Nenhum pai deixado para trás: como os pais podem mudar o cenário global da educação

cue-ensaio-coleção-capaQuando eu tinha 18 anos, tentei intencionalmente ser reprovado em meus exames públicos.

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Fiz isso por dois motivos. Em primeiro lugar, me irritou que toda a minha educação e aprendizado em uma matéria pudesse ser destilada até uma única série. Não parecia representativo dos altos e baixos da minha educação.

Em segundo lugar, meus pais queriam desesperadamente que eu fosse para a universidade e eu desesperadamente não queria ir. Achei que, se reprovasse no A Levels, eles não teriam escolha, uma universidade não me aceitaria e eu poderia fazer o que quisesse. A escola foi projetada para atender às necessidades de seleção das universidades e não para atender às necessidades de todos. Eu senti que era como uma esteira rolante e, na época, uma que eu tentava tirar.



Meus pais queriam que eu fosse para a universidade por causa de suas normas culturais. Não acho que eles tivessem qualquer ambição para mim em termos do que estudei ou do que eu faria. Como pai, se seu filho conseguiu passar pela escola e foi aceito na universidade - trabalho feito! Eles estavam apenas fazendo o mesmo que todo mundo.

Agora sou pai. Minha filha está na escola e as pressões culturais estão sobre mim. Ela está bem o suficiente? Ela está sendo esticada o suficiente? Como podemos ajudar em casa com matemática e também com leitura? Quais áreas são mais desafiadoras para ela? E, claro, não há como escapar do grande problema: como ela se compara às outras crianças de sua classe? Como ela se sai nos testes?

Quero ser capaz de desempenhar um papel ativo na aprendizagem da minha filha na escola, para poder apoiá-la em casa. Quero me sentir como uma parte crítica de sua equipe, mas, na realidade, muitas vezes me sinto intimidada pela escola e redundante em sua jornada de aprendizado.

Aos cinco anos, minha filha chega em casa com uma linguagem que muitas vezes não reconheço da minha própria educação. O dela é um mundo de dígrafos e descendentes, ligações numéricas e chunking, fonemas e tapetes de som. Posso realmente ajudar se não souber o Kung Foo Math das minhas varetas Cuisenaire?

Meu melhor exemplo é quando seu diário de leitura chegou em casa apenas com as palavras Faixa Laranja. Escrevi para a professora dela reclamando que sem contexto - ou mesmo um esquema de livro reconhecível - isso não significava nada para mim e eu precisava de alguma orientação. A resposta da professora foi clara: se você não sabe o que fazer, tente pesquisar no Google. Em outras palavras, eu realmente não tenho tempo para ajudar você tão bem quanto as trinta crianças da minha classe. Eu fiz Google Orange Band e descobri que era uma banda pop / punk americana de Los Angeles. Não é muito útil e nada a ver com a alfabetização de nível primário.

Como pais, se desejamos mudar o cenário global da educação, há três coisas que considero fundamentais: a relação do professor com os pais, a relação dos pais com a avaliação formal e o poder latente dos pais em co-projetar a escola.

A relação do professor com os pais

Os professores têm um desafio genuíno em se relacionar com os pais. Encontrar o equilíbrio certo na comunicação é complexo quando o grupo demográfico dos pais é tão diverso. As escolas que seguem o menor denominador comum podem acabar tratando com condescendência alguns pais, usando um nível de linguagem, alfabetização e compreensão que eles acreditam que afastará outros. Sua capacidade de diferenciar os alunos na sala de aula é transferida para o trabalho com os pais.

Nesse contexto, se você é pai ou mãe, geralmente isso é tudo o que você é. Conheço professores que também são pais que consideram a rigidez dessa relação particularmente desafiadora. Quando estão no papel de pais, não podem ser reconhecidos como colegas professores também.

