Perspectiva sobre a segurança das companhias aéreas: a desregulamentação aumenta o risco

Dois trágicos acidentes, o mergulho do ValuJet 592 nos Everglades da Flórida e a queda do vôo 800 da TWA no Oceano Atlântico, deixaram os americanos nervosos. O público voador há muito conta com a Federal Aviation Administration para tornar os céus seguros. No rescaldo desses acidentes, no entanto, até mesmo funcionários como a ex-inspetora-geral do Departamento de Transporte, Mary Schiavo, criticaram a supervisão de segurança da FAA.

Os analistas perguntaram por que a FAA permitiu que a ValuJet continuasse a voar. Nos primeiros dias após o desastre da TWA, embora sua causa fosse desconhecida, os especialistas em segurança se perguntaram se a FAA havia sido vigilante o suficiente para lidar com ameaças terroristas e instalar o mais recente equipamento de detecção de bombas.

As falhas sublinharam uma preocupação recorrente: a FAA estava fazendo seu trabalho? Os críticos tinham uma resposta simples: não, porque a FAA está dividida entre suas funções duplas de promover viagens aéreas e regulamentar a segurança das companhias aéreas. O conflito produz fortes pressões cruzadas sobre a supervisão de segurança da FAA. Muito mais importantes, entretanto, são duas pressões mais sutis. Em primeiro lugar, em uma era em que os críticos do governo acreditam que a única boa regulamentação é uma regulamentação morta, a FAA tem sido fortemente pressionada para minimizar sua intromissão no setor de aviação civil. Em segundo lugar, diante de novas companhias aéreas em rápido crescimento e velhas companhias aéreas sob fortes pressões de custo, a FAA tem se esforçado para lidar com grandes mudanças na forma como o setor opera.



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ValuJet, por exemplo, expandiu-se a uma taxa estonteante. Sua frota dobrou no último ano e a companhia aérea contou com uma rede confusa de dezenas de empreiteiros para manter a manutenção. Agora parece provável que a falta de comunicação entre a companhia aérea e um de seus contratados levou a perigosos geradores de oxigênio sendo carregados no estômago do voo malfadado.

Os críticos da FAA, por sua vez, argumentavam que a agência deveria se manter longe da indústria, que seu sistema de controle de tráfego aéreo deveria ser vendido e que sua supervisão de segurança remanescente deveria ser controlada. O problema real da agência, entretanto, não estava tanto equilibrando o conflito entre segurança e promoção, mas lutando para construir capacidade para supervisionar uma indústria em rápida mudança, mesmo que seus críticos tentassem estrangulá-la.

Isso certamente não é para deixar a FAA inofensiva. O administrador da agência David Hinson admitiu francamente que a FAA havia respondido muito lentamente aos sinais de problemas na ValuJet. Os sinais, entretanto, eram tudo menos claros. ValuJet confiou mais fortemente em uma rede maior e menos integrada de fornecedores de suporte do que qualquer outra companhia aérea. A FAA levou muito tempo - até depois do acidente - para determinar como aplicar seus padrões de segurança a essas relações estendidas entre empresa aérea e empresa aérea. A agência lutou para descobrir o que fazer, assim como a maioria dos reformadores queria cortar suas operações substancialmente e quando a ValuJet era a queridinha de Wall Street por seu rápido crescimento, tarifas baixas e grandes lucros. Esse mal era um ambiente projetado para apoiar uma ação regulatória agressiva.

O mesmo dilema básico - quebra-cabeças regulatórios difíceis que evoluem além das abordagens dos reguladores padrão, assim como os reformadores querem aparar, não melhorar, a regulamentação governamental - se estende a muitas outras indústrias que ameaçam criar seus próprios ValuJets. Críticos da Food and Drug Administration, por exemplo, reclamaram que a revisão de segurança de novos medicamentos da agência é muito lenta. Quem está doente não tem tempo para isso, diz um anúncio de rádio. A solução? Desfaça a supervisão do FDA e deixe as análises de segurança nas mãos de empresas farmacêuticas e laboratórios privados.

Os estados, entretanto, devem lidar com produtos químicos tóxicos quando muitas vezes não têm as informações básicas sobre o que estão lidando. De acordo com a Lei de Controle de Substâncias Tóxicas, os fabricantes e processadores são obrigados a relatar informações sobre seus produtos químicos tóxicos à Agência de Proteção Ambiental federal. Mas sob as proteções de informações comerciais confidenciais contidas na lei, a EPA geralmente não tem permissão para compartilhar as informações com os reguladores estaduais. Alguns estados que tiveram acesso aos dados descobriram enormes problemas, incluindo empresas que não conseguiram obter as autorizações exigidas ou evitaram as regras de segurança.

Nesses e em vários outros programas, desde a limpeza de locais de resíduos nucleares até a operação do programa Superfund, o verdadeiro trabalho está sendo feito por redes de empreiteiros fora do alcance imediato dos reguladores governamentais encarregados de garantir a saúde e a segurança do público. As agências reguladoras do governo têm poucos recursos e ainda menos apoio político para ficar à frente da curva. Se ocorrerem problemas, desde um acidente de avião até uma droga que causa efeitos colaterais perigosos, as agências governamentais colherão as manchetes imediatas e a culpa duradoura por não terem feito o que muitas pessoas não queriam que fizessem.

A FAA tem sido criticada por ser uma agência de lápides - por responder apenas depois que um avião cai. Parte da falha da regulamentação reflexiva certamente está na porta da agência, especialmente por não se adaptar com rapidez suficiente a um setor que mudou muito mais rapidamente do que antes. Mas uma parcela muito maior da culpa deve ser atribuída àqueles que exigem a alquimia medieval - segurança perfeita sem nenhum custo - dos reguladores governamentais.

Outros ValuJets espreitam silenciosamente fora dos holofotes públicos e além da batida dos tambores pela desregulamentação. A resposta certamente não é uma regulamentação mais pesada de comando e controle. Mas o governo não pode escapar das responsabilidades básicas que seus cidadãos esperam dele. Atender a esses encargos requer uma gestão inteligente, recursos suficientes e vontade política para fazer o que deve ser feito.