Promessas e progresso: etapas em direção à redução das emissões de gases de efeito estufa nas 100 maiores cidades dos Estados Unidos

SUMÁRIO EXECUTIVO

A crise COVID-19 precipitou o maior declínio das emissões globais de gases de efeito estufa (GEE) já registrado.1Essas quedas maciças atuais são provavelmente temporárias, mas levantam questões importantes sobre a trajetória das emissões à medida que a crise econômica diminui e a atividade econômica é retomada.

Plausivelmente, os lugares que estavam altamente comprometidos com a ação sobre o clima antes da pandemia permanecerão comprometidos, enquanto os lugares que estavam relutantes em dar muita prioridade ao clima antes ficarão ainda mais relutantes em meio à incerteza econômica e às prioridades incertas.

Diante disso, parece importante ouvir o que o país tem realmente dito e feito sobre as mudanças climáticas, especialmente por meio de seus compromissos locais de redução de emissões. Isso requer olhar muito além do impasse de Washington, para o interior da nação - especialmente para o nível local. Um lugar para começar essa avaliação é examinar os muitos Planos de Ação Climática (CAPs) da nação.



Desde 1991, mais de 600 governos locais nos Estados Unidos desenvolveram CAPs que incluem inventários de GEE e metas de redução.dois

Esses planos locais - que envolvem um inventário de emissões de GEE e o estabelecimento de metas de redução, estratégias de redução e esforços de monitoramento - têm sido celebrados como um importante contraponto à deriva federal. Na melhor das hipóteses, os planos exemplificaram a esperança de que ações de baixo para cima pudessem resultar em uma abordagem poderosa para a mitigação do clima, especialmente devido aos retrocessos na política federal sob a administração Trump, incluindo a retirada do governo do Acordo de Paris. No entanto, ao mesmo tempo, persistem questões sobre a eficácia das promessas da cidade. Eles estão trabalhando na ausência de regulamentações nacionais vinculativas? Que tipo de resultados estão surgindo? Até onde pode ir a ação da cidade sem maiores esforços em outros níveis, incluindo federal? As metas ou compromissos da cidade são significativos, considerando que a parcela das emissões de bens e serviços usados ​​pela cidade ocorre fora dos limites da cidade e sobre os quais a cidade não tem controle?

Daí este relatório: Dada a crescente importância da ação ascendente sobre o clima, esta análise inventa as várias promessas e compromissos de redução de GEE das 100 maiores cidades dos EUA; estima a economia de emissões que poderia resultar dessas promessas; e então avalia se as cidades dos EUA parecem estar no caminho certo para cumprir suas promessas. Desta forma, as informações abordam a atual gama de resultados no terreno, a fim de informar as discussões em andamento sobre o potencial e os limites das estratégias climáticas de baixo para cima na era COVID. Por uma questão de integridade, nos concentramos em 2017, o último ano de registros completos quando esta pesquisa começou, embora estejamos cientes de que a ação baseada na cidade continua.3

O relatório tira cinco conclusões principais sobre um sistema de garantia de emissões que está gerando ações climáticas genuínas, mas parciais:

1

Um pouco menos da metade das grandes cidades dos EUA estabeleceram metas de redução de GEE. Onde as metas existem, elas tendem a se alinhar com a via de mitigação de 80% -diminuir-até 2050 consistente com o Acordo do Clima de Paris, mas tendem a ficar aquém das vias de mitigação que limitam o aquecimento a 1,5 ° Celsius (C) modelado pelo Intergovernamental Painel sobre Mudanças Climáticas (IPCC) (ou seja, emissões antropogênicas zero de CO₂ por volta do ano 2050). 4

Das 100 cidades mais populosas dos Estados Unidos, apenas 45 estabeleceram metas de redução de gases de efeito estufa e correspondentes inventários de GEE de base. Outras 22 cidades se comprometeram a reduzir as emissões de GEE, mas ainda não estabeleceram metas específicas de redução de emissões ou concluíram um inventário de linha de base de emissões de GEE para basear um plano de redução. Nesse sentido, o estabelecimento de promessas das cidades dos EUA é abaixo do ideal em sua cobertura e design, com menos da metade das grandes cidades estabelecendo metas e a maioria das metas permanecendo não vinculativas.

Com isso dito, as metas de redução de GEE estabelecidas pelas cidades frequentemente estão de acordo com as boas práticas, pois muitas vezes visam reduções de 80% nas emissões de GEE até o ano de 2050 - em linha com as vias de mitigação modeladas pelo IPCC que limitam o aquecimento a 2 ° C, mas ligeiramente por trás das vias de mitigação que, se dimensionadas globalmente, limitariam o aquecimento a 1,5 ° C. Os compromissos climáticos baseados na cidade parecem estar em ascensão. Dezessete das 45 cidades com planos implementaram planos novos ou atualizados desde que a administração Trump tomou posse em janeiro de 2017.

dois

No geral, cerca de 40 milhões de pessoas (cerca de 12% da população total dos EUA e 60% da população total das 100 maiores cidades dos EUA) vivem em cidades maiores com planos de ação climática ativos e totalmente formados.

