Os números oficiais de desemprego não vão notar a dor econômica da pandemia

Estima-se que 46 milhões de americanos já foram demitidos ou tiveram redução nas horas de trabalho como resultado do COVID-19, de acordo com dados da pesquisa Gallup coletados de 27 de março a 31 de março de 2020. Isso equivale a cerca de 28% dos trabalhadores.

Mas é improvável que essas perdas maciças sejam totalmente registradas nos números das manchetes de nossas agências federais, que geralmente são objeto de reportagens na mídia. Os dados do Gallup sugerem que vários milhões de pessoas dispensadas ou enfrentando jornadas reduzidas não serão oficialmente consideradas desempregadas pelo Bureau of Labor Statistics (BLS) porque não estão procurando trabalho ativamente ou não atendem aos critérios tradicionais de BLS para desemprego. Os dados do BLS ainda serão altamente valiosos, mas analistas e jornalistas precisarão ir além da taxa de desemprego padrão para entender a escala do que está acontecendo. O BLS, em si, precisará ajustar seus métodos de coleta de dados e relatórios, como começou a fazer em sua versão mais recente.

Medidas convencionais de desemprego trarão más notícias

A atual taxa de desemprego nos Estados Unidos foi medida de 8 a 14 de março em 4,4%, um aumento acentuado de 3,5% em fevereiro de 2020. Para colocar isso em perspectiva, houve apenas duas ocasiões na história dos EUA em que a taxa de desemprego aumentou em mais de 0,9 pontos percentuais no período de um mês, ambos dentro de uma década da Segunda Guerra Mundial.



De acordo com a definição de desemprego do BLS, o que significa naquela época, 7,1 milhões de pessoas estavam procurando trabalho, mas não estavam empregadas atualmente, ou estavam em dispensa temporária. (Os trabalhadores em dispensa temporária não precisam estar procurando ativamente por trabalho para serem contabilizados como desempregados.) Outros 97 milhões de adultos em fevereiro foram considerados fora da força de trabalho e não incluídos na taxa de desemprego.

O desemprego está aumentando como resultado das políticas de distanciamento social e comportamentos concebidos para mitigar a propagação da COVID-19. Parte disso está sendo capturado por métricas convencionais. Por exemplo, de acordo com o relatório da Situação de Emprego do BLS de março, o número de trabalhadores em dispensa temporária aumentou em 1,05 milhão (131%) entre fevereiro e março [Tabela A-11]. O número de trabalhadores colocados em regime de meio período como resultado de trabalho ocioso ou condições de negócios saltou 1,3 milhão (46%) entre fevereiro e março [Tabela A-8]. Durante a semana que termina em 21 de março, reivindicações iniciais para o desemprego disparou de uma semana típica de 350.000 para 2,9 milhões. Outros 5,8 milhões de reclamações foram arquivadas na semana encerrada em 28 de março. Se cada reclamação adicional for adicionada aos 5,8 milhões de pessoas já desempregadas em fevereiro, isso sugeriria uma taxa de desemprego de 5,3% para a semana encerrada em 21 de março e de 8,8% para a semana terminando em 28 de março.

O Gallup também rastreia as taxas de desemprego, e nossos dados de pesquisa estavam bem alinhados com a taxa de desemprego BLS de fevereiro até 13 de março. A medida de desemprego da Gallup aumentou rapidamente desde meados de março, conforme o número de casos COVID-19 confirmados explodiu (por 32% ao dia de 6 de março a 13 de março). Dados da Gallup mostram aumento do desemprego, culminando em 7% de 27 de março a 31 de março:

COVID aumenta desemprego

Taxa de desemprego nos EUA de fevereiro de 2020 a 31 de março, por fonte

Esses números são alarmantes, dado o curto período de tempo em que ocorreram. Mas eles não captam a escala total dos danos econômicos infligidos aos trabalhadores americanos.

Efeitos colaterais econômicos: horas perdidas e empregos

A partir de 27 de março, Gallup expandiu a gama de perguntas relacionadas ao emprego para pessoas que relatam que não estão trabalhando, refletindo a crescente incerteza sobre como as pessoas responderiam às perguntas padrão de emprego se seu empregador as demitisse temporariamente ou as colocasse em licença.

