A outra crise iminente na Península Coreana (Alerta de spoiler: não é sobre Kim Jong-un)

Todos os olhares se voltaram na tarde de quarta-feira para o Eisenhower Old Executive Office Building, onde membros da administração Trump informaram todo o Senado sobre seus esforços para conter o desenvolvimento nuclear e de mísseis da Coreia do Norte, bem como medidas americanas paralelas para prevenir uma crise político-militar aguda em Nordeste da Ásia.

Mas uma crise muito diferente passa despercebida pelo radar e sua data culminante é totalmente conhecida. Em 9 de maio, a Coreia do Sul elegerá um novo presidente para substituir Park Geun-hye, que sofreu impeachment e foi afastado do cargo no início de março. O persistente favorito em todas as pesquisas de opinião pública é Moon Jae-in, o candidato do Partido Democrata que foi vice-campeão de Park nas eleições presidenciais de 2012. A vantagem de Moon nas pesquisas continua a aumentar e (exceto uma mudança extraordinária no sentimento do eleitor nas próximas duas semanas), ele parece ser o vencedor certo.

Moon foi o conselheiro político próximo e posteriormente chefe de gabinete do falecido presidente Roh Moo-hyun, presidente da Coreia entre 2002 e 2007. Roh buscou acomodação com a Coreia do Norte e defendeu abertamente uma posição equilibradora para a Coreia do Sul que permitiria a Seul servir como um corretor ou árbitro entre os Estados Unidos e a China. Mas essa postura repetidamente colocou Roh em conflito direto com a política dos EUA. A turbulência da era Roh incluiu surtos múltiplos e às vezes violentos de sentimento antiamericano. Roh não foi o único responsável pela terrível desaceleração nas relações EUA-Coréia, mas procurou explorar essas circunstâncias para seus próprios fins políticos.



O que é Donald Trump contra

Em 2007 e 2012, a eleição de dois presidentes de centro-direita resultou na década mais produtiva da história da aliança. À medida que as relações inter-coreanas se tornavam mais antagônicas - e especialmente à medida que o Norte avançava em suas ambições nucleares e de mísseis - o sentimento público na Coréia do Sul favorecia de forma esmagadora relações ainda mais estreitas com os Estados Unidos. A eleição de Moon colocaria esses ganhos em maior risco. Roh foi amplamente criticado por excessivamente sonhador concepções de relações com o Norte, mas os esforços de Moon para ressuscitar as políticas da era Roh parecem incrivelmente alheios às realidades que Seul enfrenta agora.

Em 23 de abril, Moon revelou suas estratégias maiores em um declaração de mil palavras intitulada República Forte da Coreia e a pacífica Península Coreana. Há uma qualidade de Rip Van Winkle no documento, quase como se a busca desafiadora e determinada da Coreia do Norte por armas nucleares e sistemas de lançamento de mísseis na década intermediária não tivesse ocorrido. No exato momento em que a comunidade internacional começou a compreender todas as implicações do desenvolvimento nuclear e de mísseis norte-coreanos e quando os Estados Unidos e a China se aproximaram de uma estratégia coordenada para inibir os avanços de Pyongyang, Moon parece ter a intenção de voltar no tempo.

No exato momento em que a comunidade internacional começou a compreender todas as implicações do desenvolvimento nuclear e de mísseis norte-coreanos e quando os Estados Unidos e a China se aproximaram de uma estratégia coordenada para inibir os avanços de Pyongyang, Moon parece ter a intenção de voltar no tempo.