As 45 cidades com metas de redução de gases de efeito estufa totalmente estabelecidas e correspondentes inventários de GEE de base abrangem uma população total de aproximadamente 40 milhões de pessoas. A menor cidade é Richmond, Virgínia (com uma população de cerca de 227.000 em 2017) e a maior é Nova York, Nova York (com 8,6 milhões de habitantes). As cidades maiores são mais propensas a manter planos climáticos do que as menores. E embora a Califórnia seja um ponto quente de atividade, com planos em andamento em 11 cidades, os planos são distribuídos de maneira relativamente uniforme por todo o país.

Alteração percentual entre o inventário de GEE mais recente e as emissões de linha de base

3Coletivamente, a redução anual total nas emissões alcançada pelas 45 cidades com ambas as metas e inventários concluídos (em seus respectivos anos-alvo) equivaleria a aproximadamente 365 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente (COdoisE).

As contribuições de poupança dos CAPs das cidades variam amplamente, mas estão aumentando. No agregado, a redução anual total prospectiva nas emissões alcançada por todas as 45 cidades (em seus respectivos anos-alvoe em comparação com as emissões no ano da linha de base escolhido pela cidade) equivaleria a aproximadamente 365 milhões de toneladas métricas de CO₂e - o equivalente a retirar cerca de 79 milhões de veículos de passageiros das estradas. Alternativamente, a redução total de emissões anual prometida pelas 45 cidades com planos de ação climática, se alcançada, seria comparável às reduções de emissões de 300 a 450 milhões de toneladas métricas marcadas em 2018, onde o gás natural substituiu o carvão para gerar eletricidade. Existem muitas incertezas e suposições que entram em uma análise como esta, e elas podem ter um grande impacto nos cálculos das reduções de emissões de longo prazo. Além de todas as advertências usuais, a pandemia acrescentou outra ao afetar, entre outras coisas, o comportamento de viagens - não apenas agora, mas possivelmente de maneiras duradouras no futuro.

Com isso dito, a perspectiva coletiva de redução das emissões das 45 cidades equivale a cerca de 7% das reduções de emissões que os EUA se comprometeram originalmente a atingir até o ano de 2050 em relação ao Acordo de Paris. Além disso, as 45 cidades precisariam atingir uma redução de emissões adicional de 124 milhões de toneladas métricas de CO₂e por ano, a fim de atender ao caminho de mitigação modelado do IPCC para limitar o aquecimento a 1,5 ° C (ou seja, emissões antropogênicas zero líquidas de CO₂ por volta de 2050) . Uma observação adicional: os 365 milhões de toneladas métricas que seriam reduzidas anualmente até o ano 2050 se todas as 45 cidades atingissem suas metas de redução de GEE se traduz em cerca de 6% do total de emissões de GEE dos EUA em 2017, assumindo que as emissões sem os planos permaneceriam as mesmas do ano da linha de base ao ano da meta. Seis por cento não é um número insignificante, mas está muito longe do nível de redução de emissões que o IPCC sugere que deve ocorrer para evitar muitos dos impactos mais significativos das mudanças climáticas.

4Apesar das conquistas genuínas em muitas cidades, cerca de dois terços das cidades estão atrasados ​​em seus níveis de emissão almejados.

Das 45 cidades com metas de redução de GEE e inventários de GEE de linha de base correspondentes, 32 realizaram pelo menos um inventário de GEE adicional desde 2010. As 13 cidades restantes não parecem ter quaisquer inventários de GEE publicamente disponíveis para os anos subsequentes ao estabelecimento de seus plano de ação climática. No entanto, das 13 cidades sem inventários de GEE após a definição de sua (s) meta (s) de redução de GEE, seis tinham um ano de referência de 2014 ou posterior para seu plano de ação climática. Portanto, os inventários de GEE para esses locais provavelmente serão realizados e / ou publicados em curto prazo.

Com base em seus dados de inventário de GEE mais recentes, 26 das 32 cidades que tinham pelo menos um inventário adicional desde 2010 experimentaram uma redução nas emissões em comparação com seus níveis de emissão de linha de base, enquanto seis cidades experimentaram um aumento. Los Angeles, Califórnia, experimentou a maior redução nas emissões (cerca de 47% abaixo dos níveis da linha de base de 1990), enquanto Tucson, Arizona, experimentou o maior aumento nas emissões em meio a um grande crescimento (39% acima dos níveis da linha de base de 1990), seguido pelo rápido crescimento de Madison , Wisconsin. A figura a seguir resume a diferença entre o inventário de GEE mais recente e os níveis de emissão da linha de base para cada cidade.

Alteração percentual entre o inventário de GEE mais recente e as emissões de linha de base

Nota: O primeiro número entre parênteses próximo ao nome da cidade representa o ano da linha de base. O segundo número representa o ano do inventário de GEE mais recente.