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Enquanto os pais são quase que universalmente autodidatas, os professores são profissionais. Seu treinamento cobre a gama de habilidades e competências de que precisam. Alguns aspectos de seu papel os farão consistentemente liderando, particularmente no ensino de conhecimento. Eles devem estar no comando na sala de aula e criar o ambiente de aprendizagem certo para sua classe.

O pai é geralmente o especialista em seu próprio filho. Essa experiência pode ajudar o professor a se tornar melhor no gerenciamento do comportamento de crianças individualmente e, em seguida, agregado a uma classe inteira. Isso é semelhante na modelagem de papéis, na orientação e na proteção da criança, outras funções essenciais de ser professor. Muitos pais estão lutando, alguns podem ser mal educados, com aspirações baixas, e alguns serão um perigo para os filhos. Porém, ao desvendar o que é um professor, pode ser possível desenvolver uma relação mais diferenciada com os pais.

Com base nisso, é possível que professores e pais tenham uma troca valiosa e criem uma relação de compreensão mútua. Acho que seria útil, por exemplo, que os professores recebessem um relatório dos pais sobre a criança. Isso pode refletir a vida familiar da criança da mesma forma que um relatório escolar reflete a vida escolar da criança - com um foco particular no comportamento e nas motivações e paixões da criança. À medida que mais comunicação entre casa e escola é fornecida online, isso parece mais gerenciável como relatórios em tempo real.

A escola do meu filho usa o conhecimento dos pais e avós em uma base ad hoc para apoiar os professores em seu papel instrucional. Recentemente, visitei uma escola promovida por pais no Canadá que é ativa no engajamento desse recurso por design - mas isso parece incomum. O que aconteceria se cada classe reservasse um tempo para realizar um workshop ministrado por um pai / mãe voluntário? Na minha rua, temos pais animadores, jornalistas, políticos, dependentes da previdência, arquitetos, contadores, construtores, técnicos de teatro e chefs. Todos eles têm experiência a oferecer. E se isso fosse esperado em todas as escolas? Pais ocupados encontrariam tempo, mesmo que fosse apenas uma vez, e acredito que muitos se sentiriam inspirados pela oportunidade de fazer mais.

Para ajudar na aprendizagem formal, os pais se beneficiariam muito com uma visão geral do que está sendo ensinado durante o semestre ou ano. Compartilhar o planejamento dos professores pode incluir links para breves métodos de ensino e um glossário de termos para que os pais possam apoiar o aprendizado em casa sem que nossos filhos digam que estamos fazendo algo errado.

Pais e avaliação formal

Por estarem mais familiarizados com o aprendizado de seus filhos, os pais teriam um melhor entendimento de como seu filho está se saindo. Os pais em todos os lugares querem ter certeza de que seus filhos estão bem e muitas vezes protegem os testes formais porque fornecem feedback objetivo. Mas os educadores que anseiam por gastar menos tempo e dinheiro em testes de crianças podem encontrar os pais como aliados poderosos, uma vez que os envolvam melhor na aprendizagem em si.

Quando minha tia tinha quinze anos, ela voltou da escola um dia e anunciou que estava abandonando três disciplinas; Francês, História e Arte. Além disso, a escola particular que frequentou apoiou sua decisão. Meu avô ficou furioso. Em uma reunião com o diretor da escola, foi explicado que minha tia obteria melhores notas nos exames se abandonasse essas três matérias e se concentrasse nas outras. Era improvável que ela obtivesse boas notas em francês, história e artes - na verdade, ela poderia nem passar. Meu avô não queria saber disso. Ele disse a eles: não estou pagando para que minha filha passe nos exames, estou pagando para educá-la e é exatamente isso que desejo que você faça.

Nesta anedota, não acho que meu avô era particularmente esclarecido ou com visão de futuro, ele estava usando o bom senso. Mas também é um reflexo de uma cultura escolar em que o resultado que importa, acima de tudo, são os resultados dos testes. Isso piorou à medida que os resultados dos exames são agora amplamente usados ​​para a responsabilização escolar.