Mesmo permitindo promessas de campanha excessivamente exuberantes, as posições políticas de Moon expandiram o espaço de manobra da Coreia do Norte e reduziram as pressões sobre Pyongyang para alterar suas políticas. Moon também procurou apelar ao nacionalismo coreano. Em sua declaração de política, ele afirma que nada é mais perigoso do que deixar que outros decidam nosso destino. Este argumento joga com o tema persistente da manipulação da Coreia pelas grandes potências. Mas isso poderia gerar um sentimento público de marginalizar o papel dos Estados Unidos e buscar uma solução única da Coréia para as profundas divisões ideológicas e de desenvolvimento da península. Pior, permitiria a Pyongyang explorar novamente tais sentimentos e minar a coesão da aliança, mesmo com o avanço das capacidades nucleares e de mísseis do Norte.

Moon prevê um processo centrado em Seul pelo qual a Coréia do Sul liderará e orquestrará um retorno ao processo de seis partes, com a Coréia do Sul criando uma nova estrutura de relações inter-coreanas. Mas os objetivos aspiracionais delineados em seu documento de política (incluindo tornar a Coréia uma zona livre de armas nucleares, a assinatura de um tratado de paz intercoreano e a busca de um acordo mútuo de controle de armas em etapas) são slogans contrários aos esforços em curso para restringir o poder nuclear da Coréia do Norte ambições. O compromisso renovado também influencia o sentimento emocional que favorece uma acomodação incondicional com o Norte e permitiria a Pyongyang influenciar novamente a política interna sul-coreana. Esta história não terminou bem com Roh Moo-hyun, e os riscos de um Norte com armas nucleares são incalculavelmente maiores.

Moon defende abertamente um retorno ao desacreditado Política de Sunshine estabelecido pela primeira vez sob o falecido presidente Kim Dae-jung, e então perseguido com mais vigor sob Roh Moo-hyun. Os apelos de Moon para a retomada incondicional dos acordos inter-coreanos anteriores - a serem ratificados e promulgados conjuntamente pela Assembleia Nacional da Coreia do Sul e o corpo nominalmente equivalente da Coreia do Norte, a Assembleia Popular Suprema - e a criação de uma comunidade econômica comum presumivelmente abriria as comportas de assistência econômica ao Norte, que enfrenta crescentes pressões econômicas impostas por sanções multilaterais e em nível nacional.

Alguns dos conselheiros de Moon afirmam que suas prioridades políticas são amplamente congruentes com a política da administração Trump de máxima pressão e engajamento em relação à Coreia do Norte. Mas essas afirmações parecem muito fantasiosas. A infelicidade aberta de Moon sobre a implantação acelerada do sistema de defesa antimísseis THAAD, que ele insiste que deve ser uma decisão deixada para o próximo governo coreano, e sua evidente determinação de reverter os modestos acordos de compartilhamento de inteligência com o Japão, revelam as primeiras prioridades de Pyongyang, sem levar em conta os perigos demonstráveis ​​e crescentes que a Coreia do Norte representa para a segurança peninsular e regional.

Moon precisa evitar um esforço quixotesco para colocar Seul no centro da geopolítica regional.

A agenda mais ampla que o próximo presidente sul-coreano enfrenta é tanto doméstica quanto voltada para a segurança. Moon precisa evitar um esforço quixotesco para colocar Seul no centro da geopolítica regional. Ele deve enfrentar questões urgentes relacionadas à desigualdade econômica, responsabilidade governamental e a concentração excessiva do poder executivo, que contribuíram diretamente para a remoção legal e pacífica de um líder desacreditado do cargo. A esmagadora maioria dos cidadãos coreanos busca uma reforma política genuína e também deseja garantir que a segurança da nação seja totalmente protegida, incluindo uma aliança inalterada com os Estados Unidos.

Moon Jae-in aproveitará a oportunidade para avançar uma agenda de reforma genuína ou tentará rever as queixas pessoais e políticas do passado, minar a aliança EUA-Coreia e lançar uma tábua de salvação econômica e política para Kim Jong-un? Em meio aos perigos palpáveis ​​e crescentes representados por Pyongyang, uma crise muito diferente nas relações EUA-Coréia pode surgir com uma nova liderança em Seul. Washington está preparado para lidar com isso?