Offshoring, competição de importação e recuperação sem empregos

Até o final de 2003, os Estados Unidos vinham experimentando uma recuperação sem empregos, com estagnação do emprego em níveis bem abaixo dos de 2000. Surgiu uma percepção generalizada de que um dos principais culpados por trás da escassez de empregos era a prática crescente de empresas americanas se mudarem. parte de suas operações domésticas para países com salários mais baixos no exterior. O offshoring provavelmente causou uma redução na produção dos EUA e uma correspondente perda de empregos.

Na verdade, após a recessão de 2001, a produção doméstica dos Estados Unidos aumentou substancialmente, mas a produção por trabalhador - a produtividade - aumentou tanto que, em vez de aumentar, o emprego diminuiu. Essa é a verdadeira causa da recuperação sem empregos. Se o crescimento do PIB tivesse sido acompanhado por uma continuação das taxas anteriores de crescimento da produtividade, teria havido cerca de 2 milhões de empregos no setor privado a mais do que no final de 2003.

Quando as empresas enviam trabalho para o exterior, esses bens ou serviços voltam na forma de importação. Mas uma análise cuidadosa dos dados de importação dos EUA - especialmente para importações de serviços, onde ocorreu a maior parte do crescimento do offshoring - indica que, embora o número total de empregos afetados pelo offshoring tenha aumentado, esse número ainda era pequeno em relação aos milhões de empregos afetados pela surpresa de produtividade .



RESUMO DA POLÍTICA # 136

O que é Offshoring?

Não existe uma definição oficial do termo offshoring, mas passou a significar as ações de empresas americanas em realocar parte de suas operações domésticas para um país estrangeiro, incluindo, por exemplo, empresas automobilísticas trocando compras de peças de automóveis de fábricas nacionais para México; empresas de computador ou software transferindo algumas de suas operações de programação para a Índia; ou empresas financeiras que transferem grande parte de suas atividades de manutenção de registros para um dos países do Caribe.

trunfo endossado pela coreia do norte

Em alguns casos, as empresas localizam operações no exterior em afiliadas estrangeiras que possuem e controlam. Alguma fração do valor das vendas domésticas da empresa agora consiste em bens intermediários ou serviços importados dessas afiliadas. O Bureau de Análise Econômica (BEA) do Departamento de Comércio inclui essas importações intra-firmas em sua compilação das contas econômicas domésticas e internacionais dos EUA.

A relocalização no exterior não precisa, e muitas vezes não envolve, transações com subsidiárias estrangeiras. As empresas podem efetivamente realocar atividades no exterior, contratando a compra de bens e serviços de empresas estrangeiras independentes. A Nike, por exemplo, estabeleceu uma extensa rede de produtores estrangeiros independentes sob contrato para produzir bens para os canais de distribuição da Nike nos Estados Unidos. Existem empresas americanas e estrangeiras que podem atuar como intermediárias para organizar a produção de bens e serviços no exterior para atender às necessidades de empresas americanas menores que desejam terceirizar parte de suas operações no exterior.

Embora o advento de recursos de informação e comunicação baratos, de alta qualidade e virtualmente instantâneos tenha ampliado substancialmente a gama de serviços que podem ser terceirizados no exterior, as características econômicas e as consequências dessas atividades são muito semelhantes ao processo histórico de longa data pelo qual os custos de transporte expandiram drasticamente a gama de produtos sujeitos à competição de importação. De maneira mais geral, a substituição da produção doméstica por importações e o offshoring são simplesmente formas diferentes do mesmo fenômeno. Aumentos neste tipo de atividade grande o suficiente para ter um efeito significativo sobre a produção e o emprego nos EUA devem gerar aumentos correspondentes nas importações dos EUA dos tipos relevantes de bens ou serviços.

O efeito imediato de um aumento no offshoring é uma redução no emprego nos EUA, seja por meio de um aumento nas dispensas de trabalhadores ou uma desaceleração na criação de novos empregos. No longo prazo, entretanto, os preços mais baixos para bens de consumo e de investimento possibilitados pelo offshoring aumentam os salários reais e os padrões de vida aqui em casa, enquanto o consumo e os gastos com investimento aumentam e o emprego se recupera. Este Policy Brief trata apenas dos efeitos negativos de curto prazo sobre os empregos.

