A pandemia afetou mais os trabalhadores de baixa renda - e até agora, a recuperação os ajudou menos

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A recessão associada à pandemia COVID-19 se anunciou na primavera de 2020, com perdas de empregos estonteantes: 22 milhões de empregos perdidos em dois meses, um choque difícil de exagerar.

Mas, além de um breve revés no inverno devido ao aumento de casos de COVID-19, a economia dos EUA, felizmente, ganhou empregos a cada mês desde a hemorragia inicial. No início deste mês, o Bureau of Labor Statistics (BLS) anunciado a economia adicionou um superando as expectativas 850.000 empregos em junho e salários também Rosa . Esta é uma boa notícia sem reservas, mas a economia ainda está baixa 7 milhões de empregos, desemprego de longa duração está em alta, e muitos trabalhadores e famílias continuam a lutar.

Perdas de empregos induzidas por pandemia Atingir trabalhadores de baixa renda muito mais difícil do que aqueles que ganham salários mais altos e, embora as contratações tenham acelerado indústrias de baixos salários no mês passado, os empregos de baixa remuneração foram mais lento para retornar . Isso não é para minimizar o impacto de que perder um emprego pode afetar os trabalhadores em todos os níveis e, de fato, há trabalhadores de renda média e alta entre o vítimas da recessão também. É um momento de instabilidade no mercado de trabalho.



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Nesta análise, nos baseamos trabalho do Urban Institute que estima a perda de empregos relacionados ao COVID por setor e geografia. Usando dados mensais do programa BLS Current Employment Statistics, o Instituto Urbano calcula perda de empregos da indústria em nível local e vincula esses dados ao American Community Survey (ACS) do Census Bureau para estimar o número de empregos que ainda não se recuperaram em comparação com fevereiro de 2020 por condado e área metropolitana. Nós construímos seu trabalho, não olhando para o número de empregos perdido, mas o características dos trabalhadores que ocuparam esses empregos - a quem chamamos de deslocados - usando microdados de 5 anos da ACS nos EUA de 2014-2018.

O que queremos dizer com 'deslocado'?

O termo deslocados se refere a pessoas que perderam seus empregos durante a pandemia e cujos empregos ainda não foram recuperados. Usamos desempregados deslocados em vez do termo mais familiar desempregado porque a definição oficial de desemprego significa que alguém está ativamente à procura de trabalho. Embora esse seja o caso para alguns, os indivíduos deslocados também podem ter deixado a força de trabalho por completo ou encontrado um novo emprego.

Embora não possamos ter certeza sobre as atuais situações de emprego enfrentadas por esta população deslocada, as pessoas que tinham esses empregos ainda a serem recuperados estão mais expostas ao risco de desemprego contínuo e às mudanças no mercado de trabalho que a pandemia acelerou. Além disso, como muitos desses trabalhadores deslocados eram economicamente vulneráveis ​​antes da pandemia, eles também são menos capazes de enfrentar esse risco do que outros trabalhadores. Esperamos que os dados a seguir possam apoiar os líderes nacionais e regionais na elaboração de políticas e programas mais responsivos para reativar suas economias. (Para saber mais sobre a metodologia, consulte o apêndice de dados.)

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A perda de empregos atingiu desproporcionalmente a força de trabalho de baixa renda

Definição de 'baixos salários'

Os salários baixos são definidos como dois terços do salário médio por hora para trabalhadores do sexo masculino em período integral em todo o ano: $ 16,67 por hora em 2018. Em seguida, ajustamos esse limite para levar em conta a variação no custo de vida local. O limite de baixo salário varia de $ 13,10 em Beckley, W.Va. a $ 21,60 em San Francisco. Consulte o apêndice de dados para todos os limites específicos do local. Para obter mais análises usando essa definição, consulte nosso relatório de 2019, Conheça a força de trabalho de baixa remuneração .

Antes do início da pandemia, os trabalhadores de baixa renda representavam 43% da força de trabalho. Após mais de um ano de pandemia, eles representam 52% dos deslocados - quase 10 pontos percentuais a mais do que esperaríamos se os empregos de baixa e média / alta remuneração estivessem se recuperando em um ritmo igual.

Figura 1

Da mesma forma, o impacto da recessão pandêmica diferiu regionalmente, com as áreas metropolitanas do país experimentando uma recuperação desigual . Mesmo assim, os trabalhadores de baixa renda estão superrepresentados entre as populações deslocadas das áreas metropolitanas em quase todos os casos, atingindo uma alta superrepresentação de 19 pontos percentuais em San Jose, Califórnia.

Tabela 1

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A força de trabalho deslocada com salários baixos e médios / altos enfrenta diferentes barreiras para voltar ao trabalho

Perder o emprego pode ser devastador para qualquer pessoa, independentemente do nível de renda. Mas pode ser especialmente turbulento para aqueles que já vivem de salário em salário ou sem fontes alternativas de renda.

