A aprendizagem personalizada é uma ferramenta útil, não uma panacéia

O burburinho sobre a aprendizagem personalizada como estratégia para melhorar os sistemas educacionais parece crescer a cada dia. Recentemente, Priscilla Chan e Mark Zuckerberg anunciado eles estavam doando suas ações no Facebook (no valor estimado de US $ 45 bilhões) para apoiar o aprendizado personalizado. Pesquisa da RAND dá uma contribuição útil para a literatura sobre este assunto.

A aprendizagem personalizada descreve plataformas de aprendizagem baseadas na Internet que respondem ao estilo de aprendizagem do usuário, interesses e conhecimento pré-existente. O estudo da RAND descreve cinco práticas personalizadas das escolas em seu estudo: perfis do aluno, caminhos de aprendizagem pessoal, progressão baseada em competências, ambientes de aprendizagem flexíveis e ênfase na preparação para a faculdade e carreira. Não há consenso definição de aprendizagem personalizada, mas um componente central é a tecnologia da educação.



Design de estudo

O estudo inclui dados de aproveitamento de alunos de 62 escolas que implementaram aprendizagem personalizada. Para avaliar se a aprendizagem personalizada melhorou os resultados em comparação com as escolas tradicionais, os autores construíram grupos de comparação virtuais. Cada aluno no estudo foi comparado com 51 outros alunos que eram do mesmo sexo, estavam matriculados na mesma série e tinham pontuações pré-teste semelhantes na avaliação Medidas de Progresso Acadêmico da Northwest Evaluation Association (NWEA MAP). Os alunos da comparação frequentaram escolas que tinham a mesma urbanidade e números semelhantes de alunos matriculados em merenda gratuita e a preço reduzido. Essa abordagem permitiu aos autores comparar as pontuações da avaliação do MAP pré e pós-teste para alunos em escolas de tratamento e alunos no grupo de controle virtual.

Resultados

Os alunos nas escolas de tratamento tiveram ganhos significativos na avaliação do NWEA MAP. O tamanho médio do efeito para os alunos foi substancialmente grande (0,27 desvios-padrão em matemática e 0,19 desvios-padrão em leitura). Os autores encontraram efeitos significativos e positivos da aprendizagem personalizada na maioria das escolas. O crescimento continuou a cada ano de implementação do programa, tanto em matemática quanto em leitura.

Lacunas de desempenho

Os autores também descobriram que o aprendizado personalizado ajudou a fechar as lacunas de desempenho acadêmico. Os alunos que começaram no quintil inferior eram mais propensos a exceder seu grupo de comparação virtual do que os alunos no quintil superior. Isso é digno de nota porque antes pesquisa focar no acesso dos alunos a computadores e Internet de alta velocidade mostrou que as tecnologias de educação baseadas na Internet podem contribuir para aumentar as lacunas de desempenho.

Preocupações metodológicas

Existem duas questões metodológicas dignas de nota. O primeiro tem a ver com o próprio tratamento. Quase todas as escolas empregam algum aspecto de aprendizagem personalizada, conforme definido no estudo RAND. Por exemplo, um componente de aprendizagem personalizada é a ênfase na preparação para a faculdade e a carreira e a incorporação de dados de avaliações formativas. Para muitas escolas em todo o país, essas são práticas comuns. Apenas certos aspectos da aprendizagem personalizada, para certas escolas, representam um afastamento do business as usual. Até certo ponto, o aprendizado personalizado não é nada novo.

Uma questão mais preocupante é a generalização dos resultados. Cada escola no grupo de tratamento recebeu fundos do Next Generation Learning Challenges, do Charter School Growth Fund ou da Bill and Melinda Gates Foundation. As escolas obtiveram apoio financeiro para aprendizagem personalizada por meio de um processo competitivo de concessão. 57 das 62 (91 por cento) escolas na amostra de tratamento eram escolas charter em comparação com 4 por cento de escolas nos Estados Unidos. Este estudo permite uma inferência sobre a influência da aprendizagem personalizada no desempenho dos alunos em escolas charter, mas na suposição de que os alunos nesses tipos de escola são qualitativamente diferentes de alguma forma, esses resultados não podem apoiar uma afirmação sobre as implementações das escolas públicas tradicionais.

A atribuição aleatória poderia ter resolvido essas questões. No entanto, tal projeto não foi possível porque o aprendizado personalizado foi implementado antes do início da análise RAND. Os autores também não conseguiram encontrar dados de escolas vizinhas. Dadas essas restrições, eles escolheram um design de correspondência rigoroso.

Ampliando a aprendizagem personalizada

Os resultados deste estudo são promissores e merecem mais pesquisas. Porém, devemos ler este artigo como se referindo à eficácia do aprendizado combinado em escolas charter que receberam apoio financeiro importante para o aprendizado personalizado. Existem dois desafios principais para expandir a aprendizagem personalizada até o nível nacional. Em primeiro lugar, seriam necessários grandes investimentos para obter acesso onipresente de alta velocidade à Internet. Em segundo lugar, os professores precisariam de treinamento sobre o uso de ferramentas de aprendizagem personalizadas em suas salas de aula. Essas barreiras à implementação em escala isolaram e continuarão a isolar as escolas das forças disruptivas da tecnologia educacional.

O Facebook e a Fundação Bill e Melinda Gates são doadores da Brookings Institution. As descobertas, interpretações e conclusões publicadas neste artigo são de responsabilidade exclusiva do autor e não são influenciadas por nenhuma doação.