O preço do federalismo

Qual é o preço do federalismo? Isso resulta em interconexões governamentais que são muito complexas? Isso cria responsabilidades sobrepostas? Isso perpetua as desigualdades sociais? Sufoca o crescimento econômico?


Para responder a essas perguntas, Paul Peterson apresenta duas teorias do federalismo: funcional e legislativo. A teoria funcional é otimista. Diz que cada nível do sistema federal está bem desenhado para realizar as tarefas pelas quais é principalmente responsável. Os governos estaduais e locais assumem a responsabilidade pelo desenvolvimento físico e social de sua área; o governo nacional cuida dos necessitados e reduz as desigualdades econômicas. A teoria legislativa, ao contrário, é pessimista: diz que os líderes políticos nacionais, respondendo às pressões eleitorais, abusam de seu poder. Eles transferem fardos impopulares para níveis mais baixos do governo, enquanto gastam dólares nacionais em programas governamentais populares para os quais podem reivindicar crédito.


Ambas as teorias são usadas para explicar diferentes aspectos do federalismo americano. A teoria legislativa explica por que os subsídios federais nunca foram usados ​​para equalizar os serviços públicos. As autoridades eleitas não podem justificar facilmente aos seus constituintes um voto para desviar fundos da área geográfica que representam. A direção geral que o federalismo americano tomou nos últimos anos é melhor explicada pela teoria funcional. À medida que os custos de transporte e comunicação diminuíram, o trabalho e o capital tornaram-se cada vez mais móveis, colocando estados e localidades em maior competição uns com os outros. Os governos estaduais e locais estão respondendo a essas mudanças negligenciando as necessidades dos pobres, concentrando-se, em vez disso, no desenvolvimento econômico. Como consequência adicional, as cidades grandes e mais antigas do Cinturão de Ferrugem, ineficientes em suas operações e sobrecarregadas por responsabilidades sociais, estão perdendo empregos e população para as comunidades suburbanas que as cercam.




Peterson recomenda que o governo nacional adote políticas que levem em consideração as realidades econômicas identificadas pela teoria funcional. O governo nacional deve dar aos estados e localidades a responsabilidade pela maior parte do transporte, educação, controle do crime e outros programas governamentais básicos. O bem-estar, o vale-refeição, a prestação de serviços médicos e outras políticas sociais devem se tornar a principal responsabilidade do governo nacional.

Detalhes do livro

  • 268 páginas
  • Brookings Institution Press, 1º de maio de 1995
  • Brochura ISBN: 9780815770237
  • ISBN de capa dura: 9780815770244
  • Ebook ISBN: 9780815791645

Sobre o autor

Paul E. Peterson

Paul E. Peterson é professor de governo de Henry Lee Shattuck e diretor do Programa de Política e Governança Educacional da Universidade de Harvard. Ele é membro sênior da Hoover Institution da Stanford University e editor-chefe da Education Next.
  • 117º Congresso dos EUA
  • Política e governo dos EUA