Paquistão e a bomba: como os EUA podem evitar uma crise

O exército paquistanês, apoiado por helicópteros de ataque, está travando intensos tiroteios no vale de Swat a 60 milhas da capital Islamabad com extremistas islâmicos. A Al Qaeda e o Talibã contra-atacaram com atentados suicidas nas principais cidades do Paquistão, incluindo Lahore. Uma conspiração em Karachi foi frustrada, mas os extremistas juram que mais carnificina é iminente.

As batalhas são as últimas em uma luta mortal pelo controle do Paquistão. Alguns esperam que este seja, finalmente, o ponto de inflexão, quando o exército e o governo do Paquistão finalmente derrotarão os extremistas, mas a história sugere que essa conclusão é prematura. Mais provavelmente, este será mais um revés temporário para os islâmicos, seguido por novos avanços em outros lugares.

Os combates destacaram a instável segurança do crescente arsenal nuclear do Paquistão - o arsenal que mais cresce no mundo. O Paquistão está terminando a construção de vários novos reatores e está buscando comprar mais da China para aumentar sua produção de material físsil. Os Estados Unidos forneceram ao Paquistão mais de US $ 10 bilhões em ajuda militar desde 2001. Ninguém fora do Paquistão pode dizer se parte desse dinheiro foi desviado diretamente para o programa nuclear pelo exército, mas sem dúvida a ajuda dos EUA indiretamente facilitou para o exército usar seus próprios fundos para acelerar o desenvolvimento de suas armas nucleares.



Hoje o arsenal está sob o controle de seus líderes militares; está bem protegido, escondido e disperso. Mas se o país caísse nas mãos erradas - as dos militantes jihadistas islâmicos e da Al Qaeda - o arsenal também cairia. Os EUA e o resto do mundo enfrentariam a pior ameaça à segurança desde o fim da Guerra Fria. Conter essa ameaça nuclear seria difícil, senão impossível.

O perigo de o Paquistão se tornar um estado jihadista é real. Pouco antes de seu assassinato em dezembro de 2007, a ex-primeira-ministra Benazir Bhutto disse acreditar que a Al Qaeda estaria marchando sobre Islamabad em dois anos. Um Paquistão jihadista seria um divisor de águas global - o segundo maior estado muçulmano do mundo com armas nucleares gerando uma estufa de terrorismo.

No entanto, não é inevitável. Nos últimos 60 anos, a política dos EUA em relação ao país tem sido inconsistente e inconstante, repleta de padrões duplos com a Índia, vizinha do Paquistão. Cada vez mais pedidos para garantir as armas nucleares do país pela força estão longe de ser produtivos - na verdade, estão tornando o trabalho sério com o Paquistão mais difícil.

qual deles é um problema que a globalização representa para os EUA. governo?

O Paquistão é um estado único com armas nucleares. Tem recebido transferências de tecnologia de outros estados e também fornecedora de tecnologia para outros estados. Tem sido um patrocinador estatal da proliferação e também tolerou a proliferação do setor privado. O Paquistão se envolveu em um comportamento altamente provocativo contra a Índia, até mesmo iniciando uma guerra limitada, e patrocinou grupos terroristas que se envolveram em terrorismo em massa dentro das cidades indianas, mais recentemente em novembro passado em Mumbai. Nenhum outro estado com armas nucleares fez todas essas ações provocativas.

As origens do programa nuclear do Paquistão residem na profunda humilhação nacional da guerra de 1971 com a Índia, que levou à divisão do país, à independência de Bangladesh e à destruição do sonho de um único estado muçulmano para toda a população muçulmana do sul da Ásia . O ditador militar da época, Yaqub Khan, presidiu a perda de metade da nação e a rendição de 90.000 soldados paquistaneses em Dacca. O estabelecimento do Paquistão determinou que deve desenvolver uma arma nuclear para conter a superioridade convencional da Índia.

O novo primeiro-ministro, Zulfikar Ali Bhutto, reuniu secretamente os 50 maiores cientistas do país em janeiro de 1972 e os desafiou a construir uma bomba. Ele disse a famosa frase que os paquistaneses sacrificariam tudo e comeriam grama para obter um dissuasor nuclear.