No geral, cerca de dois terços das cidades estão atualmente atrasados ​​em seus níveis de emissão almejados. Greensboro, na Carolina do Norte, teve o melhor desempenho em relação ao nível de emissões pretendido (com emissões 20% abaixo de sua meta) e Chicago, Illinois, teve o pior desempenho (com emissões inventariadas 50% acima dos níveis alvo). Em média, as cidades analisadas neste estudo ainda precisarão reduzir suas emissões anuais em 64% até 2050 para atingir suas metas finais de redução de GEE.

5No geral, o desenvolvimento e a implementação de planos e promessas municipais de GEE - embora importantes e encorajadores - deixam espaço para melhorias em termos de alcance, rigor e ambição.

Apesar das primeiras realizações dos melhores planos e promessas de redução de GEE da cidade, a maioria das atividades das cidades sofre de deficiências. Das 45 cidades analisadas neste relatório, nenhuma tem inventários de GEE para os anos 2018 ou 2019, e apenas duas têm inventários de GEE para 2017 (outras 10 têm inventários para 2016). Da mesma forma, a menor taxa de atividade entre as cidades menores (apenas seis dos planos de ação climática vieram do grupo de cidades com a 76ª a 100ª maior população) sugere os desafios que as restrições de recursos podem representar para o desenvolvimento de metas de redução de GEE e inventários de emissões relacionadas. Outro obstáculo para o sucesso geral dos planos de ação climática liderados pelas cidades pode estar enraizado no fato de que as metas de redução de GEE definidas pelas cidades não são obrigatórias, com exceção das cidades da Califórnia. Isso garante que a maioria das comunidades não tenha incentivos reais para cumprir as rígidas metas de redução de GEE.

pode a Coreia do Norte ser parada?

Finalmente, as questões de escopo e limite certamente estão atrapalhando o progresso. Fatores como crescimento populacional, desenvolvimento econômico e mudanças no mix da indústria local nem sempre são discutidos explicitamente nos planos climáticos. Da mesma forma, os limites das cidades geralmente significam que seus planos de emissões não podem alcançar e influenciar as emissões que ocorrem na escala regional, seja em deslocamento, expansão suburbana ou geração regional de eletricidade.

Em suma, esta avaliação destaca o grande potencial da ação climática de baixo para cima para reduzir as emissões de uma nação de maneiras significativas por meio da ação da cidade.5No geral, a liderança de cerca de metade das grandes cidades da América representa um importante contra-ataque à tendência federal. Com isso dito, esforços mais ambiciosos e rigorosos são necessários para tornar os compromissos climáticos de baixo para cima da nação mais eficazes. Nesse sentido, municípios, estados, governo federal, organizações não governamentais (ONGs), entidades filantrópicas e empresas devem trabalhar para:

  • Melhore a qualidade das promessas. Ativistas, empresários e políticos têm se concentrado muito em anúncios ousados, que têm um papel a cumprir, mas as promessas precisam incluir planos mais úteis sobre como as emissões serão reduzidas, incluindo como esses esforços serão politicamente sustentáveis. Mais do ativismo político que está impulsionando as promessas deve se concentrar nesta área. A filantropia pode ter um papel, ajudando as cidades a se organizarem com o planejamento de mitigação.
  • Enfatizar a implementação . Os ativistas deveriam dar mais atenção aqui, especialmente se acharem que a ação das cidades ajudará a preencher as lacunas e impulsionar a descarbonização da economia quando Washington está deixando de agir. As cidades pioneiras devem se concentrar mais em como estão transformando os compromissos em realidade e também divulgar informações que possibilitem verificar essas reivindicações. Várias ONGs estão fazendo comparações detalhadas de planos para as nações, inspiradas no Acordo de Paris, e que o foco do laser na realidade de implementação deve chegar às cidades também.
  • Desenvolva melhores modelos para estimar as mudanças reais de emissões . No final, as pessoas querem saber se a ação no nível da cidade realmente reduz as emissões - abaixo dos níveis que poderiam ter ocorrido de outra forma. Este tipo de análise contrafactual é sempre difícil, mas é possível fazer melhor do que as abordagens atuais (por exemplo, assumindo que as trajetórias de emissões serão planas) com modelos que desemaranham os fatores sob controle de planejadores urbanos e formuladores de políticas e aqueles que variam muito além do local ao controle.
  • Incentive a aprendizagem . Para ajudar a converter as aspirações em realidade, são extremamente necessários mecanismos mais fortes de revisão dos planos da cidade pelos pares - para que a comunidade de ativistas e planejadores possa aprender, mais rápido, o que funciona.

E, mais importante, as lições dos líderes podem catalisar mais seguidores - de modo que as ações que ainda estão concentradas em um subconjunto da população americana se tornem mais difundidas aqui e no exterior.

Em suma, muitas cidades se destacaram por seus esforços para reduzir suas emissões de GEE. Agora, uma ação muito mais rigorosa tornou-se urgente.