A paz em Mianmar depende da resolução de conflitos étnicos centenários

Mianmar conquistou sua independência do domínio colonial britânico em 1948. Infelizmente, sua história desde então tem sido extremamente infeliz. De ser o país com melhor educação (exceto o Japão) no Leste Asiático, ele caiu em uma espiral nos 65 anos seguintes para ser possivelmente o pior educado, bem como um dos mais pobres. A principal causa desse declínio foi a guerra civil contínua mais longa do mundo, na qual a maioria étnica budista Bamar no vale central procurou dominar dezenas de minorias étnicas não budistas que habitam as montanhas fronteiriças.

Uma eleição incrivelmente livre e justa em 2015 foi vencida de forma esmagadora pela Liga Nacional para a Democracia (NLD) liderada por Daw Aung San Suu Kyi, que passou a maior parte dos 25 anos anteriores em prisão domiciliar pelos governantes militares do país. Seu governo assumiu o cargo em abril de 2016 com o controle do parlamento, mas ela foi impedida de ocupar a presidência por uma cláusula da constituição militar de 2008. O presidente, U Htin Kyaw, é um líder do NLD e associado próximo de Daw Suu. Ela governa na posição recém-criada de conselheira de estado e como ministra das Relações Exteriores.

A principal prioridade do governo de Daw Suu é trazer paz ao país, mas, conforme seu primeiro aniversário se aproxima, a perspectiva de paz com as minorias étnicas é desanimadora. Além disso, um novo conflito dominou as notícias de Mianmar nos últimos meses: a situação difícil da comunidade muçulmana Rohingya.



Conflito com a comunidade Rohingya

A governança pós-independência de Mianmar foi tão ruim (liderada por governantes militares de 1962 a 2011) que nenhum censo confiável foi realizado, alimentando rumores que exacerbaram o conflito interétnico. O Censo apoiado pelas Nações Unidas em 2014 produziu um número confiável de população total de 51,4 milhões. A maioria étnica Bamar foi relatada como 68% do total, enquanto a maior (Shan) das muitas minorias representava 9%. Por religião, 88% da população era budista, 6% cristã e 4% muçulmana. Essas figuras de etnia e religião são menos confiáveis, no entanto. Por exemplo, muitas famílias têm etnias mistas, mas os responsáveis ​​pelo censo tiveram que registrá-las como uma das 135 etnias oficiais.

A situação Rohingya envolve relativamente poucas pessoas, mas pode ser o conflito étnico mais difícil de resolver.

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A situação Rohingya envolve relativamente poucas pessoas, mas pode ser o conflito étnico mais difícil de resolver. Comunidades muçulmanas espalhadas por todo o país existem há séculos, geralmente vivendo pacificamente entre seus vizinhos budistas. Os Rohingya são as maiores dessas comunidades, cerca de 1,3 milhão de um total de 2,5 milhões de muçulmanos, e estão confinados a uma pequena parte do país - na costa do Oceano Índico (Arakan), na fronteira com Bangladesh.

Uma parte do problema Rohingya é que eles residem no estado de Rakhine, uma das 14 principais áreas administrativas de Mianmar. O maior grupo étnico no estado de Rakhine, os budistas Rakhine, se ressentem profundamente da maioria Bamar do país por suprimi-los. Esse sentimento alimenta sua antipatia pelos Rohingya, que parecem excluí-los.

Outra parte do problema são narrativas conflitantes sobre as origens do povo Rohingya. É claro que durante o domínio britânico de 1870 a 1948, os muçulmanos imigraram da Índia colonial para Mianmar, que incluía os dias atuais de Bangladesh. Não está tão claro quantos muçulmanos bengalis de Bangladesh se estabeleceram no estado de Rakhine após a independência da Birmânia. Contra todas as evidências, os Rohingya foram retratados como uma ameaça existencial para os budistas Rakhine, ao cruzá-los com o objetivo de criar o único estado de maioria muçulmana do país. Um surto especialmente violento de violência anti-Rohingya ocorreu em 2012, aumentando o número de campos de refugiados sombrios para 130.000 ou mais.

Então, em outubro de 2016, três unidades da força de guarda de fronteira de Mianmar foram atacadas e nove oficiais foram mortos. Acredita-se que os ataques tenham sido perpetrados por insurgentes muçulmanos baseados em Bangladesh. Em resposta, os militares de Mianmar montaram uma operação de contra-insurgência que deslocou outros 90.000, a maioria residentes de Rohingya, e que, de acordo com um relatório recente da ONU, envolveu uma série de atrocidades graves.