Efeitos da aceleração da produtividade no emprego

No final de 2003, o produto interno bruto no setor empresarial não-agrícola dos EUA havia aumentado mais de 5 por cento nos quatro trimestres anteriores e estava quase 8 por cento acima do que havia sido três anos antes, no pico do boom. Ainda assim, o número agregado de horas trabalhadas pelos funcionários caiu 4,5 por cento - 3 por cento devido à redução do emprego e 1,5 por cento devido à menor média de horas por semana. Uma simulação (reconhecidamente mecânica) pode dar uma ideia do efeito do aumento da produtividade sobre os números de empregos. A produtividade (produção por hora) no setor empresarial não agrícola cresceu 2,6% ao ano entre os quartos trimestres de 1995 e 2000. Nos três anos seguintes, cresceu a uma taxa surpreendentemente forte de 4,1%. Se o crescimento da produtividade ao longo desses três anos tivesse continuado em seu ritmo anterior, o total de horas de trabalho necessárias para produzir o PIB do quarto trimestre de 2003 teria sido mais de 4,5% maior do que realmente era. O emprego no setor empresarial não agrícola teria sido cerca de 2 milhões de pessoas mais alto, com o valor exato dependendo de quanto do aumento no total de horas trabalhadas veio de uma recuperação na duração média da semana de trabalho. A taxa de desemprego provavelmente teria sido algo em torno de 5,0 por cento.

Se o cenário alternativo tivesse ocorrido, com seu menor crescimento da produtividade e maior emprego e renda do trabalho, a própria trajetória do PIB teria sido afetada, embora a extensão e mesmo a direção da resposta não sejam óbvias. Mas as possibilidades alternativas são irrelevantes para a questão aqui: dado o crescimento substancial do PIB que ocorreu, quanto do comportamento decepcionante do emprego pode ser explicado pela aceleração da produtividade em oposição ao crescimento do offshoring ou outros fatores.

Sem nenhum aumento no offshoring durante o período, a produção nacional poderia ter crescido ainda mais rápido do que antes, com efeitos positivos sobre o emprego. No entanto, se a nação tivesse experimentado os milhões de empregos extras, o aumento nas horas semanais e o aumento nos salários e desembolsos de salários que teriam ocorrido se a produtividade não tivesse acelerado, a mídia estaria agora prestando muito menos atenção ao offshoring e às importações de baixos salários. , e a retórica política recente não teria caracterizado tanto os males do Nafta, a competição chinesa e o offshoring.

A evidência sobre o papel dominante da recente aceleração da produtividade na explicação da recuperação do desemprego não aborda o tamanho dos efeitos do emprego sobre os aumentos do offshoring e da competição de importação. Outras evidências são necessárias para lançar alguma luz sobre esta questão.

Levantamento de evidências sobre dispensas e offshoring

O Bureau of Labor Statistics publica uma tabulação trimestral de demissões em massa prolongadas - dispensas de cinquenta ou mais funcionários com duração prevista de pelo menos um mês. Os estabelecimentos que fizeram essas dispensas são identificados nos registros de seguro-desemprego federal e estadual e são solicitados a indicar o motivo e o número total dispensado. Demissões em massa prolongadas, por outras causas que não o fim de empregos sazonais, foram em média 900.000 por ano em 2002-2003. Entre a lista relativamente longa de motivos que os entrevistados podem atribuir às dispensas estão a competição de importação e a relocação no exterior. Juntos, esses dois motivos foram responsáveis ​​por apenas 4% das demissões prolongadas não sazonais durante este período.

Esses números, no entanto, não capturam todas as dispensas e outros efeitos sobre o emprego nos EUA a partir das mudanças na terceirização e nas importações no exterior. Eles excluem dispensas em menor escala (menos de cinquenta por vez). Em alguns casos, a concorrência de importação pode resultar indiretamente na perda de vendas de maneiras que podem não ser aparentes ou identificadas pela empresa perdedora. Além disso, as estimativas não podem captar quaisquer efeitos sobre o emprego que aparecem, não em demissões, mas na redução das contratações domésticas por firmas de offshoring que, de outra forma, estariam aumentando sua força de trabalho. Quando a terceirização assume a forma de contratação (diretamente ou por meio de intermediários) com fornecedores estrangeiros independentes, em vez de transferência de operações para afiliadas estrangeiras de propriedade majoritária, alguns respondentes podem não relatar isso como uma relocação. Mas mesmo depois de permitir tudo isso, os dados sugerem, no que diz respeito às dispensas pelo menos, que a competição de importação e realocação desempenham um papel muito mais modesto na explicação da recuperação do desemprego do que é retratado em grande parte da mídia.

