Agora, mais da metade dos americanos são da geração Y ou mais jovens

Um exame atento de dados detalhados de idade divulgado pelo Census Bureau no mês passado, revela um fato surpreendente: mais da metade da população total da nação agora são membros da geração do milênio ou mais jovens. Os dados mostram que a geração Y combinada, a Geração Z e as gerações mais jovens somavam 166 milhões em julho de 2019, ou 50,7% da população do país - mais de 162 milhões de americanos associados à geração X combinada, baby boomer e coortes mais velhos.

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Figura 2



Para muitos americanos - especialmente os próprios baby boomers - essa notícia pode ser um choque. Para eles, o termo milenar tem sido associado a um jovem, muitas vezes negativo , vibe em termos de hábitos, ideologia e política. Agora, o millennial mais velho tem 39 anos e, com seu número ultrapassando o dos baby boomers, a geração millennial está prestes a assumir papéis influentes nos negócios e no governo.

Mas o ambiente político atual sugere que essa aquisição pode ser controversa. A geração do milênio e seus juniores (Geração Z e mais jovens) são mais racialmente diversificados do que aqueles que os precederam, com quase metade se identificando como uma minoria racial ou étnica. As fissuras sociais, econômicas e políticas entre a geração do milênio e as gerações mais velhas, mais brancas, são bem conhecidas; não há dúvida de que em suas lutas contra imigrantes ilegais, fraude eleitoral, politicamente correto e assim por diante, o presidente Trump se aproveitou dos temores dos brancos mais velhos sobre a mudança na demografia racial do país - uma estratégia que ele continua a seguir.

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A atual mudança demográfica, no entanto, pode funcionar contra essa estratégia - não apenas por causa da mudança nos números, mas também devido a uma nova coalescência em torno de eventos recentes que poderiam aumentar a influência política dessas gerações mais jovens. Não há dúvida de que a pandemia COVID-19 terá um impacto mais negativo nas perspectivas econômicas das gerações mais jovens, que são suportando o peso de grandes perdas de empregos, despejos e - entre a Geração Z - interrupções na educação. Para os millennials mais velhos, este é o segundo estágio de um golpe econômico duplo, já que muitos deles nunca totalmente recuperado da Grande Recessão de 2007 a 2009. À medida que a geração do milênio e as gerações mais jovens se encontram no centro da tempestade econômica da pandemia, eles estão prontos para lutar por uma voz maior na recuperação da nação.

A segunda razão para uma maior coalescência entre essas gerações vem de sua maior conscientização e ativismo contra o racismo sistêmico, decorrente do assassinato de George Floyd em maio. Mesmo em face de uma pandemia perigosa, este evento brutal solicitado milhões de jovens de todos os grupos raciais para protestar não apenas contra os aspectos racistas do sistema de justiça criminal, mas também contra as muitas dimensões do racismo estrutural que impediram os negros americanos de alcançarem educação, empregos, moradia e riqueza que os brancos desfrutam há muito tempo . O fato de quase dois quintos da geração Y e da Geração Z serem negros e marrons torna essas questões profundamente pessoais para eles. A ampla coalizão de todas as raças - incluindo os brancos - neste movimento sugere uma união de interesses díspares para fazer mudanças fundamentais na justiça racial.

Pesquisas realizadas antes mesmo desses desenvolvimentos recentes mostram que a geração Y e a geração Z diferem das gerações mais velhas em diante questões tais como reforma da imigração, justiça criminal, proteção ambiental, o papel do governo e a importância da diversidade. É provável que a pandemia e o ativismo recente estimulem ainda mais essa geração a promover uma série de causas progressistas.

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A mensagem recente do presidente Trump - atacando protestos com discursos da lei e da ordem sobre o crime, retuíte de um vídeo promovendo o poder branco e celebrando monumentos confederados - visa claramente solidificar o apoio de sua base para conter o movimento agora em andamento.

Diante disso, a questão permanece: o novo ativismo entre a geração Y e a Geração Z pode se traduzir no apoio político necessário para eleger candidatos progressistas e democratas em novembro? Essas duas gerações agora representam uma parcela maior da população eleitoral elegível (37%) do que nunca. É quase a mesma proporção de eleitores qualificados que os baby boomers e seus mais velhos - gerações que votaram em Trump em 2016 e em candidatos republicanos contra o presidente Obama.

Tabela 1

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Lembre-se de que os eleitores mais jovens tendem a ter taxas de participação mais baixas do que os eleitores mais velhos. Em 2016, apenas 51% dos eleitores elegíveis com menos de 40 anos compareceram, em comparação com 70% daqueles com mais de 55 anos. Mas dado o forte apoio democrata demonstrado nas eleições presidenciais anteriores entre eleitores negros e, em menor grau, latinos ou hispânicos e Eleitores asiático-americanos, a nova energia desta geração racialmente diversa poderia impulsionar uma maior participação e avançar sua influência. Além disso, desta vez, os não-brancos representam mais da metade dos eleitores da geração Y e da Geração Z em nove estados, incluindo os estados indecisos do Arizona e Flórida, bem como os potenciais estados indecisos da Geórgia e do Texas.

Esta tendência pode encontrar alguns ventos contrários devido ao fato de que um número crescente de todos os residentes (incluindo brancos sem diploma universitário) desaprovar da forma como Trump lidou com a pandemia, enquanto a maioria de todos os brancos mostraram Apoio, suporte para o movimento Black Lives Matter.

Se as gerações com maior diversidade racial da nação - que agora abrangem mais da metade da população - puderem liderar um movimento que envolva seus pares e pais mais velhos, isso enviaria um forte sinal de que o país está mudando de maneiras importantes. As projeções mostram que, em 2030, a geração do milênio e seus juniores constituirão mais da metade não apenas da população, mas de todos os eleitores elegíveis. Com a juventude da América já liderando o ataque contra o racismo sistêmico e a injustiça econômica, podemos esperar que não demore mais uma década antes que uma mudança vital chegue à nação.