Coreia do Norte: o problema que não vai embora

A Coreia do Norte - ou República Popular Democrática da Coreia (DPRK), como se autodenomina oficialmente - é um excelente exemplo do que o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, chamou de encruzilhada de radicalismo e tecnologia. Pode ser descrito como o último estado stalinista sobrevivente do período da Guerra Fria. E algo próximo ao confronto da Guerra Fria ainda existe entre a Coreia do Norte e alguns de seus vizinhos. Nesse ambiente, sob o comando do presidente fundador da Coréia do Norte, Kim Il Sung, a infraestrutura foi construída para um programa de armas nucleares. A maioria das instalações foi construída em Yongbyon, uma cidade a cerca de 60 milhas ao norte de Pyongyang, a capital. Esse programa levou à primeira crise nuclear EUA-Coréia do Norte no início dos anos 1990. Em 1994, a crise foi desarmada quando o governo Clinton concluiu o Acordo de Estrutura com a Coréia do Norte, um acordo que interrompeu um programa que poderia ter produzido plutônio suficiente para dezenas de bombas nucleares.

Kim Il Sung morreu em 1994 aos 82 anos, não muito depois de concluir o Acordo de Estrutura com o governo Clinton. Seu filho, Kim Jong Il, que havia sido preparado para o cargo pelo presidente Kim, assumiu a liderança do país. Ele seguiu os passos de seu pai, buscando um caminho alternativo para uma bomba nuclear, um projeto de centrífuga de gás que produziria urânio enriquecido. Em outubro de 2002, um alto funcionário do Departamento de Estado dos EUA representando o governo Bush apresentou aos representantes da RPDC em Pyongyang acusações de que seu governo tinha um programa clandestino de enriquecimento de urânio. Para a surpresa de todos, os norte-coreanos reconheceram que realmente tinham esse programa e que tinham o direito de tê-lo. Assim começou a segunda crise nuclear norte-coreana.

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Foi uma admissão de que a Coréia do Norte havia violado a Estrutura Acordada EUA-RPDC, que agora está inoperante, e também um acordo norte-coreano com a Coréia do Sul, concluído há mais de uma década, que declarava que a península coreana deveria ser livre de armas nucleares. Desde outubro de 2002, Kim Jong Il tem aumentado constantemente o nível da crise por meio de uma ação provocativa após a outra.



A resposta do governo Bush a essas provocações foi surpreendentemente discreta, negando que exista uma crise e se recusando a entrar em negociações diretas com a Coreia do Norte até que Kim Jong Il tenha comprovadamente encerrado as ações que constituíram uma violação flagrante de acordos anteriores. A posição do governo é condicionada pela convicção de que o regime de Kim Jong Il conseguiu chantagear governos anteriores dos EUA por meio de mau comportamento. O governo está determinado a quebrar esse ciclo, mesmo ao custo de permitir que o programa de armas nucleares da Coreia do Norte continue.

Nesse ínterim, a Coreia do Norte se retirou do tratado de não proliferação nuclear, que também violou, e expulsou os inspetores da Agência Internacional de Energia Atômica que supervisionavam a implementação da Estrutura Acordada. A Coreia do Norte tomou medidas para reiniciar seu reator nuclear fechado de 5 megawatts (elétrico) e alguma atividade foi observada em sua planta de reprocessamento, onde o plutônio poderia ser extraído de cerca de 8.000 barras de combustível armazenadas em uma lagoa de resfriamento próxima. As estimativas são de que a Coréia do Norte teria plutônio suficiente em mãos dentro de alguns meses a partir desta fonte para fabricar de seis a oito armas nucleares, e poderia fazê-lo, provavelmente até o final do ano, o mais tardar. Testes de vôo de mísseis anti-navio de curto alcance foram conduzidos enquanto Pyongyang intensifica suas atividades provocativas quase que semanalmente e a possibilidade de renovar os testes de mísseis de longo alcance é muito real. Uma crise genuína emergiu, independentemente de como o governo dos Estados Unidos decida descrevê-la.

