Após o Afeganistão, as relações EUA-Paquistão estão à beira de um precipício

Com o Taleban de volta ao poder no Afeganistão, o Paquistão pode ter chegado mais perto de alcançar sua tão desejada profundidade estratégica em relação ao seu vizinho ocidental, com um governo amigo do Paquistão em Cabul. Mas a vitória do Taleban também está testando seriamente a longa relação bilateral do Paquistão com os Estados Unidos. Nos últimos 20 anos, as relações EUA-Paquistão foram definidas pelas necessidades da guerra dos EUA no Afeganistão. Com aquela guerra terminando com um resultado tão vergonhoso quanto uma tomada do Taleban, o relacionamento está em uma clara encruzilhada. A perspectiva não é positiva. É aqui que as coisas estão.

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O clima em Washington

Em Washington, onde os legisladores têm lutado com as consequências da repentina tomada de poder do Taleban em Cabul em agosto e a evacuação desordenada que se seguiu, o foco mudou para identificar os erros cometidos na guerra no Afeganistão. Washington está analisando com atenção onde as coisas deram errado - e o Paquistão, dada sua longa história com o Taleban, faz parte dessa equação.

Em audiências no Congresso há algumas semanas sobre o Afeganistão, o Presidente do Estado-Maior Conjunto dos Estados Unidos, General Mark Milley disse que precisamos examinar completamente o papel do santuário do Paquistão na compreensão de como o Taleban prevaleceu. Em setembro, o Secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, da mesma forma disse durante sua audiência no Congresso, que Esta é uma das coisas que veremos nos dias e semanas à frente - o papel que o Paquistão desempenhou nos últimos 20 anos. Ele acrescentou que o governo dos EUA também analisará o papel que gostaríamos de ver [o Paquistão] desempenhar nos próximos anos e o que será necessário para isso, o que significa que uma revisão de como envolver Islamabad no futuro foi em progresso.



No Senado, 22 legisladores republicanos têm propôs um projeto de lei apelando para que o novo governo talibã do Afeganistão seja sancionado, juntamente com os governos que o apoiaram. O projeto também pede um relatório que incluirá uma avaliação do apoio de atores estatais e não-estatais, incluindo o governo do Paquistão, ao Talibã entre 2001 e 2020, que também analisa a provisão de espaço para santuários, apoio financeiro, inteligência suporte, suporte logístico e médico, treinamento, equipamento e direção tática, operacional ou estratégica.

O que o Paquistão está dizendo

O Senado do Paquistão, por sua vez, exibiu alarme sobre o projeto de lei movido no Senado dos EUA, que a mídia do Paquistão chamou de projeto de lei anti-Paquistão. O Paquistão argumenta que está sendo usado como bode expiatório para os fracassos da liderança militar dos EUA e do Afeganistão - enquanto ignora seu próprio apoio ao Taleban. Não reconheceu oficialmente o novo regime do Taleban, mas tem se empenhado de maneira concertada nele, com funcionários do governo defendendo o caso em discursos, artigos de opinião e entrevistas. Em seu discurso à Assembleia Geral da ONU, o primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, foi além dos apelos que muitos fizeram por ajuda humanitária e liquidez financeira para evitar o colapso econômico no Afeganistão, para dizendo que devemos fortalecer e estabilizar o atual governo, para o bem do povo do Afeganistão. (O Paquistão também aponta que a instabilidade e a violência no Afeganistão se espalharão para o Paquistão.)

Mas o Paquistão enfrenta um problema de credibilidade e seu apelo para que o mundo se envolva com o Taleban pode ter encontrado mais adeptos se não tivesse dado abrigo ou apoio ao Taleban nos últimos 20 anos. Como estão, essas ligações apenas destacam os laços de longa data do Paquistão com o Taleban. E a posição do Paquistão parece exigir apoio internacional antes que o Taleban cumpra as promessas que fez em relação à educação de meninas e aos direitos humanos.

O que a América quer do Paquistão

Os Estados Unidos querem garantir que o Paquistão não reconheça formalmente o governo do Taleban e que exerça sua influência sobre o Taleban para fazer com que o grupo faça concessões sobre os direitos das mulheres e a educação das meninas e forme um governo inclusivo. (Até agora, o gabinete provisório do Talibã é todo masculino e, além de alguma diversidade de etnias, totalmente não inclusivo.)