Grande parte da força de trabalho deslocada com baixos salários estava em uma posição economicamente precária antes da pandemia. Eles ganhavam salários médios por hora de apenas $ 10,40 por hora, menos de um terço do salário médio por hora da força de trabalho com salários médios / altos deslocados ($ 33,80 por hora), e igual a apenas $ 22.000 anuais se trabalharem em tempo integral. Alguns trabalhadores de baixa renda deslocados podem ter conseguido recorrer à renda de outros membros da família, mas mesmo antes das perdas de empregos induzidas pela pandemia, cerca de dois em cada cinco viviam abaixo de 200% da linha de pobreza, sugerindo finanças fracas para começar . Em contraste, apenas 7% dos trabalhadores com salários médios / altos viviam abaixo dos 200% da linha de pobreza. (200% do nível de pobreza federal é equivalente a cerca de US $ 40.000 por ano para uma família de três em 2018 dólares). Mais de um em cada quatro trabalhadores de baixa renda estavam recebendo benefícios da rede de segurança, como assistência alimentar ou Medicaid.

As características demográficas da força de trabalho deslocada com salários baixos e médios / altos também refletem as linhas de fratura em nossa economia. A força de trabalho deslocada com baixos salários é muito mais jovem, mais racial e etnicamente diversa e completou menos educação formal do que a força de trabalho deslocada com salários médios / altos.

Figura 2

Quase um terço da força de trabalho deslocada com baixos salários são jovens adultos de 16 a 24 anos. As recessões são especialmente duro com os jovens , e longos períodos de desemprego juvenil - até 16 meses neste caso - podem deixar um cicatriz salarial de décadas . Além desses jovens adultos, mais da metade desse grupo está em seus primeiros anos de trabalho: idades de 25 a 54. Os baixos níveis de educação da força de trabalho deslocada com baixos salários também se preocupam com a importância dada à educação para acessando bons empregos . Juntos, esses fatores indicam que os trabalhadores deslocados de baixa renda podem ter dificuldade para pousar em pé.

Enquanto isso, a força de trabalho deslocada com salários médios / altos pode ter um pouco mais de facilidade para reingressar no trabalho e manter a segurança econômica. As taxas de pobreza relativamente baixas do grupo indicam que eles eram mais propensos a ter outras economias ou renda para contar e seriam mais competitivos para empregos devido aos seus níveis de educação mais elevados. Trabalhadores com salários médios / altos deslocados também têm menos probabilidade de serem membros de grupos demográficos que enfrentam discriminação no mercado de trabalho, ou seja, mulheres e pessoas de cor . No entanto, mais de um terço da força de trabalho deslocada com salários médios / altos tem filhos - consideravelmente mais do que a força de trabalho deslocada com baixos salários - e interrupções na escola, acampamento de verão e disponibilidade de creches provavelmente impedem seu retorno ao trabalho.

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Uma miríade de questões impede a força de trabalho deslocada de voltar ao emprego

Antes da pandemia, 40% da força de trabalho deslocada com baixos salários trabalhava para lazer e hospitalidade. Este setor é o que mais precisa avançar na recuperação - ainda registrou queda de mais de 2,2 milhões de empregos. Os trabalhadores com salários médios / altos estavam menos hiperconcentrados em um único setor industrial, mas muitos também trabalhavam no lazer e na hotelaria, bem como na educação e nos serviços de saúde e na indústria.

Mesa 2

No que diz respeito às ocupações, a força de trabalho de baixa remuneração deslocada estava concentrada em ocupações que exigiam interações face a face com o público, como balconistas e trabalhadores de serviços de alimentação. Essas ocupações oferecem baixos salários médios e menos benefícios extras do que ocupações com salários mais altos. Na verdade, quatro das cinco ocupações mais comuns entre esse grupo pagam menos de US $ 15 por hora.

Tabela 3

No curto prazo, o reemprego da força de trabalho deslocada está vinculado à recuperação desses empregos para números pré-pandêmicos, tanto quanto possível. Dado o grande número de empregos que ainda faltam no setor de lazer e hotelaria, os deslocados de baixa renda, em particular, também podem precisar mudar de setor para serem reempregados imediatamente. Mas isso é mais fácil falar do que fazer - os setores em mudança podem frequentemente exigir educação adicional, treinamento específico para o trabalho ou conexões.

A falta de demanda do empregador não é o único problema em questão. Outros fatores estão impedindo a recuperação, como evidenciado pelo fato de que alguns relatório de empregadores tendo problemas para preencher vagas abertas . Alguns trabalhadores ainda podem ser restrito pela disponibilidade limitada de creches enquanto as escolas fecham durante o verão e as próprias creches luta para contratar trabalhadores.

E, claro, também não podemos descartar a continuação medo de infecção por COVID-19 . Muitos empregos de baixa remuneração, como os de lazer e hotelaria, envolvem ampla interação face a face com o público, o que inerentemente coloca os trabalhadores em maior risco de contrair COVID-19. Alguns apontam para benefícios de desemprego temporariamente aumentados como impedindo os trabalhadores de voltarem ao trabalho , mas vai levar tempo para reunir e desembaraçar a conflitante evidência antes de podemos ter certeza.

