Administração Obama para Sissi: armas destinadas ao Egito liberadas com ressalva

Na terça-feira, o presidente Obama ligou para o presidente egípcio Abdel Fattah al-Sissi e transmitiu notícias de longas decisões no governo Obama em relação à ajuda militar dos EUA ao Egito - incluindo a liberação de algumas armas retidas há muito tempo que o Egito deseja desesperadamente. O anúncio, como a maioria dos pronunciamentos de política dos EUA sobre o Egito nos últimos anos, provavelmente não agradará a ninguém - e, também como outros pronunciamentos, não sugere que o governo tenha uma abordagem coerente para este país geoestratégico. Para observadores atentos do papel da ajuda militar na relação EUA-Egito, no entanto, a decisão é mais significativa do que parece - não uma vitória nua e crua para Sissi, mas uma que apresenta a ele uma oportunidade.

A maior parte da cobertura dos EUA e da região do anúncio do presidente se concentrou no lançamento de manchetes de itens e equipamentos militares específicos retidos desde outubro de 2013, principalmente mísseis Harpoon, aeronaves F-16 e kits de tanques M1A1 Abrams. O governo Obama continuará a solicitar US $ 1,3 bilhão em ajuda militar ao Egito anualmente, mantendo o país como o segundo maior recebedor de ajuda militar de Washington, depois de Israel, e mantendo a posição proeminente do Egito no panteão de clientes militares dos EUA. Essas ações há muito são as principais demandas do Egito e de seus apoiadores.

Enquanto isso, o governo vai acabar com a prática preferencial de financiamento de fluxo de caixa, por meio do qual o Egito está autorizado a assinar contratos de equipamento militar a crédito, obrigando futuras dotações de ajuda militar nos próximos anos. Além disso, o governo julgará as novas compras militares egípcias com base em quatro objetivos: contraterrorismo, segurança de fronteira, segurança marítima e segurança do Sinai. Isso sugere, mas não exige, que o Egito não será mais capaz de usar sua ajuda militar dos Estados Unidos para comprar itens como aeronaves de passageiros para seus oficiais superiores e talvez não os principais sistemas de armas que não podem ser vinculados aos quatro objetivos. A mudança dá ao governo dos EUA maior capacidade de moldar a entrega de ajuda para avançar em metas políticas específicas com o Cairo no futuro.



Finalmente, o governo Obama usará sua autoridade de isenção de segurança nacional na última lei de apropriações para continuar o fluxo de ajuda militar para o Egito, admitindo assim que não pode certificar o Egito como tendo alcançado marcos democráticos especificados na legislação para a liberação de ajuda. Usar a renúncia exige que o governo apresente um relatório ao Congresso sobre por que não pode certificar o progresso democrático do Egito - um relatório que deve incluir inevitavelmente uma recitação da repressão do Egito e retrocesso em direitos básicos. Parece que o relatório será tornado público.

O que este anúncio político realmente representa, no entanto, é a longa conclusão de uma lamentável saga que começou com a destituição do presidente eleito Mohamed Morsi em julho de 2013 pelos militares egípcios. Na época, o governo Obama recusou-se a rotular isso de golpe militar, principalmente para evitar sua obrigação legal de suspender a ajuda militar a países nos quais o governo constitucional é invadido pelas forças armadas. No entanto, enfrentou uma pressão crescente para responder à repressão sangrenta, e o governo anunciou em outubro de 2013 que reteria alguns equipamentos militares financiados pela ajuda até que o governo egípcio demonstrasse um progresso confiável em direção à governança democrática. Agora, apesar da falta de progresso - na verdade, apesar do retrocesso - o governo está liberando as armas de qualquer maneira.

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Mas o anúncio não representa um simples retorno aos negócios normais. O fim do financiamento de fluxo de caixa torna mais fácil para o governo dos EUA reduzir ou reestruturar programas de ajuda militar com o Egito no futuro. O Egito perde um privilégio especial no uso do dinheiro da ajuda dos EUA de que só ele e Israel tinham desfrutado, enquanto Washington ganha uma nova flexibilidade que tornará a ajuda militar menos um cheque em branco para o Cairo. O fim do financiamento do fluxo de caixa e o enunciado de objetivos específicos para a ajuda tornará mais difícil para o Egito comprar sistemas de armas grandes e caros - esses são itens de prestígio para os oficiais militares egípcios adquirirem e gerenciarem, mas não são muito úteis para o tipos de ameaças à segurança que o Egito enfrenta hoje, desde incursões transfronteiriças, contrabando, terrorismo e insurgência. As mudanças significam que, pela primeira vez, a ajuda militar de Washington ao Cairo será estruturada como algo de valor intrínseco na promoção de interesses de segurança compartilhados específicos, ao invés de um símbolo caro, mas vago, de uma parceria comprometida. O financiamento de fluxo de caixa era um privilégio altamente valioso para os militares egípcios e eles estão, sem dúvida, furiosos com sua perda.

