O desafio ambiental de um africano

Resenha de Unbowed (A Memoir), de Wangari Muta Maathai.

Quando tudo mais falhar, plante uma árvore. Ou 30 milhões de árvores. Essa é a estratégia que Wangari Muta Maathai seguiu, em face da perseguição contínua, para tentar salvar o meio ambiente em seu Quênia natal. A plantação em massa de árvores pelas mulheres do Movimento Cinturão Verde, um grupo fundado por Maathai, impulsionou-a para a aclamação internacional e, em 2004, fez dela a primeira mulher a ganhar o Prêmio Nobel da Paz na África. O prêmio também foi pioneiro por reconhecer os vínculos críticos entre problemas ambientais, pobreza e conflito.

Em seu livro de memórias, Unbowed, Maathai traça sua vida desde uma infância rural por anos de ativismo até os altos escalões do governo queniano. Em um estilo simples e sem adornos, ela compartilha percepções convincentes sobre seu doloroso triunfo sobre o colonialismo, sexismo, autoritarismo e corrupção. É uma vida e tanto, embora se desejasse que fosse um livro mais revelador.



Maathai está em seu melhor momento ao descrever sua juventude e a cultura Kikuyu durante os últimos anos do domínio imperial da Grã-Bretanha no Quênia. Ela nasceu em 1940 na vila de Ihithe, sob a sombra do Monte Quênia. Maathai pinta um retrato fascinante do impacto cruel da modernidade na paisagem e nas tradições de seu país: Enquanto a montanha existisse, as pessoas acreditariam que Deus estava com elas e que nada lhes faltaria. As nuvens que regularmente envolviam o Monte Quênia eram frequentemente seguidas por chuva. Enquanto as chuvas caíssem, as pessoas teriam comida mais do que suficiente para si mesmas, gado em abundância e paz. Infelizmente, essas crenças e tradições praticamente morreram. Eles estavam morrendo quando eu nasci.

As mudanças dramáticas e preocupantes que Maathai testemunhou durante sua infância acenderam sua paixão por preservar a terra e sua beleza natural. Começando no final do século 19, missionários europeus vieram para a África Oriental e ensinaram ao povo local que Deus não morava no Monte Quênia, mas sim no céu. . . . O lugar apropriado para adorá-lo era na igreja aos domingos, um conceito desconhecido para os Kikuyus. Em duas gerações, os colonos britânicos deslocaram e realocaram à força aldeias inteiras, substituíram a agricultura de subsistência por safras comerciais, transformaram áreas férteis em terras áridas e deixaram camponeses outrora bem nutridos lutando para alimentar suas famílias.

A história pessoal de Maathai também oferece uma crônica poderosa da violência que caracterizou o colonialismo britânico e a luta de Mau Mau contra ele. A partir de 1952, o governador britânico do Quênia, assustado com rebeldes, colocou quase um milhão de africanos em campos de detenção, efetivamente campos de concentração e 'aldeias de emergência'. . . onde a fome e as doenças eram comuns. No final das contas, escreve Maathai, mais de 100.000 africanos e 32 colonos brancos morreram durante o levante de Mau Mau e, quando adolescente, a própria Maathai foi detida por um breve período.

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Apesar de seu passado sombrio, ela era a rara garota queniana com permissão para frequentar a escola. Ela se destacou sob a tutela de freiras católicas estritas e ganhou a chance, em 1960, de estudar biologia no Mount St. Scholastica College em Atchison, Kansas, como parte do Kennedy Airlift, um programa para transportar estudantes africanos para os Estados Unidos. pelo então senador e custeado pela família. Em 1964, ela começou seus estudos de pós-graduação em biologia na Universidade de Pittsburgh e mais tarde se tornou, ela escreve, a primeira mulher na África Central e Oriental a obter um doutorado.

