O último estado da União de Obama: um sucesso incompleto

O presidente Barack Obama subiu ao pódio à noite para fazer um dos discursos mais antecipados da história recente. Durante a semana passada, ele e sua equipe sênior sublinharam que seu discurso final sobre o Estado da União seria não tradicional - leve em propostas de políticas, pesado em uma visão do futuro. Contrariando o tom dominante da primária republicana, seria otimista, até edificante. (O chefe de gabinete da Casa Branca, Dennis McDonough, percorreu os programas matinais no último domingo para se perguntar por que os candidatos republicanos estavam tão decididos a derrotar os Estados Unidos.) E, finalmente, o discurso voltaria ao tema que trouxe Barack Obama à atenção nacional em 2004 e inundou sua campanha presidencial de 2008, ou seja, unindo os Estados Unidos através das linhas vermelha e azul. Em entrevista dias antes do discurso, o presidente afirmou acreditar que Washington está muito mais dividido do que o povo americano.

Além disso, como um analista perspicaz da política americana, Obama certamente estava preocupado com o futuro imediato e também com o futuro. Ajudar a eleger um sucessor de seu próprio partido, o que a história sugere não é fácil, justificaria sua presidência e protegeria seu legado. Sem dúvida, o presidente e seus conselheiros políticos queriam usar o discurso para moldar o terreno político em vantagem para o Partido Democrata e seu próximo candidato presidencial.

Este objetivo político enfrentou vários obstáculos. Pesquisas recentes mostram que cerca de dois terços dos americanos acham que o país está no caminho errado. A grande maioria diz que precisamos de novas políticas, em vez de uma continuação das de Obama. O crescimento lento e a estagnação da renda familiar minaram a fé dos americanos no futuro. A propagação do caos por todo o Oriente Médio tirou o brilho do ritmo drasticamente reduzido das operações de combate americanas no Iraque e no Afeganistão. Incidentes terroristas inspirados pelo ISIS, primeiro em Paris e depois em San Bernardino, aumentaram o medo dos americanos de um futuro ataque a um nível nunca visto desde pouco depois do 11 de setembro.



Contra esse pano de fundo, um apelo direto, vamos continuar, dificilmente ganhará muita força política. O desafio para o presidente e seus redatores era lembrar ao povo as conquistas de seu governo, sem negar as dificuldades que continuamos a enfrentar, no país e no exterior.

O discurso correspondeu a essas expectativas complexas e, de certa forma, contraditórias?

há alguma maneira de parar o trunfo

Minha primeira impressão é que, embora o último Estado da União de Obama tenha sido civil e cordial, no fundo foi um discurso de luta. Sim, ele identificou algumas áreas de terreno comum. Mas ele não cedeu terreno e não ofereceu novas barganhas - grandes ou pequenas - que pudessem construir um consenso além das linhas partidárias.

O presidente também não fez qualquer concessão ao humor popular. Vivemos em uma época de mudanças extraordinárias, disse ele, e já vivemos muitas vezes antes. A cada vez, continuou ele, houve quem nos dissesse para temer o futuro, que alegasse que poderíamos pisar no freio na mudança, prometendo restaurar a glória do passado se apenas colocássemos algum grupo que estava ameaçando a América sob controle. E, a cada vez, superamos esses medos.

Há muito a ser dito sobre essa linha de argumentação. Mas sugere que tais medos são simplesmente irracionais. Ele não oferece ajuda nem conforto aos grupos de nossa sociedade que estão de fato perdendo terreno e não receberam nenhuma razão para acreditar que a mudança pode ser sua amiga - os grupos aos quais Donald Trump e outros têm apelado com tanto sucesso. Por exemplo, Obama falou veementemente a favor da ratificação da Parceria Transpacífico. Mas ele não tentou persuadir os milhões de americanos - em muitas pesquisas a maioria - que passaram a acreditar que, quando o comércio com os países menos desenvolvidos se expande, os salários dos americanos diminuem e seus empregos desaparecem.

Para seu crédito, Obama ofereceu uma explicação para o que está acontecendo. A economia está mudando de maneiras profundas, mudanças que começaram bem antes da Grande Recessão e não diminuíram. Hoje, a tecnologia não substitui apenas os trabalhos na linha de montagem, mas qualquer trabalho onde o trabalho possa ser automatizado. As empresas em uma economia global podem se localizar em qualquer lugar e enfrentar uma concorrência mais acirrada. Como resultado, os trabalhadores têm menos influência para um aumento. As empresas têm menos lealdade para com suas comunidades. E cada vez mais riqueza está concentrada no topo.