Evidência indireta de dados de importação

O efeito geral. Quando parte da produção de bens ou serviços destinada ao mercado interno é deslocada para o exterior, o valor da produção terceirizada retorna como importação. Se o decepcionante crescimento do emprego nos últimos anos ocorreu porque as necessidades de produção da América estavam sendo atendidas em um grau crescente pela produção de trabalhadores estrangeiros, em vez de trabalhadores americanos, à medida que os americanos aumentaram a participação dos bens de consumo e de capital que compraram do exterior, ou domésticos as firmas ampliaram a participação de suas operações localizadas no exterior, o que deve se manifestar como um aumento no valor das importações ajustado pela inflação em relação ao PIB. Durante a década de 1990, a participação das importações aumentou de forma constante, mas, com exceção de algumas flutuações de curto prazo, a participação se estabilizou a partir de então. É difícil, a partir desses dados, ver como as mudanças na combinação de substituição de importações e offshoring poderiam ter desempenhado um papel importante na explicação do desempenho do trabalho nos Estados Unidos nos últimos anos.

As estimativas sobre as importações de mercadorias vêm de dados alfandegários dos EUA relativamente abrangentes. É concebível que as pesquisas de firmas comerciais usadas pelo Departamento de Comércio para coletar dados sobre a importação de serviços possam estar perdendo parte do aumento atribuível ao offshoring. Discuto posteriormente neste Policy Brief a questão de possíveis erros nas estimativas das importações de serviços. Mas o tamanho absoluto de tais erros nos dados de importação não pode ser realisticamente grande o suficiente para alterar a conclusão anterior de que a aceleração do crescimento da produtividade foi, de longe, o fator dominante por trás do decepcionante crescimento do emprego.

Offshoring de serviços

O que podemos dizer sobre a magnitude relativa do offshoring de serviços - criadores de software e suporte técnico de informática na Índia, operações administrativas e de manutenção de registros no Caribe e call centers em vários países? Não faltam anedotas, mas o crescimento dessas operações foi suficiente para explicar alguma parte significativa do problema do emprego? Não existe uma linha fixa de demarcação entre as atividades de offshoring e as simples compras de bens e serviços importados no exterior. Mas os dados dos EUA sobre as importações de serviços sugerem que o crescimento dessas importações não foi grande o suficiente para ter causado um impacto importante em toda a economia, aumentando as demissões ou inibindo o crescimento do emprego.

Estimativas trimestrais atualizadas estão disponíveis para as importações dos chamados outros serviços, ou seja, todos os serviços, exceto viagens, transporte e taxas de royalties. Os serviços comerciais, profissionais e técnicos (para abreviar BPT), muitos dos quais estão sujeitos a atividades de offshoring, respondem por pouco mais da metade de outros serviços privados, com o restante consistindo em serviços educacionais, financeiros, de seguros e de telecomunicações que provavelmente não serão fortemente importados como resultado de deslocalizações para o exterior. Dentro da ampla categoria de outros serviços privados, os Estados Unidos há muito têm um superávit de exportação substancial e crescente. Entre 1997 e 2003 as importações cresceram fortemente, mas em termos absolutos, as exportações cresceram ainda mais rápido, proporcionando oportunidades de emprego que compensaram pelo menos algumas das perdas de empregos atribuíveis ao aumento das importações. Como as atividades terceirizadas no exterior provavelmente usarão mão de obra menos qualificada e de baixa remuneração, é possível que as perdas de empregos com o offshoring tenham superado os ganhos de empregos associados ao crescimento das exportações, mas a magnitude da perda líquida não poderia ter sido muito grande.