Como é que as coisas chegaram a este ponto? O Marco Acordado, quando totalmente implementado, teria normalizado as relações entre os dois países, ou teria chegado perto disso. Os eventos não haviam avançado tanto quatro anos depois. Em 12 de novembro de 1998, o presidente Clinton nomeou o ex-secretário de defesa William Perry para conduzir uma revisão abrangente da política dos EUA em relação à Coreia do Norte. A nomeação foi uma reação a um teste de míssil norte-coreano de longo alcance que sobrevoou o Japão em 31 de agosto de 1998 e causou considerável consternação naquele país. Perry acabou recomendando um processo de engajamento com a Coreia do Norte que ficou conhecido como Processo de Perry. Essa foi a política de Clinton durante o último ano de seu último mandato. Com efeito, ofereceu uma escolha à Coreia do Norte: relações gerais melhoradas com os Estados Unidos em troca do abandono de seu programa de mísseis; na falta disso, o confronto contínuo com a América e uma provável piora da situação econômica e de segurança para a Coréia do Norte.

Foi nesse contexto que o oficial militar de mais alta patente da Coreia do Norte, o marechal Cho Myong Rok, visitou Washington no outono de 2000. Essa visita foi seguida por uma visita à Coreia do Norte pela secretária de Estado Madeleine Albright, que viajou para Pyongyang em 24 de outubro , 2000 para conhecer Kim Jong Il, em meio a sinais encorajadores de que Kim Jong Il mostraria contenção em seu programa de mísseis. O presidente Clinton aparentemente pensou cuidadosamente em sua própria visita. O motivo teria sido chegar a um acordo, pelo menos em princípio, para impedir o programa de mísseis balísticos de longo alcance da Coreia do Norte. O que deu errado?

As respostas são várias e geralmente dependem da orientação política do analista. Para os conservadores norte-americanos de linha dura, a Coreia do Norte realmente é, como disse o presidente Bush, parte de um eixo do mal. Kim Jong Il é um homem que ele odeia, disse o presidente Bush ao Washington Post escritor, Robert Woodward. Tomando emprestado um sentimento de Ronald Reagan, os comunistas norte-coreanos mentirão, trapacearão e furtarão para realizar seus desígnios malignos. Eles simplesmente não são confiáveis. Enquanto o Wall Street Journal editorialistas colocaram isso em um comentário recente, uma vez que o presidente Bush provou seu valor no Iraque, ele pode se voltar com mão firme para a Coreia do Norte.

Para os defensores dos esforços do governo Clinton para controlar a Coreia do Norte, as ações de Kim Jong Il são repreensíveis e não devem ser perdoadas. Mas a decisão do governo Bush em março de 2001 de anular Colin Powell, que defendeu retomar de onde o governo Clinton parou com a Coreia do Norte apenas exacerbou o problema, deixando um vácuo por vários meses. Essas pessoas pedem negociações diretas com a Coréia do Norte para resolver a crise nuclear antes que seja tarde demais.

Também pode haver outra escola de pensamento em Washington e o secretário de Estado Colin Powell pode ter falado a favor dela quando anunciou em dezembro passado que a Coreia do Norte já tinha duas armas nucleares e, em seguida, deixou implícito que não faria muita diferença se tivesse uma mais alguns. Ele estava simplesmente tentando adiar uma crise coreana enquanto a crise iraquiana ainda estava em chamas? Possivelmente. Mas talvez também concorde com a opinião de muitos analistas de que a Coreia do Norte é um Estado falido que entrará em colapso mais cedo ou mais tarde. Nesse ínterim, ele é contido por todos os lados por Estados mais poderosos. Suas bombas nucleares podem ser um impedimento contra um ataque que nunca acontecerá de qualquer maneira, mas, do contrário, são inúteis. Quando o regime finalmente entrar em colapso, as armas nucleares serão herdadas pela Coreia do Sul, um amigo que pode então destruí-las, mas, mesmo se mantidas, as armas não seriam uma ameaça para os Estados Unidos.