Por último, e mais fundamentalmente, as pessoas podem estar repensando o trabalhos que eles estão dispostos a fazer e para que pagamento . Alguns desses fatores provavelmente se resolverão com a retomada da atividade econômica normal, mas outros não.

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Retornar ao status quo não deve ser o objetivo - e pode nem mesmo ser uma opção

As perdas de empregos relacionadas ao COVID na última primavera foram chocantes e altamente visíveis, mas o mercado de trabalho de fevereiro de 2020 já estava em uma condição de crise. O trabalho mal remunerado havia se normalizado e os legisladores estavam tão focados em uma baixa taxa de desemprego que o país se tornou insensível a um mercado de trabalho no qual milhões de pessoas lutavam para ganhar o suficiente para sustentar a si mesmas e suas famílias. Simplesmente não havia - e não há - empregos suficientes pagar salários decentes para pessoas sem diploma universitário (que constituem a maioria da força de trabalho) para escapar do trabalho de baixa remuneração.

Recentemente, tem havido sinais promissores de que os salários estão aumentando, e ainda mais o mesmo ocorre com algumas ocupações de baixa remuneração. Mas inflação também está crescendo, reduzindo o poder de compra aumento da oferta de salários . Além disso, as tendências salariais não são o único ponto de dados a considerar - níveis salariais importa também. Um aumento nos salários não compensa décadas de estagnação.

Também é provável que alguns empregos nunca retornem, especialmente em ocupações e setores de salários mais baixos. A pandemia resultou no que podem ser mudanças permanentes na economia. As recessões aceleram a automação e algumas funções de baixa remuneração, como caixas e vendedores de varejo, são especialmente suscetíveis. As ocupações de salário médio também não estão imunes. Pelo menos alguma mudança permanente para o teletrabalho também pode reduzir a necessidade de espaço para escritórios, transporte e centros de varejo no centro da cidade.

Levando essas tendências em consideração, o BLS reduziu suas projeções de emprego para 2029 para a maioria das indústrias - mais dramaticamente para lazer, hospitalidade e comércio de varejo, todos os quais empregam multidões de trabalhadores de baixa renda. McKinsey & Company prediz que, como resultado da pandemia, mais da metade dos trabalhadores de baixa renda deslocados podem precisar mudar para ocupações em faixas salariais mais altas e que requerem habilidades diferentes para permanecer empregados. David Autor e Elisabeth Reynolds enfatizam que as mudanças no mercado de trabalho induzidas pela pandemia reduzirão a demanda por trabalhadores de baixa renda, sem aumentos proporcionais para esses trabalhadores em empregos de alta remuneração, potencialmente reduzindo os salários ainda mais.

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Precisamos criar mais empregos, mas também empregos melhores

Sem crescimento do emprego, não podemos reduzir o desemprego e atrair as pessoas de volta à força de trabalho. Mas também precisamos pensar sobre os tipos de empregos que geramos, se eles pagam o suficiente para viver e para quem estão disponíveis. (Estamos olhando para vocês, empregadores que exigem diplomas de bacharelado que podem ou não ser necessários, e que contam com redes sociais e profissionais exclusivas para recrutar novas contratações.)

Na ausência de mudanças nas políticas públicas e na contratação de empregadores e nas práticas comerciais, o futuro dos trabalhadores de baixa renda deslocados parece sombrio. Antes da pandemia, o trabalho mal remunerado costumava ser um beco sem saída, e não um trampolim. Na verdade, economistas do Federal Reserve Bank de Nova York encontrado trabalhadores de baixa renda tinham maior probabilidade de ficar desempregados do que a transição para uma ocupação com melhor remuneração em um período de 12 meses. Uma pesquisa realizada pelos colegas do Brookings, Marcela Escobari, Ian Seyal e Carlos Daboin Contreras, identificou os trabalhadores do setor de hospitalidade como especialmente improváveis ​​de fazer a transição para empregos de melhor remuneração.

Vários anos atrás, Maureen Conway e Steven L. Dawson propuseram uma estratégia de levantando o chão e construindo escadas a fim de aumentar a mobilidade econômica. Continua sendo altamente relevante. Eles pediram políticas que incentivem a mobilidade na carreira (escadas) e a estabilidade econômica básica (o piso). Devemos fazer os dois: melhorar os sistemas de educação e treinamento da força de trabalho para ajudar os trabalhadores a se adaptarem às necessidades de habilidades em constante mudança, ao mesmo tempo que fortalece a proteção do trabalhador e melhora a qualidade do trabalho, com foco em questões como remuneração, jornada de trabalho estável e previsível e adesão aos padrões de saúde e segurança.

Os dados aqui apresentados evidenciam a urgência da construção de uma economia mais inclusiva, bem como os desafios. Funcionários federais, estaduais e locais têm papéis a desempenhar, bem como atores dos setores público, privado e social. Neste momento que exige ação e investimento, todos devem fazer sua parte.

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