Para fazer estimativas sobre o nível e crescimento do offshoring, seria mais útil ter dados de importação classificados em algum nível maior de detalhe, por exemplo, serviços BPT, e dentro dessa categoria informações específicas sobre itens como serviços relacionados a computadores, software, e processamento de dados. Infelizmente, 2002 é o último ano para o qual estão disponíveis dados completos com esse nível de detalhe. As importações de BPT cresceram fortemente nos cinco anos anteriores a 2002, especialmente na primeira parte do período, mas aqui também os Estados Unidos continuaram a ter um grande e crescente superávit de exportação. Entre 1997 e 2002, as importações de serviços BPT permaneceram uma fração praticamente constante da categoria maior de outras importações de serviços privados. Se assumirmos que essa estabilidade continuou, é possível obter uma correção razoavelmente boa sobre o crescimento das importações de BPT até o final de 2003. Esses dados, por sua vez, podem ser usados ​​para fazer um cálculo aproximado do impacto do tamanho potencial de empregos perdidos para o offshoring de serviços BPT.

Para dar à hipótese de offshoring o benefício da dúvida, ignore quaisquer ganhos de emprego associados ao crescimento das exportações de serviços BPT e assuma que todo o aumento das importações nesses serviços em relação ao PIB desde o último trimestre de 2000 foi associado ao crescimento da terceirização actividades que implicam a perda de empregos domésticos entre as empresas envolvidas. Para fazer uma estimativa grosseira da possível substituição de trabalhadores estrangeiros por trabalhadores norte-americanos, suponha ainda que o número de trabalhadores norte-americanos deslocados fosse igual ao número de trabalhadores estrangeiros contratados; que as operações realocadas normalmente envolviam empregos menos qualificados, com cerca de dois terços a quatro quintos do valor produzido por trabalhador do que a média para a indústria de serviços de negócios dos EUA; que a remuneração por trabalhador paga nas localidades no exterior variou entre um quarto e um sexto da remuneração dos Estados Unidos; e que todos os outros custos dos serviços offshore eram próximos do que seriam nos Estados Unidos. Dadas essas hipóteses alternativas, o aumento das importações entre o final de 2000 e o final de 2003 implica uma perda agregada de empregos da terceirização de serviços de BPT totalizando entre 155.000 e 215.000.

Estas são necessariamente estimativas muito aproximadas, baseadas em algumas premissas de julgamento. Algumas estimativas indianas, que discutirei mais tarde, fornecem o número de funcionários indianos associados à transferência de computadores e operações relacionadas para aquele país. Dependendo do que se presume sobre a produtividade do trabalhador nas operações indianas, esses números sugerem a possibilidade de números um pouco maiores de perdas de empregos no setor de tecnologia da informação dos EUA do que o implícito nas estimativas para o BPT como um todo fornecidas acima. Mas mesmo números substancialmente maiores ainda seriam pequenos em relação ao tamanho do mercado de trabalho dos EUA e à magnitude da criação e destruição anual de empregos que caracteriza a economia americana dinâmica.

Grande parte da atenção da mídia tem se concentrado na realocação de programação e outros serviços relacionados a computadores para o exterior. As importações desses serviços aumentaram acentuadamente de 1997 a 2000, mas os dados dos EUA não mostram aumento nos próximos dois anos. Dada a queda acentuada na demanda por produtos de tecnologia da informação após o estouro da bolha de alta tecnologia em 2001, a estabilidade das importações de computadores e serviços relacionados de 2000 a 2002 provavelmente esconde um aumento contínuo na importância do offshoring. Ao mesmo tempo, o alto nível contínuo de vendas americanas no exterior permitiu que os Estados Unidos continuassem gerando um excedente substancial de exportação desses serviços de informática.

Em suma, o que os dados de comércio oficial dos EUA sugerem é que a evidência anedótica pode de fato refletir com precisão um aumento relativo substancial nas perdas de empregos da realocação de atividades de tipo de serviço no exterior durante os últimos anos. Mas os dados não fornecem qualquer evidência de um aumento no offshoring de bens e serviços em qualquer lugar próximo de grande o suficiente para ter desempenhado um papel substancial na formação de tendências gerais no emprego nos EUA. Além disso, na ampla área de serviços de BPT, onde o offshoring é mais importante, os Estados Unidos têm um grande mercado de exportação que continua em expansão, proporcionando um número crescente de empregos para trabalhadores americanos.