Isso é bastante justo como uma análise das tendências gerais em cujas garras todos nós nos encontramos - embora o senador Sanders e o trabalho organizado possam discordar. Mas o presidente acrescentou que a meta de seu governo é uma economia em crescimento que funcione melhor para todos. Fizemos progressos nesse sentido, afirmou ele, mas precisamos fazer mais. As famílias médias, cujas rendas não mudaram desde o final da década de 1990, podem ser perdoadas por se perguntarem quando verão esse progresso em seus salários. São necessários melhores sistemas de educação e formação, como sugeriu o presidente, mas não há razão para acreditar que serão suficientes.

eleitores votando contra voto popular

Obama concorda. Imigrantes não são a razão de os salários não terem subido o suficiente, ele insistiu; essas decisões são tomadas nas salas de reuniões, que muitas vezes colocam os ganhos trimestrais sobre os retornos de longo prazo. Isso é verdade. Mas aqui, como tantas vezes neste discurso, o presidente se contentou em desempenhar o papel de analista enquanto o povo exige ação.

A defesa de Obama de sua estratégia de combate ao terrorismo foi inflexível. Enquanto nos concentramos em destruir o ISIL, ele declarou, as afirmações exageradas de que esta é a Terceira Guerra Mundial apenas para fazer o que eles querem. Multidões de combatentes nas carrocinhas de picapes e almas retorcidas conspirando em apartamentos ou garagens representam um enorme perigo para os civis e devem ser detidos. Mas eles não ameaçam nossa existência nacional. Ele está certo, eles não, e duvido que a maioria dos americanos pense que sim. No entanto, há medo na terra - medo não pela existência nacional da América, mas pela segurança de seus bairros e de suas famílias. A aleatoriedade e a imprevisibilidade dos ataques terroristas aumentam esses temores. Aqui, como no caso da economia, o presidente pouco fez para lidar com as fortes emoções que estão impulsionando tanto o debate político nesta eleição presidencial.

Havia muito mais no discurso, mas este resumo parcial é suficiente para fornecer sua essência e tom. Julgado de acordo com seus objetivos principais, foi no máximo um sucesso incompleto. Embora Obama forneça uma defesa retumbante das realizações de seu governo, ele não fez o suficiente para persuadir os americanos de que entende suas lutas ou medos. Em várias ocasiões, ele ofereceu diagnósticos convincentes da situação atual, mas, no geral, sua prescrição era constante, com alguns ajustes. Suspeito que poucos americanos que começaram a ouvir o discurso com a crença de que o país está no caminho errado mudaram de ideia no final. Os aspirantes presidenciais democratas provavelmente não sentirão que o presidente tornou sua tarefa de prevalecer em novembro mais fácil.

Obama concluiu seu discurso argumentando que não podemos alcançar o futuro que desejamos a menos que consertemos nossa política. Sem dúvida, muitos americanos concordam. Mas não podemos consertar nossa política, argumentou ele, a menos que mudemos o sistema - eliminando a gerrymandering, reduzindo a influência do dinheiro e tornando o voto mais fácil. O que falta nesta lista é o papel que a liderança pode desempenhar, fazendo escolhas que eliminem as divisões, em vez de endurecê-las. É um dos poucos arrependimentos da minha presidência, disse ele, que o rancor e as suspeitas entre as partes tenham piorado em vez de melhor.

quanto a pessoa média ganha na vida

Qualquer que seja o impacto do discurso final de Obama sobre o Estado da União, isso não mudará a realidade central de sua presidência. Ele assumiu o cargo com duas grandes aspirações: ser um presidente transformador e uma força unificadora em nossa política. Como ele passou a acreditar que não poderia alcançar ambos, ele escolheu a transformação ao invés da unidade. A história pode muito bem julgar que ele fez a escolha certa. No entanto, o agravamento da polarização do sistema partidário americano é em parte um legado dessa escolha. Caberá ao próximo presidente determinar se um maior grau de unidade é consistente com a forte liderança que o povo americano parece exigir.