O ataque a Pensacola por um piloto saudita: implicações para as relações entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita

Um membro da Força Aérea Saudita matou três pessoas na Naval Air Station Pensacola antes de ser morto a tiros por oficiais que responderam à cena. Os bolsistas sênior do Brookings, Daniel Byman e Tamara Wittes, avaliam cada um o que sabemos, o que não sabemos e o que isso pode significar para as relações entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita.

Daniel Byman Daniel Byman ( @dbyman ), Membro Sênior do Centro de Política do Oriente Médio: No início desta manhã, um estagiário da Força Aérea Saudita estacionado na Flórida matou três pessoas na Base Aérea Naval de Pensacola e feriu mais oito. O deputado Matt Gaetz, que representa a Pensacola, já declarou as matanças um ato de terrorismo e chamado para verificação extrema de estrangeiros que vêm para a América para treinar. Há muito que não sabemos, e depois de tais mortes, inevitavelmente mais perguntas do que respostas. No entanto, os relatórios iniciais levantam questões e oferecem o que pensar enquanto esperamos por mais informações.

Foi um ataque terrorista?



Não sabemos ainda se o tiroteio foi um ataque terrorista. Pode até ser, mas muito depende da resposta a uma única pergunta: o atirador tinha um motivo político? Como ele era saudita, há pressa em assumir um vínculo com a jihadista - uma predileção que é particularmente forte, dado o importante papel que os sauditas desempenharam na perpetração dos ataques de 11 de setembro. No entanto, o atirador pode estar mentalmente perturbado, zangado com uma queixa pessoal ou violento por razões não políticas. Isto é o quarto tiro incidente em uma base militar dos EUA este ano, e nenhum dos outros estava relacionado ao terrorismo.

O que queremos da Arábia Saudita?

quem se beneficia com as mudanças climáticas

O governador da Flórida, Ron DeSantis, já pediu compensando as vítimas do tiroteio , mas o dinheiro de sangue não é o que devemos buscar. Principalmente porque o governo saudita costuma ser agressivo ao perseguir grupos jihadistas porque os vê como uma ameaça à própria segurança do reino. Em vez disso, o que precisamos imediatamente da Arábia Saudita é informação. Responder à pergunta sobre a intenção do terrorismo pode exigir entrevistas com quem conhecia o piloto, qualquer escrito ou postagem em mídia social que ele tenha deixado como registro e dados semelhantes que possam nos ajudar a entender o que está por trás da violência.

Se uma meta terrorista for estabelecida, as próximas questões serão se ele tinha links para uma rede mais ampla ou outras pessoas que inspiraram, treinaram ou ajudaram a fazer o ataque acontecer. Se, como costuma ser o caso, ele tinha associados, a prioridade é erradicar a rede, e os sauditas e os Estados Unidos deveriam trabalhar em estreita colaboração para isso. Se ele agiu sozinho , então o foco de contraterrorismo do reino deve ser evitar que outros consumam propaganda ou sejam inspirados de alguma outra forma. Aqui, o histórico da Arábia Saudita é muito mais fraco, já que o reino costuma ser fonte de propaganda odiosa e apoio a causas radicais que ajudaram a doutrinar futuros jihadistas.

Reconheça o sucesso assim como o fracasso

Supondo que tenha sido um ataque terrorista, é tentador concluir que o terrorismo está em alta, que o contraterrorismo como um todo está falhando, ou então fazer previsões terríveis. Mas, antes de Pensacola, os jihadistas não matou nenhum americano em solo americano até agora neste ano, um recorde bastante impressionante. E o presidente Trump estava certo ao se orgulhar de que o Estado Islâmico foi duramente atingido e seu líder foi morto. Assim como devemos considerar o que significa o horror em Pensacola, devemos também reconhecer os muitos sucessos que ocorreram.

O valor dos programas de militar para militar

É claro que os soldados estrangeiros que vêm treinar nos Estados Unidos devem ser examinados, mas os americanos devem reconhecer o valor desses programas para a segurança nacional. Treinar militares estrangeiros é uma forma importante de soft power americano e uma forma de promover os objetivos de segurança dos EUA. Não surpreendentemente, há um vasto esforço do governo configurado para suportá-lo. Os programas de treinamento dificilmente são perfeitos, e oficiais estrangeiros que treinam nos Estados Unidos têm se envolvido em golpes, abusos dos direitos humanos e, de outra forma, agem contra os valores que o treinamento militar tenta transmitir. No entanto, os oficiais estrangeiros que passam algum tempo na América entendem melhor nosso país e geralmente formam impressões positivas sobre ele e os soldados, marinheiros e fuzileiros navais com quem trabalharam enquanto estiveram aqui. Isso pode render dividendos à medida que eles sobem na hierarquia e se tornam executivos seniores. Além disso, por meio do treinamento, os Estados Unidos tornam os aliados mais capazes de defender seus países ou trabalhar em conjunto com as forças dos EUA, o que pode salvar vidas americanas e ajudar os interesses dos EUA.