As estimativas oficiais dos EUA

Os dados sobre importações e exportações de serviços BPT baseiam-se principalmente em várias pesquisas de empresas conduzidas pelo Bureau of Economic Analysis. Melhorias substanciais foram feitas no sistema de coleta na última década e meia. No entanto, uma inspeção dos dados da Índia levanta algumas questões sobre até que ponto os dados para categorias específicas de serviços estão realmente captando o aumento do offshoring. Os dados dos EUA mostram um declínio substancial nas importações de outros serviços da Índia entre 2000 e 2002, o que é difícil de conciliar com a abundância de anedotas e atenção da mídia. Os dados dos EUA cobrindo o comércio não afiliado com a Índia na categoria mais restrita de serviços BPT (que quase certamente é dominada por computadores e serviços relacionados) mostram apenas $ 209 milhões em importações da Índia em 2002, quase o mesmo que em 2000. (Total de importações de serviços por As multinacionais americanas de suas filiais indianas não eram grandes o suficiente para acrescentar muito a esses números).

O baixo nível de US $ 209 milhões de BPT não afiliado e importações relacionadas a computadores nos dados dos EUA - e a ausência de crescimento entre 2000 e 2002 - são impossíveis de conciliar com a evidência anedótica. Mais importante ainda, os dados de fontes indianas mostram um nível muito mais alto e uma maior taxa de aumento nas exportações de serviços relacionados a computadores para os Estados Unidos do que as estatísticas de importação dos EUA.

De acordo com dados indianos, as exportações para os Estados Unidos de software de computador e outros serviços relacionados à tecnologia da informação - uma subcategoria dentro dos serviços de negócios - totalizaram $ 1,1 bilhão em 1997-98, $ 3,7 bilhões no ano fiscal de 2000/2001 e $ 6,0 bilhões em 2002 / 2003, muitas vezes maior do que o mostrado nas estatísticas de importação dos EUA. Mas esses dados indianos contam como exportação a receita de acordos pelos quais as empresas indianas, usando pessoal indiano, realizam serviços nas instalações dos EUA de seus clientes. Nos dados dos EUA, o valor de tais serviços realizados neste país são geralmente contabilizados não como importações, mas como produção nacional. Mesmo depois de corrigir essa diferença, no entanto, as importações indianas de computadores e serviços relacionados para os EUA aumentaram de US $ 1,6 para US $ 3,4 bilhões entre 2000/2001 e 2002/2003, um nível e uma taxa de aumento muito maior do que o implícito nos números de importação dos EUA. E com base em estimativas derivadas de dados indianos, o número de trabalhadores empregados na produção de computadores e serviços relacionados transferidos dos Estados Unidos para a Índia poderia ter aumentado em cerca de 185.000 nos últimos quatro anos.

Não é necessariamente o caso de os dados indianos serem mais corretos. Pode haver razões de definição para algumas das diferenças. E de acordo com os dados da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, os principais países industrializados relatam importações de serviços da Índia que, no agregado, são uma fração surpreendentemente pequena das exportações mundiais de serviços relatadas pela Índia. Mas não sabemos o suficiente para formar um bom julgamento. Por uma série de razões, incluindo a atenção nacional dada ao fenômeno do offshoring, deveríamos ter mais informações sobre o assunto. Os fundos devem ser fornecidos rapidamente ao BEA para um esforço de pesquisa direcionado com o objetivo de descobrir as razões para a aparente discrepância entre as diferentes fontes e recomendar quaisquer melhorias necessárias no sistema de coleta de dados dos EUA.

Caso se verifique que as estimativas oficiais estão subestimando seriamente as importações de serviços relevantes, a avaliação dos efeitos do offshoring no emprego feita anteriormente neste Policy Brief e em outros lugares, com base em evidências de dados de importação dos EUA, teria que ser significativamente aumentada. Mas mesmo um grande aumento na estimativa das importações de serviços relevantes e seus efeitos sobre o emprego ainda seria muito pequeno em relação à economia geral, ao volume de negócios anual no mercado de trabalho americano e à magnitude do déficit no crescimento do emprego que deve ser explicado. Assim, por exemplo, uma grande correção na estimativa das importações de serviços BPT, que são apenas 0,4 por cento do PIB, implicaria apenas uma mudança muito pequena na aceleração relatada do crescimento da produtividade nos últimos anos e sua contribuição para o lenta recuperação do emprego até recentemente.

Permanece a conclusão essencial de que o offshoring e a concorrência de importação de forma mais ampla, embora tenham claramente um efeito importante em algumas indústrias, trabalhadores e comunidades, não foram causas significativas da recuperação do desemprego.