Osama's Alive! Isso importa?

Há um ano, o presidente Bush disse que queria Osama Bin Laden morto ou vivo. Infelizmente, a fita de áudio da semana passada ressalta que, mais de 400 dias após os ataques de 11 de setembro, ele continua a nos escapar. O líder democrata no Senado, Tom Daschle, aproveitou isso para questionar o curso da guerra contra o terrorismo, sugerindo que fizemos pouco progresso se Bin Laden e a maioria dos outros líderes da Al Qaeda permanecerem foragidos. Daschle está certo? Ou o governo está certo ao dizer que nossos esforços no Afeganistão, em casa e em outros lugares indicam que estamos vencendo a guerra?

Devemos evitar a tentação de considerar esta luta uma vingança contra um homem horrível e seus companheiros próximos. A questão pragmática é se evitamos ataques mais sérios da Al Qaeda e organizações relacionadas contra os Estados Unidos, seus interesses e seus aliados. Por esse padrão, as ações militares e policiais provavelmente reduziram as capacidades da Al Qaeda em pelo menos metade no curto prazo (o que significa que Bush é mais correto do que Daschle, em certo sentido). Mas a sobrevivência contínua da alta liderança da Al Qaeda, os esforços recentes relativamente lentos aqui nos Estados Unidos para melhorar a segurança doméstica (apesar da aprovação desta semana de legislação que cria um novo departamento de segurança interna) e o apelo da mensagem de Bin Laden para muitos do mundo islâmico significa que a perspectiva de longo prazo é mais sombria.

Primeiro, quão forte é a Al Qaeda hoje? A sobrevivência de Bin Laden não significa que a organização esteja prosperando. Suas operações recentes sugerem que a Al Qaeda ainda tem muitos soldados dispostos e capazes. Mas seu santuário, instalações de treinamento, laboratórios de armas e centros de comunicação no Afeganistão foram demolidos, então eles geralmente estão operando de forma independente e recorrendo a táticas simples.



Os ataques foram numerosos, mas geralmente pequenos, desde o 11 de setembro, com exceção do atentado de Bali em outubro (que foi conduzido por associados indonésios da Al Qaeda). Os episódios menores incluíram um bombardeio na Tunísia e um ataque no Paquistão, cada um matando mais de uma dúzia de europeus, menos sangrentos, mas ainda mortais, ataques recentes contra um petroleiro francês perto do Iêmen e tropas americanas no Kuwait, e a tentativa de ataque do sapateiro . Além disso, a crise de reféns em outubro em Moscou, que resultou em mais de 100 mortes, às vezes está ligada à Al Qaeda. Bin Laden se referiu a isso em sua fita de áudio, mas a violência russa provavelmente é melhor entendida como uma consequência local da guerra da Chechênia. Em número de mortos e na natureza das táticas de terrorismo, 2002 foi mais parecido com 1998, o ano dos bombardeios às embaixadas na África, do que com 2001. Mas a frequência dos ataques é extremamente preocupante.

E quanto ao futuro? Bin Laden provavelmente está fugindo, talvez nas regiões tribais do noroeste do Paquistão, no Iêmen ou (menos provável) em uma cidade do Paquistão. Sua saúde pode estar fraca. Ele pode estar em grande parte isolado de seus colegas líderes da Al Qaeda. Sua capacidade de planejar, comunicar e dirigir provavelmente sofreu um golpe muito sério do qual ele pode nunca se recuperar. Além disso, pelo menos um quarto de seus 20 principais associados estão agora fora de cogitação. Isso inclui pessoas como Mohammed Atef morto em ataques aéreos e pessoas presas no exterior, como Ramzi Binalshibh, Abu Zubaydah e Omar al-Farouq. Outros tenentes estão fugindo, preocupados pelo menos tanto com sua própria sobrevivência quanto com tramas futuras.

Infelizmente, mesmo que a liderança da Al Qaeda seja enfraquecida, a capacidade de Bin Laden de inspirar e recrutar permanece poderosa. Ele pode ter raiva dos Estados Unidos, que ainda prevalece em grande parte do mundo islâmico. Isso se deve em grande parte à convicção injusta de que os Estados Unidos nunca ajudam os muçulmanos, mas também porque o governo Bush efetivamente endossou as políticas duras do primeiro-ministro israelense Ariel Sharon em relação aos palestinos. O apoio inevitável do governo ao presidente Pervez Musharraf no Paquistão também mobiliza extremistas islâmicos naquele país. A guerra dos EUA interrompeu a capacidade dos extremistas islâmicos de desenvolver extensas redes de terror, mas está se formando mais violência em pequena escala. Conversas recentes nas ondas de rádio, detectadas pelos serviços de inteligência dos EUA e aliados, sugerem que ataques adicionais podem ocorrer, mesmo que nenhum tenha a sofisticação ou letalidade de 11 de setembro.

A sobrevivência de Bin Laden tem um significado simbólico crítico. Organizações terroristas com líderes altamente carismáticos tendem a depender muito desses líderes e se beneficiam muito de sua inspiração. Grupos como o Sendero Luminoso no Peru, o Partido do Povo Curdo na Turquia, os Tigres Tamil no Sri Lanka e o quase terrorista UNITA em Angola não enfraqueceram de forma apreciável até que seus líderes - Abimael Guzman, Abdullah Ocalan, Velupillai Prabhakaran, Jonas Savimbi - foram presos ou mortos (ou decidiram negociar).

Outra preocupação de longo prazo é que os esforços de segurança interna estão se arrastando. Atualmente, estamos nos beneficiando de uma janela de proteção fornecida pela interrupção das atividades da Al Qaeda no Afeganistão e em todo o mundo. Mas a Al Qaeda vai se adaptar e já está se adaptando. E novos terroristas antiamericanos se organizarão. Precisamos estar prontos quando eles planejarem outro ataque catastrófico, criador de precedentes engenhoso. Até o momento, os esforços de segurança interna têm se concentrado (não imprudentemente) na prevenção de ataques como os do passado - aviões, caminhões-bomba, antraz e assim por diante - mas também precisamos pensar de maneira mais ampla, já que a Al Qaeda certamente está fazendo o mesmo . Nos últimos seis meses, Washington se distraiu, primeiro por um longo debate sobre um departamento de segurança interna e depois pelo Iraque. O Congresso aprovou o departamento apenas esta semana. Pior ainda, não há orçamento de 2003 para a segurança interna, embora o ano fiscal tenha começado há quase dois meses.

Bin Laden está vivo. Isso é uma má notícia. Mas se pudermos nos manter focados no contraterrorismo e na segurança interna, podemos minimizar a importância de sua sobrevivência.