Também começamos a perguntar diretamente às pessoas se elas haviam sido demitidas ou enfrentavam redução de horas como resultado do coronavírus. Uma pequena parcela dos adultos (1%) afirmou ter sido despedida definitivamente, cerca de 3 milhões de pessoas. Uma porcentagem muito maior (9%) de adultos nos EUA disse que tinha sido temporariamente demitido. Isso representa cerca de 22 milhões de pessoas. Outros 13% (ou cerca de 31 milhões) disseram que suas horas de trabalho foram cortadas como resultado do vírus.

Ao todo, estimamos que 46 milhões de pessoas foram demitidas ou tiveram suas horas reduzidas. Isso é aproximadamente 28% dos trabalhadores e 19% da população adulta dos EUA. Metade dos trabalhadores nas indústrias mais severamente afetadas - artes, design, entretenimento, esportes; restaurantes, acomodações; retalho; e transporte - relato de ter sido dispensado ou ter horas reduzidas.

O impacto real do COVID-19 no emprego

Mudanças no desemprego

Não está nos números oficiais

Os números oficiais de desemprego do BLS não irão capturar algumas dessas mudanças por vários motivos. Aqueles que viram horas reduzidas, mas ainda estão empregados, não serão corretamente classificados como desempregados. Os trabalhadores demitidos definitivamente não serão classificados como desempregados se não estiverem procurando trabalho, a menos que o BLS ajuste suas classificações normais. Além disso, uma parte das pessoas dispensadas temporariamente como resultado do COVID-19 serão classificadas como empregadas e algumas como desempregadas, dependendo de como os entrevistadores e entrevistados interpretam as instruções especiais da pesquisa relacionadas ao COVID relacionadas ao motivo pelo qual estão temporariamente desempregados, como I irá explicar mais abaixo.

Para ficar claro, a maior pesquisa da população atual e o lançamento econômico do BLS em abril conterão muitas variáveis ​​além da taxa de desemprego manchete, o que será útil para compreender o impacto econômico desta crise. Podemos esperar um aumento no que a agência chama medidas alternativas de subutilização da mão de obra . Alguns trabalhadores que não procuram trabalho serão qualificados como marginalmente vinculados, pois relatam que estão disponíveis para um emprego e o desejam. Outros com jornada reduzida serão qualificados como meio período por razões econômicas involuntárias. Analistas e formuladores de políticas precisarão monitorar essas métricas de perto à medida que a pandemia se desdobra para apresentar um quadro mais completo dos danos econômicos. Para ilustrar alguns dos desafios da classificação dos trabalhadores, considere que os dados do Gallup mostram que entre os que estão demitidos definitivamente, encontramos que 66% relatam estar desempregados e procurando trabalho. Essa é a maioria, com certeza, mas ainda faltam muitos. Quase um em cada cinco (17%) relatou que trabalhou em tempo integral durante a semana anterior - presumivelmente antes de serem despedidos definitivamente. É possível que na próxima semana essas pessoas também relatem estar desempregadas e procurando trabalho. Os trabalhadores que são demitidos permanentemente e não procuram trabalho até o fim da crise não seriam considerados desempregados pelas classificações usuais do BLS. No entanto, muitos deles serão classificados como trabalhadores desestimulados, ou seja, trabalhadores que estão marginalmente ligados à força de trabalho, mas que acreditam que não há empregos disponíveis para eles.

O BLS tem regras mais complicadas na classificação de trabalhadores temporariamente dispensados. O objetivo da agência é medir as pessoas que estão temporariamente demitidas por algum motivo econômico e esperando para serem chamadas de volta ao trabalho como desempregadas. No entanto, pelo menos em pesquisas de BLS anteriores, as pessoas que citam alguma razão não econômica para serem demitidas temporariamente (como o Paralisação do governo federal de 2019 , um desastre natural ou algo como o coronavírus) seria considerado empregado. O BLS está ciente desse problema e lançou um especial guia a como tentou adaptar suas estatísticas ao coronavírus, por exemplo, mudando a forma como classifica as pessoas que são temporariamente dispensadas. Em sua pesquisa de emprego mais recente (abril), a equipe da agência escreveu que Instruções Especiais foram incluídos para entrevistadores, instruindo que todas as pessoas empregadas ausentes do trabalho devido ao fechamento de empresas relacionadas ao coronavírus fossem classificadas como desempregadas em regime de demitir . No entanto, mesmo com essas instruções, o BLS relata um grande aumento no número de trabalhadores que foram classificados como empregados, mas ausentes do trabalho no período de 8 a 14 de março, representando cerca de um por cento da força de trabalho.