Indo além, a América também deseja continuar a cooperar com o Paquistão em certas questões de contraterrorismo - especialmente agora que está limitado a operações futuras no Afeganistão. O general Frank McKenzie, comandante do Comando Central dos EUA, aludiu a isso em seu testemunho no congresso : Nos últimos 20 anos, temos sido capazes de usar o que chamamos de avenida aérea para cruzar o oeste do Paquistão e isso se tornou algo vital para nós, assim como certos telefones fixos de comunicação. E estaremos trabalhando com os paquistaneses nos próximos dias e semanas para ver como será essa relação no futuro. O general estava se referindo a linhas aéreas de comunicação (ALOCs) e linhas terrestres de comunicação (GLOCs) que o Paquistão forneceu aos EUA nos últimos 20 anos.

Compromisso recente da administração Biden com o Paquistão

O envolvimento do governo Biden com o Paquistão até o momento - antes e depois da retirada - tem se concentrado quase exclusivamente no Afeganistão. O diretor da Agência Central de Inteligência, William Burns, visitou o Paquistão em setembro, aparentemente para discutir a cooperação no contraterrorismo, bem como outros assuntos. Blinken e o ministro das Relações Exteriores do Paquistão, Shah Mahmood Qureshi, tiveram sua primeira reunião presencial à margem da Assembleia Geral da ONU em Nova York, e o foco estava no Afeganistão. A leitura da reunião do Departamento de Estado foi inequivocamente ossos desencapados e se concentrou exclusivamente no Afeganistão, mas a leitura mais longa do Ministério das Relações Exteriores do Paquistão também notado O desejo do Paquistão de um relacionamento equilibrado com os Estados Unidos, baseado no comércio, investimento, energia e conectividade regional. Esse desequilíbrio revelou uma desconexão em suas visões do relacionamento.

A vice-secretária de Estado dos EUA, Wendy Sherman, visitou o Paquistão na semana passada. Em uma entrevista na Índia pouco antes da visita, ela disse : É para um propósito muito específico e estreito, não nos vemos construindo um relacionamento amplo com o Paquistão. E não temos interesse em voltar aos dias da hifenização da Índia, Paquistão. No Paquistão, onde conheceu Qureshi; O chefe do Estado-Maior do Exército do Paquistão, Qamar Javed Bajwa; e o conselheiro de segurança nacional do Paquistão, Moeed Yusuf, Sherman foi mais diplomático. Ela notado que o Afeganistão estava no topo de nossa agenda, mas também discutimos nossa cooperação em outras áreas, incluindo a crise climática, geoeconomia e conectividade regional, e o fim da pandemia COVID-19, e acrescentamos que os Estados Unidos acreditam que um país forte e próspero O Paquistão democrático é de vital importância para a região e, na verdade, para o mundo em geral.

somos nós à beira da guerra

Pendurado nessas reuniões está o fato de que Biden ainda não ligou para Khan desde que assumiu o cargo em janeiro. A flagrante falta de um telefonema é um tema de considerável discussão no Paquistão.

Sinais de aviso

Muitos no Paquistão, que assistem a esta fase da relação EUA-Paquistão, estão evocando o fim da guerra soviético-afegã, quando os EUA, após terem se aliado ao Paquistão para financiar e armar os mujahideen que o Paquistão treinou para lutar contra os soviéticos, desviaram o olhar do região. A América acabou sancionando o Paquistão por seu programa de armas nucleares.

Nos últimos 20 anos, as necessidades de Washington no Afeganistão definiram a relação EUA-Paquistão, mesmo que isso significasse que às vezes Washington tinha que fechar os olhos ao santuário do Paquistão para o Taleban. Agora, após a retirada do Afeganistão, Washington tem poucos incentivos para encobrir o que há muito tempo vê como o jogo duplo do Paquistão ou para alargar os laços. A atenção de Washington está agora no leste do Paquistão: em suas relações com a Índia e outros países para combater a China. Nesse ambiente, as relações entre os EUA e o Paquistão enfrentam um acerto de contas.

A retirada dos EUA do Afeganistão pode ter sido um momento de oportunidade para repensar uma relação bilateral que foi definida durante grande parte dos últimos 40 anos pelo vizinho ocidental do Paquistão. Mas, no início de agosto, escrevi que a relação entre os Estados Unidos e o Paquistão ficava em um limbo inquietante enquanto os EUA se retiravam do Afeganistão; e que haveria pouco ou nenhum apetite em Washington para entrar em contato com o Paquistão em outros assuntos que iriam adiante se o Afeganistão estivesse envolvido na violência ou nas mãos do Taleban. O último resultado aconteceu. Os sinais de alerta estão piscando em vermelho para a relação EUA-Paquistão, e é seguro dizer que o espaço para cooperação foi reduzido. Sherman pode não ter se envolvido em um discurso diplomático no Paquistão enquanto estava na Índia, mas ela pode ter revelado onde o governo Biden está se apoiando no Paquistão: envolvimento limitado no Afeganistão e pouco mais.