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Há alguma verdade a ser encontrada em cada uma dessas análises. E certamente há alguma continuidade entre as ações de Kim Jong Il e de seu pai. A liderança norte-coreana não achou possível abrir o país a influências externas, exceto em uma base estritamente controlada, obviamente pensando nos exemplos do Leste Europeu. Acabar com o confronto com a Coreia do Sul e os Estados Unidos, mesmo em troca de uma compensação generosa, provavelmente foi visto como uma ameaça à sobrevivência do regime. Diante da perda em 1991 de seu principal apoiador externo, a União Soviética, Kim Il Sung optou temporariamente por uma política de reconciliação com o sul. Foram concluídos dois acordos importantes com a República da Coreia: um, um acordo de base abrangente, prometido uma cooperação generalizada, incluindo na esfera militar, entre as duas partes da península coreana; o segundo declarou que nenhum país permitiria armas nucleares em seu território. Antes que qualquer um dos acordos pudesse ser totalmente operacionalizado em 1992, as ambições nucleares cada vez mais óbvias da Coréia do Norte e a reação resultante na Coréia do Sul e nos Estados Unidos interromperam o processo.

A crise nuclear piorou até 1994, quando foi resolvida, temporariamente como agora parece, pelo Acordo de Estrutura. Uma intercessão do ex-presidente dos Estados Unidos Jimmy Carter e a ameaça de uma ação militar dos Estados Unidos por parte do governo Clinton foram necessárias antes que Kim Il Sung concordasse em suspender suas instalações nucleares de produção de plutônio. Dois reatores nucleares de água leve e resistentes à proliferação e embarques anuais de óleo combustível pesado para a Coreia do Norte pelos Estados Unidos faziam parte do preço.

Ao que tudo indica, os norte-coreanos mantiveram sua parte da barganha no sentido estrito de que tudo o que eles concordaram em fazer em Yongbyon estava feito. Mas a construção dos novos reatores atrasou anos em relação à data prevista para a conclusão, em parte por causa de provocações não relacionadas pela Coreia do Norte, e a prometida normalização política nunca ocorreu. Da perspectiva norte-coreana, isso provavelmente parecia um fracasso dos EUA em cumprir seus compromissos. A verdade é que a Coreia do Norte pouco fez para encorajar a boa vontade em Washington e houve pouco apoio no Congresso para mostrar boa vontade para com o governo despótico da Coreia do Norte. Foi até difícil manter os carregamentos de óleo combustível pesado que os EUA concordaram em fornecer para compensar o desligamento do reator de Yongbyon.

Muitos especialistas americanos acreditam que o comportamento norte-coreano só piora com o isolamento do regime em relação ao resto do mundo. De fato, o ex-presidente sul-coreano, Kim Dae Jung, inaugurou sua famosa Política do Sol de engajamento com o Norte essencialmente para acabar com esse isolamento. Mas hoje, em muitos aspectos, a Coreia do Norte ainda tem uma semelhança incrível com o reino eremita como a Coreia era conhecida no século XIX. A doutrina básica de Kim Il Sung de autossuficiência, ou juche , quase necessariamente permanece em vigor.

E ainda assim, Kim Il Sung e Kim Jong Il têm feito alguns esforços para se tornarem mais engajados com o mundo, o filho ainda mais do que o pai. E deve ser dito que por muito tempo o mundo não foi muito receptivo às propostas norte-coreanas. O legado da guerra da Coréia de 1950-53 ainda onera as relações entre a Coréia do Norte e do Sul e os Estados Unidos. O regime norte-coreano é um dos mais repressivos do mundo. Tem pouco a oferecer em comércio ou investimento. Uma sucessão de governos dominados por militares na Coréia do Sul, antes da consolidação da liderança civil, não estava interessada em quaisquer relações com o Norte e, de fato, impôs penalidades aos seus cidadãos que buscassem desenvolver tais relações. A Coréia do Norte, por sua vez, descreveu a República da Coréia como um fantoche dos Estados Unidos e posou como o campeão de uma reunificação que estava sendo bloqueada pelos Estados Unidos.