Em Washington, o financiamento do fluxo de caixa do Egito perdeu o apoio de ambas as partes e não é provável que seja restabelecido, não importa quem se mude para a Casa Branca em 2017. Independentemente da lógica estratégica para ajuda militar, a atitude consistente do Egito de direito ao dinheiro do contribuinte dos EUA irrita o Capitólio há anos e especialmente desde 2011. Depois que o governo egípcio invadiu escritórios de ONGs dos EUA no Egito em dezembro de 2011 e processou seus funcionários, os membros do Congresso ficaram surpresos ao descobrir que não podiam cortar o dinheiro da ajuda, porque os Estados Unidos foi obrigado a bilhões de dólares em contratos de defesa para o Egito que se estenderam por anos no futuro. Acabar com o financiamento do fluxo de caixa ajuda os Estados Unidos a evitar um comprometimento excessivo com a ajuda a um Egito cuja estabilidade e trajetória permanecem profundamente incertas. É difícil ver por que qualquer futuro presidente dos Estados Unidos desejaria reduzir sua própria flexibilidade invertendo o curso.

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Apesar das mudanças no programa de ajuda, porém, a retomada da ajuda é uma queda visível e miserável do terreno que Obama demarcou em outubro de 2013. Sissi, que chegou ao poder em um golpe e ganhou uma eleição profundamente falha, não conseguiu até mesmo uma folha de figueira do progresso democrático que poderia ter justificado o lançamento de armas. Ao contrário: o governo do Egito intensificou as investigações, proibições de viagens e processos contra oponentes políticos; protestos públicos restritos e outros direitos básicos; emitiu sentenças de morte em massa e outras decisões judiciais inexplicáveis ​​e arbitrárias; e fracassou os preparativos para as eleições parlamentares, forçando o seu adiamento e marginalizando os partidos políticos enquanto Sissi continua a governar por decreto. Ao mesmo tempo, a mídia estatal no Egito continua as campanhas anti-americanas perversas e conspiratórias, o governo nega a entrada de pesquisadores americanos e os cidadãos americanos, junto com muitos trabalhadores e ativistas de ONGs egípcias, ainda estão atolados em processos criminais infundados. Sissi se recusou a usar seu poder de perdão ou qualquer outra autoridade, formal ou informal, para tratar dessas preocupações americanas.

Então, por que Obama recuou? Porque as armas retidas se tornaram um grande obstáculo nas relações entre os EUA e o Egito. Assim como a ajuda militar há muito tempo simboliza uma parceria comprometida entre os EUA e o Egito, os itens retidos passaram a simbolizar para os interlocutores egípcios a falta de compromisso por parte dos Estados Unidos em manter o relacionamento. E assim, a retenção tornou-se uma queixa muito maior do que as especificações indicariam. Nos últimos anos, o Egito foi muito superado por desafios internos para desempenhar o papel diplomático e de segurança regional que sucessivos governos dos EUA valorizaram. No entanto, enquanto o Egito respondia aos seus aliados do Golfo nos últimos meses, intensificando seu próprio ativismo regional e os Estados Unidos voltavam a se engajar ativamente no Oriente Médio para combater o Estado Islâmico, a cooperação efetiva dos EUA com o Egito tornou-se mais urgente - e o as armas retidas tornaram-se um grande obstáculo.