Sei em primeira mão pelos professores que muitas vezes eles têm uma escolha clara entre educar as crianças ou ensiná-las a passar nos testes. Eles não têm liberdade nem tempo para fazer as duas coisas. Aprenda a falar francês para poder conversar ou tire uma boa nota no exame. Em inglês, basta estudar o capítulo e os temas do teste, ou ler o livro inteiro e descobrir a paixão pela leitura.

A ironia é que a popularidade desses testes para conseguir um emprego está diminuindo. Mais empregadores, do Google ao Serviço Civil do Reino Unido, estão buscando habilidades demonstráveis ​​ao invés de qualificações como um proxy de habilidade. Um amigo meu, que trabalha como chefe de relações públicas corporativas para uma empresa FTSE 100, diz que, quando recrutam, não têm interesse em qualificações, apenas experiência. Você precisa de educação para ser capaz de montar um currículo de qualidade e uma carta de apresentação (ela joga qualquer coisa com erros gramaticais ou ortográficos direto na pilha de rejeitados), mas as notas de inglês em si não são importantes. Você precisa fazer o trabalho, mas não precisa acertar no teste.

O paradoxo de todos os pais é que eles sabem que boas notas apenas refletem um componente de sucesso na escola, mas tudo o que precisam valorizar é o que é facilmente mensurável. A criatividade de Ken Robinson, a coragem de Angela Duckworth e a curiosidade de Sugata Mitra ressoam e sabemos que são importantes. Essas são coisas que acredito serem a base de uma boa educação, mas não acredito que devamos encontrar maneiras de medi-las.

O papel dos pais no co-design da escola

Quero que meu filho se desenvolva continuamente como pessoa. Essa é minha responsabilidade como pai, mas preciso da ajuda da escola. Juntos, podemos oferecer isso: posso apoiar os professores no desenvolvimento do conhecimento e usar a ajuda da escola para desenvolver o caráter do meu filho e outras áreas de desenvolvimento pessoal.

Essa visão de escolarização coproduzida precisa de uma mudança de paradigma. Ele precisa de um serviço co-projetado. Qual seria a aparência disso? Começando no nível escolar, vamos pesquisar os pais e fazer algumas perguntas importantes.

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Quais valores você acredita serem essenciais para uma criança em desenvolvimento?
Que parte do currículo atual é essencial?
O que devemos ensinar que não somos?
Quais habilidades eles precisarão para o futuro?
Que papel você gostaria de desempenhar na educação de seus filhos?

Esses são exemplos vagos, mas fazer essas perguntas em grande escala daria início a um relacionamento de utilização dos pais como recurso. Inclua-os na concepção da educação e, em seguida, considere as habilidades e talentos disponíveis para apoiar a entrega. Isso faz com que os pais passem de um recurso latente para um ativo.

O prêmio resultante é uma escola que continua se realinhando dinamicamente aos valores e pontos de vista em evolução do corpo dos pais. Os professores têm aliados em casa que podem ajudar em sua gama de responsabilidades e na compreensão de cada criança e como melhor apoiá-la. O corpo dos pais torna-se um grupo de apoio mútuo, apoio aos professores e melhor apoio aos filhos.

Aos 18 anos, fui reprovado em meus exames públicos e, afinal, consegui um diploma. Não sou professor, mas sou um profissional da educação. Em meu trabalho, reúno educadores, formuladores de políticas, acadêmicos e líderes empresariais da educação para trocar ideias sobre a reforma escolar. Eu participo de inúmeros eventos que fazem o mesmo. Nos melhores eventos, ouvimos os alunos. Mas em todas essas conversas, os pais nunca são incluídos. Até deixamos nossa própria experiência como pais fora da discussão. Ninguém tem mais interesse no futuro da educação do que os pais. Imagine o potencial que poderíamos desbloquear.