O derramamento de óleo e os consumidores americanos, outro cúmplice da BP

Enquanto Tony Hayward, o sitiado executivo-chefe da BP, fez a jornada até o Capitólio hoje para aparecer antes da House Energy Subcomitê de Supervisão e Investigações , ele enfrentou variações em uma linha familiar de questionamento.

O que a BP, uma empresa estrangeira, estava fazendo saltitando nas águas dos EUA, perfurando alegremente buracos quilômetros abaixo da superfície sem nem mesmo um plano de backup se as coisas dessem errado?

Algumas respostas já surgiram, pelo menos no tribunal da opinião pública. A BP, segundo a narrativa popular, tinha um cúmplice no Serviço de Gerenciamento de Minerais do Departamento do Interior, cujo conforto com seus encargos corporativos foi amplamente documentado. As atividades de lobby da empresa - US $ 16 milhões em contribuições apenas em 2009, de acordo com o Center for Responsive Politics - compraram-na como cúmplices no Capitólio na forma de leniência e favorecimento entre os legisladores. Mas existem dois cúmplices mais poderosos nesta equação: você e eu.



O poço Macondo jorra há 58 dias. As estimativas iniciais da quantidade de óleo despejado no Golfo continuam a ser revisadas dolorosamente para cima. Esta semana as estimativas oficiais foram aumentou para entre 35.000 e 60.000 barris por dia (bpd). Assumindo o valor mais alto, 3,48 milhões de barris terão sido descarregados no Golfo até o momento. Então, o que - além dos danos óbvios ao meio ambiente e à indústria dos EUA - isso tem a ver conosco? Bastante, na verdade.

De acordo com a U.S. Energy Information Administration, o consumo de petróleo dos EUA em 2009 - um ano em que o consumo global de petróleo sofreu a maior queda em 27 anos - foi de 19,5 milhões de bpd. Foi o suficiente para produzir os 9 milhões de bpd de gasolina consumidos pela frota de veículos dos EUA. Com base nesses números e nas últimas estimativas de vazão, o volume total de petróleo que vazou no Golfo até agora é igual à quantidade necessária para manter um em cada cinco veículos americanos na estrada por um dia. Dito de outra forma, a soma de todo o óleo coletado pela estrutura de contenção, mais todo o óleo que está atualmente sobre e abaixo da superfície do oceano, mais todo o óleo que atingiu a terra firme, mais todo o óleo que foi queimado fora, absorvido por barreiras, retirado das praias e enxaguado das penas de pássaros ameaçados é igual à quantidade necessária para manter os carros e caminhões dos EUA na estrada por pouco mais de quatro horas . Mesmo isso é otimista: o EIA prevê que o consumo de combustível para motores no atual trimestre será 70.000 bpd maior do que no período correspondente do ano anterior. As projeções para 2011 mostram um aumento na taxa de crescimento da demanda por gasolina em relação a este ano. Com as empresas petrolíferas estatais controlando uma parcela cada vez maior dos recursos terrestres remanescentes do mundo, as águas profundas são uma das poucas opções restantes para as empresas privadas que procuram atender a essa demanda crescente.

por que hillary perdeu para o trunfo

O vazamento do poço da BP no Golfo do México é uma catástrofe absoluta. As perdas ambientais e econômicas que o derramamento causará são superadas apenas pelas perdas para as famílias dos trabalhadores que foram mortos na explosão na plataforma Deepwater Horizon em 20 de abril. A BP pode ter sido negligente. Pode ter cortado atalhos e quebrado regras, às vezes com uma ajudinha de amigos em posições elevadas. Se assim for, sem dúvida será instaurado por um Departamento de Justiça ansioso para iniciar o processo de indiciamento contra a parte responsável.

Mas os legisladores revirando a BP sobre as brasas e os clientes que ameaçam boicotar a empresa fariam bem em voltar suas mentes para a última vez em que representantes de grandes empresas de petróleo foram brindados com grandes demonstrações públicas de ira do Congresso. Naquela ocasião, em abril de 2008, os executivos do petróleo foram solicitados a explicar por que a gasolina estava se aproximando do nível recorde de US $ 4 o galão.

A BP não está perfurando quilômetros abaixo da superfície do oceano para seu próprio entretenimento. Isso atende às necessidades de um público que, ao mesmo tempo, deseja independência energética e demanda gasolina barata e abundante. Até que possamos conter nossa sede por petróleo e passar para fontes renováveis ​​de combustível de transporte - uma transição que envolverá uma dose necessária de desconforto financeiro e prático - seremos os verdadeiros responsáveis ​​por todos os poços em águas profundas perfurados no Golfo do México e além.