Nova Orleans pós-Katrina está se recuperando, mas não para melhor

Enquanto o presidente Obama e outros comemoram vidas perdidas e o progresso feito em Nova Orleans desde o furacão Katrina, narrativas conflitantes sobre a recuperação da cidade e seus beneficiários surgirão. No entanto, a maioria concorda que o trabalho para reinventar Nova Orleans permanece inacabado.

Isso é verdade, especialmente porque Nova Orleans pós-Katrina está voltando ao seu antigo estado - uma economia regional lenta com alta desigualdade e oportunidades insuficientes para seus residentes.

Essa certamente não foi a visão. O prefeito Mitch Landrieu costuma dizer que Katrina Experiência de quase morte clareza forçada sobre a necessidade de reconstruir a cidade e a região melhor e mais forte após a tempestade e a ruptura do dique. E quando Brookings lançou o Índice Katrina há 10 anos (agora o Índice de Nova Orleans administrado habilmente pelo Data Center), nosso objetivo era medir não apenas as atividades de reconstrução, mas até que ponto os bilhões de dólares governamentais, filantrópicos e corporativos - e o patrimônio líquido do cidadão - estavam resultando em uma região mais próspera e sustentável.



Dez anos depois, queríamos saber se a Nova Orleans pós-Katrina está rompendo com sua trajetória anterior de crise econômica e profundas divisões sociais. A região está melhorando continuamente nas métricas de crescimento, criação de riqueza e inclusão desde a década de 1980, não apenas medida a partir dos nadirs imediatamente após o Katrina ou a recessão? Se você fizer o último, a área metropolitana de Nova Orleans ocupará o primeiro lugar em crescimento de empregos, como dirão os promotores ao citarem os dados da Brookings.

O que descobrimos é preocupante.

Em primeiro lugar, o crescimento do emprego na área metropolitana de Nova Orleans está diminuindo, e os novos empregos são predominantemente de baixa qualidade. A taxa média anual de crescimento do emprego de 2010-2014 diminuiu desde os anos imediatamente após o Katrina, com a desaceleração das atividades de reconstrução; agora corresponde à taxa média de crescimento durante a década de 1990. Ainda assim, sete em cada 10 empregos adicionados na área metropolitana ocorreram em setores de baixa renda, como turismo, serviços administrativos e varejo. Em contraste, o crescimento do emprego em setores bem remunerados, como transporte e distribuição, energia e petroquímicos e manufatura durável, está atrasado em relação aos seus pares nacionalmente.

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Em segundo lugar, a economia estagnou e não está gerando renda suficiente para melhorar os padrões de vida. A produção, uma medida padrão do valor dos bens e serviços produzidos na economia, diminuiu na grande Nova Orleans em uma média de 0,89% ao ano entre 2010 e 2014, uma taxa pior do que nas décadas de 1980 e 1990. A produção per capita encolheu à medida que os residentes originais e recém-chegados voltaram à área de Nova Orleans, um sinal de que a economia regional carece de capacidade para produzir salários mais altos, criar bons empregos ou apoiar os serviços públicos em linha com o crescimento populacional.

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deve o casamento do mesmo sexo ser legalizado


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Por último, a economia lenta da região metropolitana de Nova Orleans foi acompanhada por um crescimento da pobreza e um declínio na renda familiar média. A parcela dos pobres da região subiu para 19,3% em 2013, ante 17,4% em 1979. A renda familiar média em 2013 - US $ 45.981 - é menor em termos reais do que em 1979. Enquanto isso, muitas famílias brancas na grande Nova Orleans estão em melhor situação , tendo expandido suas fileiras nas classes média e alta desde 1999, enquanto a participação correspondente para famílias negras encolheu.

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Esses números são um lembrete gritante de que os últimos 10 anos de reformas representam apenas uma entrada para o trabalho mais árduo que temos pela frente.

Para que Nova Orleans mude o curso econômico, os líderes devem priorizar a diversificação da economia e o desenvolvimento da força de trabalho. Até o momento, os líderes e cidadãos têm justificadamente focado suas reformas em consertar o básico - boas escolas, ruas seguras, assistência médica acessível e fortes proteções costeiras contra futuros furacões. Estes são essenciais para uma economia funcional e mercados saudáveis.

No futuro, os líderes devem adotar reformas ousadas para diminuir a dependência excessiva da região no turismo e nos setores de petróleo e gás em expansão e queda para aumentar a prosperidade. Isso não inclui dar créditos fiscais para filmes inúteis ou reviver um corredor médico que fornece serviços predominantemente locais. Em vez disso, os líderes devem cultivar vantagens competitivas emergentes, como gerência de água . Eles podem ajudar os setores existentes, como manufatura de metal, seguros e finanças, a inovar e subir na cadeia de valor. Como essas indústrias produzem empregos com boa remuneração para trabalhadores sem diploma universitário, os líderes devem expandir os esforços dentro do sistema de educação K-12, faculdades comunitárias e outros programas de treinamento para preparar e conectar trabalhadores de baixa e média qualificação, especialmente trabalhadores negros , para esses empregos. E, finalmente, os esforços futuros devem ser regionais. Embora algumas das reformas mais interessantes tenham ocorrido no centro da cidade, a maioria dos residentes de baixa renda e dos empregos estão nos subúrbios.

Colocar uma região em uma trajetória econômica melhor pode ser feito. Louisville , Pittsburgh e San Diego são cidades que experimentaram reviravoltas dramáticas como resultado de décadas de foco cívico deliberado e colaboração. Quer seja motivado pelo colapso da manufatura e do aço ou pela dependência excessiva de gastos militares e de defesa, cada uma dessas cidades e regiões são agora conhecidas como centros de inovação e empreendedorismo em manufatura avançada, robótica de alta tecnologia e ciências da vida, ancorados por capacidade de pesquisa e fortes parcerias da indústria com universidades. Eles também pensam e agem regionalmente. Louisville não apenas fundiu sua cidade e condado para unificar atrás de uma visão econômica comum, mas também está colaborando com a vizinha Lexington para solidificar os pontos fortes de manufatura avançada compartilhada. Seus fabricantes, liderados pela Ford, Toyota e GE Appliances, estabeleceram sua própria colaboração regional em torno de estágios e treinamento de força de trabalho.

Depois que o frenesi do aniversário se esvai, as pessoas da grande Nova Orleans têm a chance de definir a próxima barreira para a ação coletiva - empregos de qualidade, renda crescente e melhores oportunidades para todos os segmentos da comunidade. Isso seria um progresso desde o pré-Katrina em Nova Orleans.

Esta postagem do blog foi atualizada com um gráfico adicional, o crescimento médio anual da produção per capita do Metro New Orleans.