A explosão nuclear indiana de 1974 apenas intensificou a busca. Bhutto recebeu uma carta não solicitada de um paquistanês que estudou em Louvain, Bélgica, Abdul Qadeer Khan, oferecendo-se para ajudar roubando tecnologia de centrífuga sensível de seus novos empregadores em uma instalação nuclear na Holanda. Nos anos seguintes - com a ajuda do serviço de inteligência do Paquistão, o Inter Services Intelligence Directorate (ISI) - o sr. Khan roubaria a tecnologia-chave para ajudar o Paquistão a produzir material fissionável para fazer uma bomba.

A China também ajudou o programa nascente do Paquistão a superar desafios técnicos. De acordo com alguns relatos de especialistas em proliferação, isso permitiu que cientistas paquistaneses participassem de testes chineses para ajudá-los a aprender mais sobre a bomba. O Sr. Khan voltou ao Paquistão e com o ISI construiu uma empresa de proliferação global para adquirir a tecnologia de que ele e outros cientistas precisavam para obter a bomba para o Paquistão.

A escolha escolhida a dedo por Bhutto para o chefe do exército, Zia ul Huq, derrubou seu mentor em 1977, executou-o e acelerou o trabalho no projeto. No final da década de 1980, o Paquistão havia feito progresso suficiente para que o general Zia e Khan insinuassem publicamente que Islamabad tinha uma bomba. De acordo com o relato público do Sr. Khan, o general Zia também advertiu Israel para não atacar as instalações nucleares do Paquistão no final da década de 1980 ou destruiria Tel Aviv. Em 1990, os EUA impuseram sanções ao Paquistão por construir a bomba e interromper o fornecimento de jatos F16 já pagos pelo Paquistão.

O Paquistão, como o resto do mundo, foi pego de surpresa em maio de 1998, quando a Índia testou seu arsenal nuclear. Apesar dos apelos do presidente Bill Clinton e de outros líderes mundiais, o Paquistão testou seus próprios dispositivos algumas semanas depois da Índia. Clinton ofereceu ao primeiro-ministro Nawaz Sharif um programa de ajuda de US $ 6 bilhões se ele não fizesse o teste. Fiz parte da equipe que fez a oferta em Islamabad. Mais tarde, soubemos que o Sr. Sharif ordenou que os testes continuassem enquanto ainda estávamos de visita. Na véspera dos testes, o Paquistão alegou que Israel estava prestes a atacar suas instalações nucleares, então teve que agir. O Sr. Sharif orgulhosamente anunciou que o Paquistão tinha uma visão nova e clara para o futuro, conforme a frase em inglês com erros ortográficos deliberadamente lida em cartazes por todo o país.

O Paquistão logo demonstraria que a bomba deu à sua liderança militar maior confiança para lidar com a Índia e assumir riscos. Menos de um ano após os testes, o exército paquistanês iniciou uma guerra limitada com a Índia nas montanhas do Hindu Kush ao cruzar a linha de controle que separa as forças indianas e paquistanesas na Caxemira. A Guerra Kargil, como é chamada, se arrastou por várias semanas.

Na Casa Branca, havia uma preocupação crescente de que a guerra pudesse ficar fora de controle e até mesmo se tornar nuclear. Em 4 de julho de 1999, o Sr. Clinton e eu nos encontramos sozinhos com o Sr. Sharif na Blair House e dissemos a ele que o Paquistão estava brincando com fogo. O Sr. Sharif concordou em retirar o exército para trás da linha de controle.

Em poucos meses, o chefe do exército escolhido por Sharif, Pervez Musharraf, que ordenou a Guerra de Kargil, derrubou Sharif e o mandou para o exílio. O Sr. Musharraf injetou recursos no programa.

O ISI tem laços de longa data com vários grupos terroristas baseados no Paquistão e ativos na Índia. Em dezembro de 2001, um deles encenou um ataque ao parlamento indiano em Nova Delhi. A Índia culpou o Paquistão pelo ataque e se mobilizou. Mais uma vez, a Índia e o Paquistão pareciam à beira de um desastre nuclear. O presidente George W. Bush e o secretário de Estado Colin Powell precisaram de quase um ano para convencer os dois a recuarem.

Outro grupo apoiado pelo ISI, Lashkar e Taiba, estava por trás do ataque terrorista em novembro passado em Mumbai que manteve a cidade no caos por 60 horas. Mais uma vez, o espectro da guerra entre dois Estados com armas nucleares estava na agenda global. Mais uma vez, a Índia mostrou notável contenção em resposta à provocação do Paquistão, baseada na realidade de que Nova Delhi não tem opções militares atraentes para retaliação contra um oponente armado com armas nucleares.