Uma oportunidade para os críticos da Arábia Saudita

A Arábia Saudita já está sob pressão devido ao seu desastrosa campanha militar e boicote no Iêmen, assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi e outros ultrajes. Presidente Trump tem protegeu o reino de punição direta e provavelmente o fará novamente. Riade, no entanto, está sentindo o calor, abraçando negociações no Iêmen e com Qatar , com a qual tem rivais e tenta bloquear há mais de dois anos. É tentador usar qualquer associação saudita com o tiroteio de Pensacola para aumentar ainda mais a pressão sobre o reino, mas isso só deve ser feito se houver uma ligação clara do governo com o tiroteio, incompetência grosseira do regime ou recusa em compartilhar as informações necessárias com os Estados Unidos - julgamentos que levarão muitos dias para serem determinados.


Tamara Cofman Wittes, membro sênior, Política Externa, Centro de Política do Oriente Médio Tamara Cofman Wittes ( @tcwittes ), Membro Sênior do Centro de Política do Oriente Médio: O tiroteio em Pensacola, Flórida, hoje - em que um oficial da Força Aérea Saudita matou três e feriu mais oito - pode desestabilizar ainda mais uma relação já abalada entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita. O rei Salman imediatamente ligou para Donald Trump para oferecer suas condolências e distanciar o reino do atirador: Esta pessoa de forma alguma representa os sentimentos do povo saudita, que ama o povo americano, o rei transmitido para o presidente. Mas o dano é real.

Muito trabalho em ambos os lados superou o impacto devastador dos ataques de 11 de setembro sobre as percepções americanas do Reino da Arábia Saudita, e esse ataque provavelmente levantará todas essas questões e emoções novamente. Esse impacto se soma aos danos causados ​​ao relacionamento nos últimos anos por uma série de comportamentos sauditas. Os devastadores custos humanitários da guerra no Iêmen, os sequestros e extorsões de membros da realeza e outros empresários em Riyadh Ritz-Carlton, o assassinato de Jamal Khashoggi e as torturas e julgamentos de mulheres ativistas quebraram a confiança entre Riade e seus patronos em Washington - especialmente, mas não exclusivamente no Capitólio. Como David Ignatius relatou no Washington Post de ontem, altos funcionários do Departamento de Estado e da CIA também se ressentem do fracasso do reino em assumir responsabilidade ou aprender lições com esses episódios, particularmente a intransigência saudita em restringir práticas de inteligência abusivas ou responsabilizar o saudita al-Qahtani, o conselheiro próximo do príncipe herdeiro, por sua papel no assassinato de Khashoggi. Apenas algumas semanas atrás, o Departamento de Justiça dos EUA acusado três indivíduos com espionagem, revelando que o reino comprou espiões dentro do Twitter para roubar informações da empresa sobre dissidentes sauditas.

A Arábia Saudita mudou notavelmente a política em duas áreas nas últimas semanas, aparentemente em um esforço para responder às pressões do governo Trump: engajando-se com mais energia para apoiar um fim negociado para a guerra no Iêmen, e abrir um pequeno canal para o Qatar ao permitir que a seleção saudita viaje diretamente para Doha e participe da partida de futebol da Copa do Golfo. Mas essas mudanças na política externa, embora importantes e bem-vindas em Washington, deixam sem solução questões centrais que minam a confiança americana no julgamento de seu parceiro saudita.

E agora, em face desse desafio, este horrível ataque na Flórida lembrará aos americanos que o reino - embora esteja se reformando de algumas maneiras significativas - continua enraizado em uma ideologia político-religiosa extrema. Essa ideologia foi inculcada em gerações de jovens sauditas, bem como exportada para o exterior, de maneiras que geraram violência extremista que atingiu o próprio reino e a pátria dos EUA.

Ainda não sabemos a história completa do que motivou este oficial saudita a abrir fogo contra seus colegas de classe em Pensacola. Mas o evento desafia instantaneamente aqueles, seja na administração Trump ou no setor privado, que têm procurado deixar de lado as preocupações sobre a trajetória do reino. Isso aumentará as questões no Capitólio sobre por que o governo dos Estados Unidos está treinando pilotos sauditas cujos bombardeios ferem civis no Iêmen. E para funcionários eleitos - talvez particularmente aqueles para quem a Flórida é um estado importante a ser vencido em 2020 - este ataque inevitavelmente reafirma questões sobre se e em que medida uma parceria estreita e acrítica dos EUA com a Arábia Saudita está de acordo com os interesses americanos.