Nenhum país deixado para trás: o caso de dar mais atenção aos países mais pobres do mundo

Introdução

O início do século 21 foi caracterizado por convergências e divergências econômicas.

A convergência ocorre quando os países mais pobres registram um crescimento mais rápido da renda do que as economias mais ricas, reduzindo assim a lacuna nos padrões de vida entre as nações. Isso implica que a taxa de crescimento econômico per capita de um país está inversamente correlacionada ao seu nível inicial de renda. A linha azul na Figura 1 mostra evidências dessa relação entre as economias mundiais no período de 2000-2015. [1] Isso representa uma reversão notável do padrão dos 200 anos anteriores. [dois]

Embora as evidências de convergência entre as economias mundiais em média sejam robustas, alguns países continuam a ficar para trás, incluindo muitos dos países mais pobres do mundo. O resultado é que, entre os países de baixa renda do mundo, os padrões de vida divergiram no mesmo período, com os mais pobres entre eles registrando o menor crescimento de renda, em média. Isso é ilustrado pela linha vermelha na Figura 1.



Figura 1: Convergência e divergência, 2000-2015

Global_20170124_Convergence Divergence

Essas duas tendências contrastantes - convergência entre as economias do mundo, mas divergência entre as mais pobres - sustentam algumas das principais narrativas da geopolítica e do desenvolvimento global. A rápida ascensão das economias emergentes abalou a ordem econômica mundial; também estimulou melhorias dramáticas na saúde, educação, emprego e acesso à energia, beneficiando centenas de milhões de pessoas. Isso levou ao surgimento de uma classe média verdadeiramente global, representando quase metade da humanidade. [3] Enquanto isso, alguns países permanecem no degrau mais baixo da escada do desenvolvimento, dificilmente superando os níveis de privação que prevaleciam nas economias mais pobres há uma geração. Incluídos neste grupo estão vários estados frágeis e afetados por conflitos, cujos efeitos colaterais sobre outros por meio de uma economia global aberta e integrada são vistos como um dos principais riscos globais do mundo.

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As duas tendências são especialmente relevantes para a compreensão dos objetivos globais voltados para a redução da pobreza extrema.

O primeiro Objetivo de Desenvolvimento do Milênio buscou reduzir pela metade a taxa de pobreza extrema no mundo em desenvolvimento entre 1990 e 2015. Essa meta foi alcançada 7 anos antes do previsto - um resultado que é atribuível ao melhor desempenho de crescimento das economias em desenvolvimento, lideradas pela China e Índia. [4] Na contagem mais recente, a parcela de pessoas que vivem com menos de US $ 1,90 por dia caiu 74% desde 1990, e o número de pessoas abaixo desse limite caiu 1,2 bilhão, ou 65%. A celebração desse objetivo é uma homenagem ao impacto da convergência.

Apesar desse sucesso, o histórico de redução da pobreza global no último quarto de século não foi imaculado. O número de pessoas que vivem em extrema pobreza em estados frágeis aumentou. [5] O padrão de vida das pessoas mais pobres do mundo - o piso de consumo - aumentou apenas escassamente. [6]

O primeiro Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) - acabar com a pobreza em todas as suas formas em todos os lugares - tenta mudar o foco para aqueles que foram deixados para trás durante os últimos 25 anos, erradicando a pobreza extrema até 2030. Acabar com a pobreza extrema impõe demandas a todos os países onde a pobreza existe hoje. (Existem até algumas demandas sobre os países que já eliminaram a pobreza extrema para impedir o ressurgimento da pobreza.) Mas o maior desafio está claramente com os países mais pobres do mundo, que atualmente estão mais longe de zero. Em outras palavras, para atingir a nova meta, o padrão de divergência entre os países mais pobres do mundo quase certamente terá que parar.

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O Banco Mundial é a organização responsável por monitorar o progresso global na redução da pobreza. Ele abraçou a meta de erradicar a pobreza extrema, consagrando-a como uma de duas metas institucionais. No entanto, em vez de adotar o ODS 1 em um sentido literal, ele definiu uma meta para reduzir a taxa de pobreza global para 3 por cento até 2030.

Ao explicar sua interpretação figurativa da meta, o Banco faz uma analogia entre os baixos níveis de pobreza e o desemprego friccional:

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É… importante reconhecer que, a qualquer momento, é provável que ocorra alguma agitação, na qual algumas pessoas, possivelmente por motivos fora de seu controle, caiam na pobreza, mesmo que apenas temporariamente. É difícil imaginar um mundo em que ninguém seja pobre. Por essas razões, parece razoável ver a pobreza global como tendo efetivamente terminado, mesmo que alguma pobreza friccional permaneça em um nível muito baixo. Portanto, a meta global é de 3% ou menos. [7]

Essa explicação é falsa em dois níveis.

Em primeiro lugar, embora o desemprego friccional seja uma característica necessária do funcionamento dos mercados de trabalho, não há nada de inevitável no fato de as pessoas caírem temporariamente na pobreza. De fato, o Banco Mundial compromete bilhões de dólares a cada ano para apoiar programas de proteção social em economias em desenvolvimento, precisamente para que famílias e comunidades vulneráveis ​​a choques possam resistir a reveses sem cair na pobreza.

Em segundo lugar, a obtenção de uma taxa de pobreza global de três por cento quase certamente acarretaria uma taxa de pobreza muito mais alta em uma minoria de países - contrabalançada por pobreza zero na maioria dos países - onde a pobreza não poderia ser razoavelmente caracterizada como friccional ou temporária. Isso significa que a meta poderia ser alcançada por meio da convergência contínua entre as economias do mundo, enquanto os países mais pobres continuam a divergir e ficar para trás.

Isso não significa que a meta de 3 por cento do Banco não tenha ambição. Pelo contrário, as projeções baseadas em uma extrapolação das trajetórias de crescimento recentes em nível de país indicam uma taxa de pobreza global de cerca de 5% em 2030. [8] Cumprir a meta do Banco exigiria, portanto, uma melhoria, em média, no desempenho das economias em desenvolvimento - seja em termos de crescimento, sua inclusão ou ambos - em relação ao desempenho já melhorado das economias em desenvolvimento desde o início do século. No entanto, isso não impediria que uma minoria de países pobres fosse excluída desses ganhos.

Assim, na busca pela redução da pobreza global, uma minoria de países corre o risco de ficar para trás, tanto em termos de seus níveis de privação quanto na forma como o progresso global é contabilizado. Isso sugere que o princípio de não deixar ninguém para trás, originalmente destinado a chamar a atenção para grupos marginalizados, como castas mais baixas ou deficientes, pode igualmente ser aplicado aos países.

Esta nota mostra que, na busca pela redução da pobreza global, uma minoria de países corre o risco de ficar para trás tanto em termos de seus níveis de privação quanto na forma como o progresso global é contabilizado. Mais pesquisas são necessárias para identificar com maior confiança os países que correm o risco de ficar para trás, para compreender os fatores que impedem seu desenvolvimento e para gerar ideias de políticas que possam, em última instância, ajudar a melhorar seu desempenho.

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