Em suma, a aquisição de um dissuasor nuclear pelo Paquistão funcionou para intimidar seu oponente e permitir ao Paquistão abrigar terroristas que atacam a Índia e até mesmo iniciar operações militares limitadas. O que não está claro é por quanto tempo a Índia tolerará tal comportamento. Há muitos na Índia que argumentam que o Paquistão deve aprender uma lição para Mumbai.

O Paquistão também se comportou como um grande proliferador de tecnologia nuclear. A.Q. A empresa de Khan se tornou famosa por fornecer material nuclear e segredos para a Coreia do Norte, Irã e Líbia. Grande parte de sua atividade foi sancionada pelas autoridades paquistanesas e fez parte de acordos complexos para aumentar a dissuasão do próprio Paquistão - por exemplo, adquirindo tecnologia de mísseis de Pyongyang. Algumas das atividades do Sr. Khan foram realizadas independentemente do governo do Paquistão para sua própria riqueza. Provavelmente nunca saberemos o equilíbrio exato entre os interesses do estado e do Sr. Khan em cada transação, já que o Sr. Khan é um herói nacional para os paquistaneses e nenhum governo em Islamabad jamais revelará toda a verdade suja. A boa notícia é que, desde a confissão de Khan na televisão em 2004, há poucas evidências de atividade contínua de proliferação de tecnologia no Paquistão.

Existem, no entanto, relatos persistentes de algum tipo de entendimento entre o Paquistão e a Arábia Saudita para que Islamabad forneça armas nucleares a Riad, caso os sauditas se sintam ameaçados por um terceiro com armas nucleares. O então ministro da Defesa saudita e agora também o príncipe herdeiro Sultan visitaram os laboratórios do Sr. Khan em uma visita muito divulgada no final da década de 1990. Tanto o Paquistão quanto a Arábia Saudita negam qualquer acordo secreto, mas rumores sobre um continuam a surgir enquanto o Irã se aproxima de desenvolver sua própria bomba.

As estimativas do tamanho do arsenal do Paquistão por especialistas externos em grupos de reflexão variam de 60 a 100, com mais sendo produzidos a cada ano. O Paquistão pode entregar suas armas por meio de mísseis de alcance intermediário e aviões a jato, incluindo seus F16s. As bombas e os sistemas de lançamento estão espalhados por um país com o dobro do tamanho da Califórnia, muitas vezes enterrado no subsolo.

é uma guerra civil chegando à América

O Sr. Musharraf criou uma Divisão de Planos Estratégicos sob seu controle para fornecer segurança para o arsenal. Seu diretor, o tenente-general Khalid Kidwai, deu palestras em todo o mundo sobre as extensas camadas de segurança que o SPD desenvolveu tanto para a segurança física das instalações quanto para a segurança do pessoal para evitar atividades não autorizadas por aqueles que supervisionam a proteção. Os EUA forneceram experiência ao SPD para ajudar a garantir a segurança. Por enquanto, a maioria dos especialistas concorda que a arquitetura de segurança necessária para proteger a bomba está em vigor e o exército tem o controle das armas com segurança.

Claro, se o estado do Paquistão se tornar um estado jihadista, os extremistas herdarão o arsenal. Haveria ligações de fora para proteger as armas nucleares do Paquistão, mas como ninguém de fora sabe onde a maioria delas está localizada, essas ligações seriam uma ameaça vazia. Mesmo que a força fosse usada para capturar algumas das armas, o Paquistão reteria a maioria delas e a experiência para construir mais. Finalmente, o Paquistão usaria suas armas para se defender.

As opções dos EUA seriam severamente limitadas pelo arsenal nuclear do Paquistão. Teríamos de trabalhar com Índia, Afeganistão, China e outros para isolar o perigo.

Islamabad se recusou por décadas a assinar o Tratado de Não-Proliferação Nuclear (NPT) e o Tratado de Proibição Total de Testes (CTBT), argumentando que a Índia deve fazê-lo primeiro. Após os testes de 1998, juntei-me ao então secretário adjunto de Estado Strobe Talbott em um intenso esforço diplomático para persuadir a Índia e o Paquistão a assinar o CTBT. Os paquistaneses eram os mais difíceis de vender e nunca chegamos perto de um acordo com eles. O esforço falhou totalmente quando o Senado dos Estados Unidos se recusou a ratificar o tratado em 2000.