Portanto, resta saber se as medidas convencionais documentarão com precisão os danos causados ​​por trabalhadores que são temporariamente dispensados ​​como empregados ou que estão fora da força de trabalho. Apenas 20% deste grupo relatou estar desempregado e procurando trabalho nos dados do Gallup. A pluralidade (38%) relatou estar desempregada, mas não à procura de trabalho, exatamente o que você esperaria de alguém que antecipa ser recontratado. De fato, 64% das pessoas que afirmam ter sido demitidas temporariamente dizem que é muito provável que possam retornar ao trabalho depois que a crise do coronavírus passar (em comparação com apenas 4% das que disseram que foram demitidas permanentemente). Um terço dos trabalhadores licenciados (ou demitidos temporariamente) relataram estar empregados durante a semana anterior, o que pode refletir o status um tanto ambíguo de sua situação - ou as mudanças rápidas.

Do ponto de vista da classificação de dados, esses trabalhadores demitidos temporariamente estão em uma situação semelhante à de muitos funcionários do governo federal quando o governo fecha como resultado de um conflito orçamentário do Congresso: BLS não considerou muitos trabalhadores federais licenciados como desempregados. A principal diferença aqui é que a emergência COVID-19 se estenderá muito além do governo federal e tem uma data de término ainda menos certa.

Finalmente, as métricas de desemprego padrão não irão capturar o dano econômico para aqueles que viram horas de trabalho reduzidas. O BLS coleta dados sobre horas trabalhadas e renda. As medidas agregadas de ambos devem cair de fevereiro a março, mas os números de divulgação de manchetes não nos dizem quantos trabalhadores viram uma perda em horas ou renda ou em qual setor trabalham. Como mencionado acima, alguns dos dados alternativos divulgados ajudará os analistas a entender essas dinâmicas, mas seria útil ter dados resumidos agregados que descrevessem os danos em várias dimensões diferentes (ou seja, redução de horas e dispensa). Isso poderia ser estimado observando-se a perda mensal no número de pessoas empregadas e adicionando a isso o aumento mensal no número de trabalhadores que se tornaram involuntariamente em regime de meio período. Isso equivaleria a 4,4 milhões de pessoas de 15 de fevereiro a 14 de março, cerca de três vezes o número de desempregados no período. Também seria útil relatar o número de pessoas que citam o coronavírus como a razão de suas dificuldades econômicas, seja uma redução de horas, renda ou a perda de um emprego.

Muitos trabalhadores prejudicados pela COVID não procuram trabalho

Situação de emprego nos últimos sete dias de pessoas que enfrentaram dispensa ou redução de horas como resultado do COVID-19
Demitido permanentemente Demitido temporariamente Horário reduzido Horário demitido ou reduzido
Empregado 17% 3. 4% 74% 60%
Fora da força de trabalho (aposentado, cuidando da família, estudante) onze% 8% 5% 7%
Desempregado / despedido, mas à procura de trabalho 66% vinte% 8% 14%
Desempregado / dispensado e não procura trabalho 6% 38% 12% 19%
Fonte: Gallup Panel, 27-31 de março de 2020. O tamanho da amostra é de 5.956 adultos.

Melhor rastreamento do trabalhador para melhor política econômica

Os formuladores de políticas precisam de medidas precisas dos danos econômicos da pandemia. Nesse ponto, é muito difícil saber o quanto as coisas vão piorar. The Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security ( CUIDADOS ) A lei orçou US $ 2,5 trilhões em alívio econômico. Grande parte (US $ 349 bilhões) foi disponibilizada no Programa de Proteção ao Consignado, que permite que autônomos e empresas com 500 trabalhadores ou menos obtenham empréstimos reembolsáveis ​​por meio de bancos privados para cobrir sua folha de pagamento e outras despesas.

Para complicar ainda mais as estatísticas oficiais, a Lei CARES também expande quem é elegível para receber seguro-desemprego - e muitos estados também. Os trabalhadores que enfrentam jornadas reduzidas ou mesmo os que estão doentes ou cuidam de familiares infectados podem receber indenização do seguro-desemprego, estejam ou não desempregados.

estamos atualmente em guerra?

Resta saber se as empresas e os trabalhadores aceitarão ou não as disposições estabelecidas na lei CARES e se eles estabilizam ou não as relações de trabalho e benefícios. Para saber, precisaremos olhar além das medidas usuais de desemprego e considerar novas medidas - incluindo aquelas publicadas pelo BLS com os ajustes apropriados - que são mais bem adaptadas a esta pandemia única.