Enquanto nos Estados Unidos, Maathai encontrou segregação, testemunhou a crescente luta pelos direitos civis e lamentou o assassinato do presidente Kennedy. Apesar desse tumulto, ela continua sendo uma grande admiradora do país: É justo dizer que a América me transformou. . . . Ensinou-me a não perder oportunidade e a fazer o que pode ser feito - e que há muito o que fazer. O espírito de liberdade e possibilidade que a América nutriu em mim me fez querer promover o mesmo no Quênia.

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De volta a um Quênia agora independente, Maathai se casou com uma política, teve três filhos e assumiu o cargo de professora de medicina veterinária na Universidade de Nairóbi. Então seus problemas começaram.

Seu marido mal-intencionado sentiu-se ameaçado por sua carreira e abandonou Maathai e seus filhos. Ele processou publicamente o divórcio, acusando-a falsamente de adultério. Como uma pária e divorciada, Maathai foi destituída de seu cargo acadêmico, despejada do alojamento do corpo docente e forçada a iniciar uma segunda carreira.

Já uma líder cívica em meio período e ativa em grupos de mulheres e ambientalistas de Nairóbi, Maathai transformou sua paixão pessoal em um fenômeno nacional. Após tropeços e falsos começos, ela deu frutos ao Green Belt Movement - uma organização nacional de mulheres de base, fundada em 1977, que planta árvores para criar um baluarte natural contra a erosão, seca e desertificação. Maathai percebeu que as árvores também forneceriam lenha e permitiriam que a população local continuasse a criar gado e a cultivar. Desde então, capítulos do Movimento do Cinturão Verde foram estabelecidos em vários países africanos.

O trabalho ambiental de Maathai rapidamente assumiu um aspecto político. Ela liderou protestos públicos, organizou líderes da oposição em sua casa e concorreu à presidência, sem sucesso, em 1997. Seu ativismo foi recebido com violenta repressão do regime corrupto do presidente Daniel arap Moi. Destemida, a agenda de Maathai se expandiu para incluir a luta pelos direitos das mulheres, a luta contra a transferência secreta de terras públicas quenianas para os comparsas de Moi e a documentação da violência étnica patrocinada pelo governo na volátil região do Vale do Rift. Ela foi perseguida, repetidamente presa e espancada pelas autoridades quenianas.

Suas experiências pessoais fornecem evidências contundentes da brutalidade de um regime com o qual Washington há muito mantinha relações de cooperação. Desde a independência, o Quênia tem sido um país pró-americano relativamente estável em uma região devastada por conflitos e fome. Durante a Guerra Fria, os Estados Unidos negligenciaram o autoritarismo dos líderes quenianos e desfrutaram de fácil acesso às bases e portos do país. Mas, com o fim da Guerra Fria, os embaixadores dos EUA começaram a desafiar Moi e a ecoar as demandas da oposição queniana por uma democracia multipartidária. Maathai foi justificado quando Moi deixou o cargo em 2002 e a coalizão de oposição prevaleceu nas urnas. Ela foi eleita para o Parlamento, e o presidente Mwai Kibaki nomeou seu ministro assistente para o meio ambiente.

Enquanto servia neste cargo, Maathai recebeu a notícia de seu Prêmio Nobel. Sua alegria ao receber a notícia - ela recebeu um telefonema da Noruega em uma van apertada em uma estrada rural - é um dos momentos mais cativantes do livro. Infelizmente, Unbowed praticamente não fala sobre como o prêmio a afetou pessoal e profissionalmente.

Na verdade, o relato de Maathai, particularmente sobre sua idade adulta, é emocionalmente reservado, revelando poucas dúvidas sobre si mesma, pouco de seus sentimentos sobre os desafios da maternidade solteira e pouca percepção das aspirações futuras de uma mulher de apenas 66 anos. No entanto, sua história fornece uma prova edificante do poder da perseverança - e do poder de pessoas apaixonadas e com princípios para mudar seus países e inspirar o mundo.