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Foi somente com o governo do presidente Roh Tae Woo, no início dos anos 1990, que a Coréia do Sul desenvolveu o que o presidente Roh chamou de Nordpolitik, uma política de engajamento limitado com a Coréia do Norte. Durante esse período, reuniões de alto nível, em nível de gabinete, foram realizadas com a Coréia do Norte. Foram trocadas ideias sobre medidas de construção de confiança e controle de armas. Presidente George H.W. Bush contribuiu de maneira importante para o diálogo Norte-Sul removendo as armas nucleares da Coreia do Sul e reduzindo os exercícios militares US-ROK. Os acordos ROK-RPDC 1991-1992 citados acima foram concluídos durante este período. Tanto a China quanto a União Soviética acharam por bem estabelecer laços fortes com a Coréia do Sul, então um parceiro econômico dinâmico para ambas, ao contrário da Coréia do Norte, que consumia seus recursos. Isso provavelmente forçou Kim Il Sung a estender a mão para o sul.

Conforme Kim Jong Il consolidou o poder nos anos após a morte de seu pai, ele passou um tempo visitando pessoas e lugares na China e na Rússia. Provavelmente essas experiências reforçaram as opiniões que ele já sustentava e não criaram atitudes totalmente novas, mas ele viu na Rússia e na China modelos econômicos diferentes do modelo fracassado que seu pai criou. Kim sabe que a economia da Coreia do Norte não está funcionando, como ele demonstrou ao introduzir mudanças nos salários e preços com o objetivo de monetarizar a economia. Essas mudanças, acreditam os especialistas, podem não melhorar o desempenho da economia e até mesmo prejudicá-lo. Mas o fato de Kim ter feito algo bastante radical para os padrões norte-coreanos mostra que ele é um homem que reconhece que tem um problema. Ele parece ver a necessidade de alguma abertura da economia. O presidente Kim Dae Jung fez o possível para encorajar as relações econômicas Norte-Sul. Ele se encontrou com Kim Jong Il em Pyongyang na famosa cúpula coreana de junho de 2000 na esperança de quebrar as barreiras para um intercâmbio mais livre entre o norte e o sul. E algumas melhorias foram feitas. Mas as eleições presidenciais de 2002 mostraram que muitos sul-coreanos achavam que não haviam recebido muito de Kim Jong Il por todos os esforços feitos por eles. Kim Jong Il tentou abrir uma relação econômica com o Japão, que saiu pela culatra, é claro, quando ele admitiu que na época de seu pai, agentes norte-coreanos sequestraram cidadãos japoneses e os levaram para a Coreia do Norte e que vários deles morreram lá. Essa confirmação de seus piores temores fez com que o interesse dos japoneses em melhores relações com a Coréia do Norte parasse completamente. Sua próxima bomba foi admitir um projeto clandestino de enriquecimento de urânio.

A questão agora é o que fazer com a crise que se abate sobre o Nordeste da Ásia. Ou talvez um ponto de partida melhor seja: pode-se fazer alguma coisa a respeito, exceto a guerra? A resposta depende de uma avaliação correta das reais intenções de Kim Jong Il, da qual nenhum estranho pode ter certeza. Talvez o próprio Kim não tenha decidido. Pode ser que Kim esteja determinado a prosseguir com seu programa de armas nucleares, a menos que seja detido pela força militar. O arsenal de armas nucleares da Coréia do Norte é algo com que o mundo pode viver? O problema com esse pensamento é que o exemplo da Coreia do Norte pode ter de ser seguido por outras nações da Ásia. A Coréia do Sul e o Japão certamente teriam que considerar a construção de um sistema de dissuasão nuclear. Taiwan também pode pensar sobre isso. Todas essas nações são governadas por governos responsáveis ​​e com tendências pacíficas, mas a ideia da não proliferação nuclear seria um golpe fatal se todos eles decidissem se tornar nucleares. Pior ainda, a Coreia do Norte precisa desesperadamente de dinheiro e pode ficar tentada a vender seus materiais nucleares, sua experiência nuclear ou mesmo suas armas nucleares pelo melhor lance. E esse poderia ser Osama bin Laden.

Um ataque cirúrgico contra as principais instalações nucleares da Coréia do Norte em Yongbyon certamente poderia ser executado com sucesso pelos Estados Unidos, e com muito poucas vítimas civis. Mas poderia a Coreia do Norte ser dissuadida de atacar a Coreia do Sul? Uma barragem de artilharia contra Seul destruiria a cidade em questão de horas. O norte pode se infiltrar em esquadrões de forças especiais para destruir a infraestrutura crítica no sul. Por causa dessas possibilidades, a ação militar provavelmente será o último recurso. De qualquer forma, é provável que seja adiado até que a crise iraquiana diminua de intensidade.