Islamabad acredita que foi profundamente injusto para Washington oferecer à Índia um acordo nuclear civil em 2005 e não dar ao Paquistão a mesma oportunidade. O acordo dá à Índia acesso a tecnologia nuclear avançada em troca de salvaguardas internacionais em alguns, mas não em todos os seus reatores. Os paquistaneses acreditam que o acordo com a Índia ressalta a inclinação da América em direção à Índia maior e mais rica e é mais um sinal da falta de confiabilidade de Washington como aliado. O comportamento de proliferação anterior do Paquistão até agora o descartou para um acordo semelhante.

Por que a Rússia estava no Afeganistão?

No ano passado, a nova liderança civil eleita propôs corajosamente que o Paquistão adotasse uma política de não primeiro uso de armas nucleares. O Exército deixou claro que discordava do presidente Asif Zardari e não aceitaria a promessa de não usar primeiro. O ataque a Mumbai colocou toda a conversa sobre essa promessa fora da mesa por enquanto, mas é uma boa ideia que Zardari levantasse novamente se e quando as relações com a Índia melhorarem.

A política dos EUA em relação ao Paquistão em geral e à bomba paquistanesa em particular oscilou descontroladamente nos últimos 30 anos entre o encantamento cego e o isolamento malsucedido. O presidente Ronald Reagan fez vista grossa ao programa na década de 1980 porque precisava do general Zia e do ISI para lutar contra os soviéticos no Afeganistão. O presidente George H. W. Bush sancionou o Paquistão por construir a bomba em 1990, e Clinton acrescentou mais sanções após os testes de 1998. Ambos não tiveram escolha, já que o Congresso aprovou uma legislação que amarrou suas mãos e exigiu a implementação de sanções obrigatórias.

O presidente George W. Bush suspendeu as sanções após o 11 de setembro e despejou bilhões no exército paquistanês, grande parte deles desaparecidos, em troca da ajuda do Paquistão novamente no Afeganistão. Sob sua supervisão, a CIA desmontou grande parte do A.Q. Rede global Khan.

O presidente Barack Obama tem uma agenda cheia com o Paquistão, sobrecarregado pela guerra no Afeganistão, a caça à Al Qaeda e a crise interna no Paquistão. Mas a questão nuclear não vai embora. O apelo de Obama por um mundo sem armas nucleares e sua busca pela ratificação do CTBT pelo Senado inevitavelmente significarão que o controle de armas estará de volta à agenda dos EUA e do Paquistão.

É do interesse do Paquistão entrar no debate sobre o controle de armas em seus próprios termos. Islamabad deve colocar a promessa de não-primeiro uso de volta na mesa com a Índia, e deve assinar o CTBT sem exigir a adesão da Índia primeiro. O arsenal do Paquistão funciona e não precisa ser testado novamente. Se quiser entrar na arquitetura global de controle de armas e conseguir um acordo como o que a Índia conseguiu, o Paquistão precisa mostrar que os dias de A.Q. Khan, Kargil e Mumbai acabaram para sempre e estão enfrentando todos os desafios que enfrenta.

Enquanto isso, os americanos devem ficar longe de conversas vãs de políticos e especialistas sobre como garantir as armas do Paquistão pela força. Essa tagarelice não é apenas irreal, mas também contraproducente. Isso torna a atmosfera para um trabalho sério com o Paquistão em segurança nuclear mais difícil, não mais fácil. Isso dá aos jihadistas mais munição por sua acusação de que a América planeja secretamente desarmar o único Estado muçulmano com uma bomba em conluio com Índia e Israel.

Os Estados Unidos precisam de uma política em relação ao Paquistão e sua bomba que enfatize a constância e a consistência e o fim dos padrões duplos com a Índia. O Congresso deve aprovar rapidamente o projeto de lei Kerry-Luger que triplica a ajuda econômica sem adicionar condições incapacitantes. Devemos fornecer ajuda militar, como helicópteros e dispositivos de visão noturna, que ajudem a combater grupos extremistas. Devemos também continuar a fornecer experiência em segurança nuclear e proteção ao Paquistão - isso é do nosso interesse.

Hoje, alguns no Paquistão reconhecem, finalmente, que a ameaça existencial às suas liberdades vem de dentro, de jihadistas como o Talibã e a Al Qaeda, não da Índia. Agora é a hora de ajudá-los e garantir que sua mão esteja no arsenal nuclear.