Não precisava chegar a este ponto. Se os Estados Unidos, em julho de 2013, simplesmente reconhecessem a tomada militar de Sissi pelo que foi - um golpe - e suspendessem a ajuda conforme exigido nos termos da Lei de Assistência Externa dos EUA, isso teria irritado os militares egípcios muito. Mas Obama também teria sido capaz de retomar a assistência total muito mais cedo, após a eleição de Sissi para a presidência em maio de 2014. Ambos os lados teriam entendido a suspensão da ajuda como uma medida temporária e específica exigida pela lei norte-americana preexistente e há muito tempo teriam mudado . Em vez disso, a torturada e tardia decisão de Obama de reter essas armas em uma punição ad hoc específica para um caso por um golpe não reconhecido parecia muito mais pessoal - e provocou uma crise mais ampla nos laços sem trazer qualquer progresso, ou mesmo qualquer influência maior, à democracia preocupações. Invocar a cláusula do golpe teria sido melhor para a credibilidade da política dos EUA, por seu compromisso global com a democracia e para as relações EUA-Egito do que este melodrama estendido.

Pode haver uma fresta de esperança para esta nuvem lamentável, mas cabe ao governo do Egito encontrá-lo. O presidente dos Estados Unidos acabou de pagar um preço real - em credibilidade política, prestígio e legado - para lidar com a maior reclamação do Cairo contra os Estados Unidos e colocar o relacionamento EUA-Egito de volta nos trilhos. O preço que Obama pagou representa seu investimento pessoal no relacionamento e sua demonstração de compromisso em preservá-lo. O governo de Sissi deve se sentir seguro com este passo significativo, mas o trabalho ainda não está concluído. Para conseguir um verdadeiro reinício nas relações EUA-Egito, Sissi deve agora retribuir com passos igualmente significativos e concretos - demonstrando que ele também está disposto a entender as preocupações de seu parceiro, superar as queixas do passado e pagar um preço para demonstrar seu compromisso para o relacionamento.

Desde a revolução de 2011, mas principalmente após o golpe de julho de 2013 e os eventos sangrentos que se seguiram, a maior preocupação de Washington em seu relacionamento com o Cairo tem sido a estabilidade interna do Egito e a preocupação de que a repressão em curso esteja piorando a segurança interna, a situação econômica e política do Egito. em vez de melhor. Um Egito estável é tradicionalmente a pedra angular da política regional dos EUA, mas um Egito instável é um desastre potencial. A fixação egípcia no controle do estado e a hostilidade a Washington levaram a uma série de problemas que tornaram as agências governamentais dos EUA, empresas e grupos cívicos muito tímidos para se envolver em formas que pudessem demonstrar o apoio dos EUA ao Egito e também ajudar a fortalecer a estabilidade egípcia. Nada encapsulou e simbolizou mais essa preocupação americana do que a implacável perseguição do governo egípcio às ONGs e seus funcionários, incluindo cidadãos americanos e dezenas de seus parceiros e colegas egípcios. Esta campanha - de intimidação por serviços de segurança, alegações vazadas na mídia, táticas de difamação, reides e acusações criminais - continuou sob três sucessivos governos egípcios. Assim como as armas retidas, a campanha contra o envolvimento da sociedade civil EUA-Egito se tornou um obstáculo enorme para restaurar as relações bilaterais normais.

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Para ser uma contribuição significativa para a restauração das relações, então, o passo recíproco de Sissi deve abordar esta preocupação americana com a estabilidade egípcia, demonstrar sua prontidão para defender publicamente uma parceria EUA-Egito e facilitar o restabelecimento de laços bilaterais mais multifacetados além dos militares. Se Sissi quer mostrar a Obama que está comprometido com uma nova página nas relações entre os EUA e o Egito, ele deve encerrar as investigações das ONGs, conceder um perdão total e incondicional aos condenados no caso que foi lançado em dezembro de 2011 e encerrar o perseguição de ativistas da sociedade civil. Fechar este caso e encerrar a investigação e o processo contra as ONGs removeria uma amarga irritação do relacionamento, forneceria uma melhoria concreta (embora limitada) de um problema flagrante de direitos humanos e mostraria a prontidão de Sissi para reagir contra o sentimento antiamericano no Egito e acolher laços mais amplos com Washington. O encerramento do caso da ONG exigiria que Sissi exercesse sua autoridade pessoal, revertesse vários anos de política e enfrentasse opiniões contrárias. Seria um movimento significativo de um líder confiante em seu desejo de buscar uma nova era nas relações entre os EUA e o Egito.

Se Sissi não puder retribuir o gesto ousado e caro de Obama com um de sua autoria, este momento de oportunidade estará perdido. O que é pior, uma falha em responder na mesma moeda irá sugerir que este governo egípcio não está realmente interessado em reconstruir uma relação com Washington, mas apenas para o que puder.

Esta peça apareceu originalmente em The Washington Post .