Há alguma esperança de que algum tipo de acordo negociado com a Coréia do Norte seja viável? Vale a pena tentar nesta fase? Ninguém sabe a resposta para a primeira pergunta, mas tentar um acordo nesta fase é absolutamente necessário. Kim Jong Il provavelmente continuará com seu programa de armas, a menos que seja forçado a parar ou encontre um preço para interrompê-lo que satisfaça suas necessidades.

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A avaliação geral é que Kim está fundamentalmente interessado na sobrevivência do regime, que provavelmente também foi o objetivo básico de seu pai, nos últimos anos de sua vida. Ele não é um ditador expansionista nos moldes de Hitler. Ele provavelmente pensa que as armas nucleares impedirão um ataque, resolvendo assim um de seus problemas de segurança. As armas nucleares podem até permitir que ele economize algumas das enormes somas de dinheiro que está gastando em suas forças armadas. Se ele se convencesse de que poderia desistir com segurança de um programa militar importante em troca de outras coisas essenciais para a sobrevivência do regime, ele poderia fazê-lo. Essas outras coisas são essencialmente econômicas.

Então, qual estratégia de negociação deve ser adotada no trato com a Coréia do Norte? Em primeiro lugar, deve ser uma abordagem multilateral ou bilateral dos EUA? Em segundo lugar, deve ser estritamente focado nas questões nucleares e de mísseis ou em uma agenda mais ampla? O governo Bush diz que este é um problema regional que deve ser resolvido de forma multilateral. O governo afirma ainda que o primeiro passo deve ser a Coréia do Norte corrigir o problema que gerou a crise. Pyongyang deve destruir seu equipamento de enriquecimento de urânio, restaurar os arranjos estabelecidos pela Estrutura do Acordo e, de acordo com alguns porta-vozes, eliminar qualquer vestígio de capacidade de fabricação de armas nucleares. Este último vai além de onde a Estrutura do Acordo exige que a Coreia do Norte esteja neste estágio, mas alguma penalidade deve ser paga pelo Norte por sua flagrante violação do acordo, argumentam muitos americanos influentes. O mínimo que seria necessário, muitos sugerem, seria tirar da Coréia do Norte as 8.000 barras de combustível irradiado que a Coréia do Norte poderia usar para obter plutônio. Outra etapa seria destruir a planta de reprocessamento em Yongbyon. A Coreia do Norte disse que seus programas nucleares são negociáveis, mas apenas se os Estados Unidos se comprometerem formalmente a não atacar a Coreia do Norte. Uma carta do presidente é insuficiente, dizem eles, quando essa possibilidade foi levantada.

Uma solução multilateral é necessária porque cada um dos vizinhos da Coreia do Norte tem uma grande participação no resultado. A maioria deles tem interesses econômicos significativos que estão envolvidos. Se os problemas da Coreia do Norte requerem assistência econômica substancial de fora, o que é quase certo, isso só pode ser feito por um consórcio de vizinhos da Coreia do Norte, mais os Estados Unidos e a União Europeia. A Organização para o Desenvolvimento Energético da Península Coreana (KEDO), que administra a construção de novos reatores na Coréia do Norte, já é uma organização multilateral. Adicionar a Rússia e talvez alguns outros países aos seus membros faria sentido. Um mecanismo de segurança multilateral também pode ser necessário para supervisionar a transição para uma ordem mais pacífica dentro e ao redor da península coreana. Portanto, o governo Bush tem razão quando afirma que uma solução regional é necessária. Mas a liderança americana é necessária para isso, e os Estados Unidos têm sido surpreendentemente passivos.

