Pegando o vapor: a expansão das ferrovias chinesas na África

Se tudo acontecer como planejado, a construção da nova ferrovia na África Oriental assinada pelo primeiro-ministro chinês Li Keqiang e pelo presidente queniano Kenyatta no início deste ano começará formalmente em outubro. A ferrovia ligará a cidade portuária queniana de Mombasa com Uganda, Ruanda, Burundi e Sudão do Sul e espera rejuvenescer o sistema ferroviário existente, mas desatualizado, da África Oriental. De acordo com um relatório pela Bloomberg, o China Exim Bank fornecerá 90% do custo de US $ 3,8 bilhões do projeto e o Quênia financiará o restante. Uma das maiores empreiteiras de construção da China no exterior, a China Road and Bridge Corporation (CRBC) será a empreiteira principal do projeto. O projeto foi saudado na África como um evento histórico para a conectividade e integração regional da África Oriental, bem como na China por mais um sucesso de empresas chinesas no negócio de construção ferroviária e a expansão dos padrões ferroviários chineses no continente.

Nos últimos anos, as empresas chinesas de construção ferroviária alcançaram grande sucesso comercial na África. No topo de uma longa lista, em agosto de 2014, a China Railway 20 Bureau Group Corporation (CR20) concluiu a reconstrução de $ 1,83 bilhão da ferrovia de Benguela que liga Angola, Zâmbia e sudeste da República Democrática do Congo. Enquanto isso, a China Civil Engineering Construction Corporation (CCECC) está construindo o $ 4 bilhões, 740 km de ferrovia elétrica que conecta Addis Ababa e Djibouti, bem como os US $ 5,6 bilhões Rede ferroviária do Chade desde 2012. CCECC também seguro o projeto de ferrovia costeira de US $ 13 bilhões com o Ministério dos Transportes da Nigéria em maio de 2014. O sucesso do CRBC em pregar a ferrovia da África Oriental é o mais recente, mas provavelmente não o último sucesso da expedição africana dos empreiteiros de construção ferroviária da China.



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No caminho para o sucesso

As empresas chinesas têm uma série de vantagens na competição por projetos ferroviários na África. A ferrovia TAZARA, um dos maiores projetos de ajuda externa da China, ainda é lembrada com carinho por muitos habitantes locais. Ao mesmo tempo, os empreiteiros chineses desenvolveram aspirações comerciais muito mais orientadas para o futuro sobre a renovação do sistema ferroviário da África Oriental. Graças aos esforços domésticos de construção de ferrovias de alta velocidade da China na última década, as empresas de construção chinesas acumularam enormes capacidades de produção, experiência e conhecimento técnico. Com a China desacelerando o desenvolvimento doméstico de ferrovias de alta velocidade, essas empresas precisam olhar para o mercado internacional em busca de oportunidades de negócios.

A campanha internacional dessas empresas de construção é ativamente incentivada pelo governo chinês. O financiamento para o desenvolvimento e os empréstimos comerciais de Pequim aumentam muito a competitividade das empreiteiras chinesas. Em casos como o da ferrovia da África Oriental, os projetos são financiados por empréstimos do China Exim Bank, o que naturalmente favorece os empreiteiros chineses no processo de aquisição. Além disso, o negócio de construção ferroviária na África foi impulsionado pela política geral da China em relação à África. A ênfase na África na política externa da China, resumida pelas frequentes visitas à África pelos principais líderes chineses, ilustra a importância que Pequim atribui às boas relações com as nações africanas.

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Um componente chave do envolvimento chinês na construção ferroviária na África foi a adoção de padrões chineses nas ferrovias. Os diferentes padrões de bitola na África têm sido um obstáculo significativo no estabelecimento da rede ferroviária regional. Como resultado, as empresas chinesas conseguiram convencer os governos africanos da necessidade de aceitar os padrões técnicos chineses na infraestrutura ferroviária. Isso promoveu a aquisição massiva de materiais de construção, equipamentos, locomotivas e trens chineses.

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O risco de descarrilamento

Ainda assim, as experiências das empresas de construção na África não foram isentas de problemas, muitas vezes de sua própria responsabilidade. A concorrência feroz e a guerra de licitações entre as empresas chinesas representam mais ameaças à lucratividade dos projetos do que o poder de barganha dos governos africanos ou quaisquer outros fatores locais. No caso do projeto ferroviário da África Oriental, é relatado que os dois principais concorrentes, CRBC e China Railway Construction Company (CRCC) vinham se atacando na mídia local quase diariamente nos meses que antecederam a assinatura do acordo em maio de 2014.

Em Uganda, uma campanha semelhante da China Harbor Engineering Company Limited (CHECL) para superar a oferta da CCECC em um projeto ferroviário levou a uma pequena crise política local. O CCECC assinou originalmente um Memorando de Entendimento (MoU) de $ 1,75 bilhão com o governo de Uganda em 2012, que foi posteriormente prejudicado por uma proposta subsequente de $ 1,25 bilhão para o mesmo projeto pela CHECL. De acordo com O Independente : Uma vez que US $ 1,25 bilhão é suficiente para o projeto, o CCECC está sendo eliminado de forma que aqueles que apoiam o CHECL possam se deliciar com os US $ 500 milhões acima do orçamento do CCECC. O CCECC processou o Ministro dos Transportes de Uganda, Byabahambi, que encerrou o MoU com o CCECC e realmente venceu o caso em julho de 2014. O projeto permanece congelado, então o presidente de Uganda precisará limpar a bagunça deixada pela competição chinesa e seus próprios ministros.

O governo chinês identificou essa competição agressiva entre as empresas chinesas como um dos principais desafios para a expansão da China no mercado africano. Os rumores em Pequim são de que a consolidação burocrática interna de recursos e a competição já estão em andamento, e a recente reorganização do CCECC por sua controladora CRCC apoiaria essa especulação. Mas embora a consolidação de recursos vá de alguma forma aguçar a competitividade de empresas específicas, o combate à concorrência excessivamente agressiva exigirá inevitavelmente uma coordenação mais direcionada do governo central.