Paz com as minorias étnicas

Ataques antimuçulmanos ocorreram em outras partes de Mianmar nos últimos anos, estimulados por um movimento radical nacionalista-budista que cresceu à medida que a repressão governamental à dissidência começou a diminuir depois de 2010. É difícil para os americanos imaginar a profundidade do sentimento antimuçulmano entre a população budista de Mianmar. Daw Suu foi duramente criticada por não falar veementemente contra os maus tratos aos Rohingya, mas ela perderia sua capacidade de governar o país se o fizesse e colocaria em risco a chance de alcançar a paz com as outras minorias étnicas.

O governo liderado pelo general aposentado Thein Sein (2011-2016) também fez da paz uma das principais prioridades. Iniciou negociações sobre um Acordo Nacional de Cessar-Fogo como o primeiro passo para a criação de uma estrutura federal tolerável para as minorias étnicas. Antes de entregar o poder, no entanto, o governo Thein Sein só conseguiu persuadir cerca de metade dos grupos étnicos armados a assinar o cessar-fogo. Embora o governo de Daw Suu tenha investido nova energia e esperança no processo de paz, infelizmente a esperança tem diminuído nos últimos meses.

Uma guerra civil movida a recursos

As fronteiras de Mianmar são ricas em recursos minerais e florestais: jade, cobre, ouro, estanho, teca, borracha, etc. Após a independência, os militares salvaram o país de ser dominado por comunistas ou de se dividir em nações étnicas menores, com o objetivo final de assimilar todas as minorias étnicas e crenças na maioria budista Bamar. Ela manteve seu controle do interior extraindo recursos naturais, incluindo gás natural de campos offshore que começou a exportar para a Tailândia por volta de 2000 e para a China por volta de 2014. As minorias étnicas conseguiram contrabandear recursos suficientes para as vizinhas China, Tailândia e Índia para obter as armas necessárias para defender seus territórios contra o exército do governo. Encontrar uma fórmula para compartilhar a riqueza de recursos do país entre a maioria Bamar e as minorias étnicas pode acabar sendo a parte mais difícil de fazer a paz.

Apesar da tragédia, a esperança permanece para a democracia

No início deste ano, U Ko Ni, uma proeminente personalidade muçulmana e consultora jurídica de Daw Suu, foi baleado e morto no aeroporto de Yangon. Especula-se que U Ko Ni foi o alvo porque estava trabalhando em emendas à constituição de 2008 que teriam limitado o poder político dos militares, não porque ele fosse muçulmano O assassinato de .U Ko Ni foi amplamente divulgado na imprensa internacional, aumentando as preocupações sobre a transição de Mianmar para um governo democrático e sobre a liderança de Daw Suu.

Uma questão política crucial hoje é se o processo de paz iniciado por Daw Suu fará o trabalho ou precisa ser revisado ou substituído.

Embora seja um sério revés para o país, é improvável que tenha influência no desafio existencial do país de alcançar a paz. A próxima referência será a segunda sessão da conferência de paz do século 21 em Panglong, na primeira semana de maio. Enquanto a primeira sessão, em agosto passado , foi simplesmente uma plataforma para as partes interessadas expressarem suas preocupações e objetivos, a sessão de maio buscará consenso sobre princípios ou ações específicas. Mas como o processo de paz provavelmente se estenderá por cinco ou mais anos, o resultado de maio será amplamente simbólico, e não um grande passo à frente.

Uma questão política crucial hoje é se o processo de paz iniciado por Daw Suu fará o trabalho ou precisa ser revisado ou substituído. Outra questão importante é o que a comunidade diplomática estrangeira e de ajuda humanitária deve fazer para apoiar o processo de paz. Minha opinião pessoal, com base em mais de uma dezena de visitas ao país desde 2010 e pesquisas constantes, é que os estrangeiros podem estar fazendo mais mal do que bem. O governo de Mianmar desde 2011 tem sido oprimido por estrangeiros que sabem muito pouco sobre a história e cultura do país. O caminho para uma melhor governança poderia ser mais curto se Daw Suu e seus ministros tivessem mais espaço para estudar as opções e aprender com seus erros sem tanto zagueiro nas manhãs de segunda-feira por visitantes bem-intencionados, mas ignorantes.