A União Europeia tem um papel importante a desempenhar na resolução da paz. A Coreia do Norte tem um relacionamento melhor com as nações europeias do que com os Estados Unidos. A Suécia, que tem uma embaixada em Pyongyang há décadas, tem alguns especialistas particularmente bem informados sobre a Coréia do Norte e mostrou um interesse ativo nas questões coreanas. Não só as relações financeiras e comerciais são necessárias. A Coréia do Norte quase não tem experiência em como administrar uma economia moderna que pudesse ser integrada, pelo menos parcialmente, na economia regional e global. Os norte-coreanos têm sido apoiados pela União Europeia com programas de treinamento que ajudam a corrigir essa deficiência. Isso deve ser feito em uma escala maior. O Japão também poderia ajudar enormemente na área econômica, mas a reunificação das famílias de seus cidadãos sequestrados será necessária antes que qualquer programa importante possa ser lançado. Tanto a Rússia quanto a China estão ajudando a abrir a fronteira selada entre a Coreia do Norte e a Coreia do Sul com linhas ferroviárias para a ROK. Além de assistência alimentar, comercial e de investimento, os Estados Unidos estão bem posicionados para estender a assistência cooperativa de redução de ameaças Nunn-Lugar para ajudar a converter programas militares em programas civis. O governo Bush está correto quando atribui prioridade ao encerramento dos programas de armas nucleares da Coréia do Norte. Um congelamento, pelo menos, seria necessário se um crescente arsenal de armas nucleares da Coréia do Norte for interrompido. E isso não pode esperar. Mas o problema no passado foi que os Estados Unidos foram muito unidimensionais em sua abordagem. Naturalmente, ele se concentrou como um laser em seus próprios problemas com mísseis norte-coreanos, bombas nucleares e perigosas exportações militares e negligenciou o negócio menos interessante de lidar com questões nas quais a Coréia do Norte tem interesse. A ROK não cometeu o mesmo erro, concentrando-se em programas econômicos e reunificação familiar, mas ambos os países enfrentam o problema do apoio político para assistência à RPDC na ausência de alguma reciprocidade clara de Pyongyang.

Uma estratégia de engajar a Coreia do Norte em programas que realmente são importantes para ela em troca de reciprocidade substancial, não apenas simbólica, é o que é necessário. Caso contrário, as crises episódicas da Coreia do Norte continuarão, até que um dia, uma delas irrompa em uma guerra total. Mais por mais, conforme os observadores da Coreia resumem tal estratégia, é claramente a estratégia geral certa. Além da economia e do armamento avançado, o arcabouço legal que tem, tecnicamente, regido o Norte-Sul-EUA. relacionamento desde 1953 também terá de ser examinado. O Acordo de Armistício daquele ano precisa ser substituído em algum ponto por um tratado formal encerrando a guerra e estabelecendo um novo relacionamento entre os três atores principais. O papel das tropas americanas na Coréia também terá que ser adaptado às novas circunstâncias e isso já está em discussão.

Por fim, as circunstâncias drasticamente alteradas na República da Coréia terão um claro impacto no curso das relações da Coréia do Norte com o resto do mundo. Uma geração mais jovem de sul-coreanos determinou o resultado das eleições presidenciais de dezembro de 2002. Roh Moo Hyun, um forte defensor do envolvimento com o Norte, foi eleito em vez de um candidato mais conservador. O presidente Roh também disse que deseja uma aliança US-ROK mais igualitária. Uma elite conservadora não governa mais o país e toma as decisões-chave sobre as relações com a Coréia do Norte. Aqueles que se lembram da guerra da Coréia de 1950-53 estão desaparecendo, e os jovens coreanos que não são necessariamente pró-americanos e estão se destacando; alguns deles se ressentem amargamente do que vêem como dominação dos Estados Unidos. Como uma nação democrática, o governo da Coreia do Sul deve prestar atenção ao que as pessoas estão dizendo. Os freios nas relações do ROK com o Norte não serão tão fortemente aplicados como nos dias de governos dominados pelos militares, para melhor ou para pior. E os desejos e políticas americanas não serão considerados com a mesma aprovação geral do passado. Se houver um ponto de inflexão na trágica história do povo coreano, isso acontecerá porque uma nova geração de sul-coreanos está pronta para a mudança. Só podemos esperar, contra muitas evidências em contrário, que a Coreia do Norte também esteja pronta para uma mudança.