com conexões em Connecticut, também tinha um ingresso. Dada a segurança casual de 1952, isso significava que dois de nós entraram, um saiu com dois ingressos e dois entraram, e assim por diante, até que todos os nossos amigos estivessem dentro.

Marchamos pelo chão da convenção agitando cartazes e cantando a música que Irving Berlin havia escrito para nós: I Like Ike / Vou gritar no microfone / Ou um telefone / Ou do campanário mais alto / I Like Ike / E Ike é fácil gostar / Fica sozinho / A escolha de Nós, o Povo.

Enquanto cantávamos sem parar, as forças de Eisenhower acusaram as forças de Taft de roubar delegados, desafiando as credenciais das delegações da Geórgia, Louisiana e Texas. Não roubarás, cantamos. Do pódio, o senador por Illinois Everett McKinley Dirksen, falando ao lado de Taft, apontou o dedo para Tom Dewey do campo de Eisenhower, o candidato do partido em 1944 e 1948. Ele entoou, Nós o seguimos antes e você nos levou pelo caminho da derrota. O salão de convenções estourou, aplausos ensurdecedores, vaias ensurdecedoras.

Da cabine de TV: há muita confusão por aí. Lá se vai uma luta. Há um fotógrafo em apuros. Eu não sei quem está batendo em quem. Alguém foi derrubado, mas é muito difícil dizer quem foi. Os oficiais estavam no meio disso - eles realmente estão se divertindo aqui esta noite.

Foi maravilhoso!

Eisenhower venceu o concurso de assentos e, como resultado, a indicação na primeira votação.

No dia seguinte, ele escolheu Richard Nixon, o polêmico jovem senador da Califórnia, para ser seu companheiro de chapa à vice-presidência. Dentro do corredor, ouvi uma voz no interfone dizendo por qual portão Nixon estaria entrando. Corri para aquele portão. A porta se abriu.

Richard Nixon, com os olhos brilhando e aparentemente sem foco, agarrou minha mão e apertou.

(Mesmo depois de me tornar redator dos discursos de Nixon, nunca mencionei a ele que era o jovem na porta, em 10 de julho de 1952.)