Obama realiza a primeira campanha verdadeira do século 21

Fechando uma ascensão improvavelmente meteórica do Senado de Illinois, Barack Obama conduziu uma campanha insurgente à vitória na noite passada na disputa de indicação presidencial democrata.

Obama venceu da mesma forma que Jimmy Carter venceu em 1976: com uma equipe disciplinada que entendia o estado de espírito do país e as implicações das mudanças nas circunstâncias políticas. Explorando o potencial da internet como ferramenta de organização, mobilização e arrecadação de fundos, ele realizou a primeira campanha verdadeira dos 21stséculo.

Hillary Clinton terminou com um floreio, trabalhando incansavelmente para vencer a maioria das últimas 15 disputas. Ela se tornou a tribuna, não apenas para as mulheres mais velhas, mas também para milhões de americanos menos instruídos que correm o risco de serem deixados para trás na nova economia. Quando a história da campanha de 2008 for escrita, no entanto, pode se concentrar em seus erros - em particular, a má alocação de recursos de sua campanha, sua suposição fatal de que a competição terminaria em 5 de fevereiro e seu inexplicável abandono dos estados que escolheram delegados por meio de caucuses em vez de primárias.



Obama agora enfrenta uma série de desafios importantes - reunir um partido dividido, selecionar um candidato a vice-presidente que possa ajudá-lo a vencer e governar, organizar uma convenção nacional que enfatize os temas e prioridades da campanha de outono e, acima de tudo, para ir do sucesso de sua nomeação para o partido à estratégia e táticas que ele precisará para prevalecer nas eleições gerais de novembro. Obama e sua equipe estudaram cuidadosamente a campanha de Ronald Reagan em 1980 como um modelo para a sua própria. Os estrategistas de Obama também podem prestar atenção às lições de 1976: apesar de criar entusiasmo desde o início, a campanha de Carter foi notadamente menos eficaz na eleição geral do que na disputa de nomeações, perdendo quase toda a liderança massiva que desfrutou após a convenção democrata.

Ganhar a indicação em um partido unificado em questões básicas, como os democratas foram este ano, é uma coisa; ganhar uma eleição geral em uma nação polarizada é outra bem diferente. Nas questões que mais importam para o eleitorado neste ano - economia, Iraque e saúde - os dois partidos e seus indicados estão tão divididos quanto estiveram em muitos anos.

O apelo pós-partidário de Obama e a reputação de John McCain como um dissidente bipartidário pressagiam uma batalha pelo centro do eleitorado. Para ter certeza, os eleitores independentes e livres provavelmente serão mais importantes neste ano do que em 2000 e 2004. Mas cada candidato provavelmente disputará essa parte do eleitorado, não por lutar por ela, mas sim por fazer o seu melhor para tornar o outro inaceitável. Obama já está argumentando que McCain representa uma continuação do governo pária de Bush. McCain começou a pintar Obama como um liberal extremo, ingênuo em política externa e sem contato com os americanos comuns - em suma, como a segunda vinda de George McGovern, que poucos americanos também desejam.

Raramente as circunstâncias básicas favoreceram tão fortemente uma das partes. Um incumbente de dois mandatos desacreditado, uma economia decadente, uma guerra impopular, uma lacuna historicamente grande na identificação do partido - esses e outros fatores apontam para uma vitória democrata arrebatadora neste outono. Do outro lado da balança estão a experiência e credibilidade de McCain, a falta de familiaridade do povo americano com Obama e a dinâmica imprevisível do primeiro candidato presidencial afro-americano. 2008 certamente será uma campanha eleitoral histórica e muito disputada, que revelará muito sobre quem somos, como nação e como povo, no início dos anos 21stséculo.