O Projeto das Primárias: O Dia da Primária do Congresso Mais Estranho Ainda

Nota do editor: esta postagem do blog faz parte do O Projeto Primário série, onde os jornalistas políticos veteranos Jill Lawrence e Walter Shapiro, juntamente com estudiosos em Estudos de Governança, examinam as primárias do Congresso e perguntam o que elas revelam sobre o futuro de cada partido político e o futuro da política americana.

Hoje, oito estados realizarão suas primárias no Congresso. Existem algumas semelhanças entre as corridas de hoje e aquelas que tivemos todas as terças-feiras durante várias semanas e, de outras formas, são profundamente diferentes. A conversa até agora neste ciclo envolve a divisão no Partido Republicano entre Tea Partiers e o estabelecimento. Hoje não é diferente. Como mostra o gráfico abaixo, entre os adversários republicanos nas primárias do Congresso de hoje, 41 são filiados ao Tea Party ou são libertários; 45 são classificados como republicanos pró-negócios. De Nova Jersey à Califórnia, de Montana ao Mississippi, a batalha pelo coração e pela alma do Partido Republicano continua.

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No entanto, dois estados estão enfrentando ambientes curiosos que podem ter amplas implicações nacionais. Uma corrida para o Senado no Mississippi foi uma das corridas mais brutais e lamacentas do ciclo até agora - e pode muito bem reinar suprema nessa categoria quando todas as primárias forem concluídas. Na Califórnia, um sistema primário único tem uma variedade de corridas que não se parecem em nada com as outras primárias realizadas hoje - ou qualquer dia. Então, vamos mergulhar nessas primárias.

Mississippi e The Death of Southern Gentility

No Mississippi, o atual senador por seis mandatos Thad Cochran está enfrentando um jovem recém-chegado apoiado pelo Tea Party, Chris McDaniel. McDaniel garantiu a longa gestão de Cochran em Washington e o apoio a questões de gastos federais em uma campanha em que a boa-fé conservadora de Cochran foi questionada. Cochran, entretanto, abraçou seu histórico, argumentando que seu mandato e sua capacidade de trazer o bacon para casa foram um tremendo trunfo para o Mississippi, um dos estados mais pobres da nação, e é um motivo para devolvê-lo ao cargo.

De muitas maneiras, a corrida Cochran-McDaniel é o arquétipo da luta GOP interna. Cochran é conservador, mas tradicional para os padrões do sul do Senado. Ele vem de uma longa linha de senadores do Mississippi e estados vizinhos com uma estratégia: acumular antiguidade e traduzir esse poder em fundos federais para os constituintes. Por quase um século, essa estratégia foi amplamente bem-sucedida. Por exemplo, desde 1914, a cadeira de Thad Cochran no Senado foi ocupada por apenas quatro homens, incluindo Cochran. A outra cadeira no Senado estadual foi ocupada por apenas cinco homens desde 1923. A longevidade não é apenas um padrão - é uma expectativa.

No entanto, à medida que o Tea Party transformou a preferência por interesses políticos e o tempo gasto em Washington em responsabilidades, pessoas como Cochran se tornaram vulneráveis.

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Em uma reviravolta estranha, a raça se tornou desagradável quando ativistas do Tea Party supostamente entraram sorrateiramente em um centro de saúde para tirar fotos não autorizadas (e ilegais) da esposa doente de Cochran, que foi hospitalizada por mais de uma década e sofre de uma forma de demência. A luta pela nomeação republicana para o Senado passou de uma batalha por pontos de vista políticos para uma batalha por ataques pessoais. O Mississippi demográfica e ideologicamente pode muito bem ser um dos lugares mais acolhedores para um Tea Partier destituir um titular entrincheirado, e hoje os Mississippi decidirão - à sombra de uma investigação criminal muito perturbadora envolvendo os direitos dos enfermos - se carne de porco ou princípios irão ganhe o dia.

A selva no oeste: as primárias da Califórnia

Na maioria dos estados, o dia primário significa a mesma coisa. Os democratas enfrentam outros democratas; Os republicanos lutam contra seus companheiros republicanos. Os sortudos concorrem sem oposição, muitas vezes para enfrentar um adversário do outro partido nas eleições gerais de novembro.

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A Califórnia é totalmente diferente. Depois que os eleitores aprovaram a Proposta 14 em 2010, a Califórnia (começando em 2012) deu início a um novo sistema de primárias do Congresso. Qualquer candidato de qualquer partido (ou sem afiliação) concorre na mesma primária geral. Os dois primeiros votantes se enfrentam nas eleições gerais de novembro.

Este sistema pode criar alguns resultados muito estranhos, e o ciclo de 2014 não é diferente. Como mostra o gráfico abaixo, em 43 distritos eleitorais, pelo menos um democrata enfrentará pelo menos um republicano. Em muitas disputas, vários democratas enfrentarão vários republicanos, à medida que cada um luta para ganhar o maior número de votos entre candidatos com várias posições e ideologias.

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Por exemplo, há mais de uma dúzia de candidatos concorrendo na corrida para substituir o Dep. Henry Waxman se aposentando (33 anos da Califórniarddistrito). Eles incluem três republicanos, vários democratas, um candidato do Partido Verde, um libertário e outros sem afiliação. O resultado pode ser um confronto democrata-republicano tradicional em novembro. Alternativamente, dois democratas podem muito bem se enfrentar nas eleições gerais.

Nos 35ºdistrito congressional, Gloria Negrete McLeod anunciou que não buscaria a reeleição para sua cadeira no condado de Los Angeles. Em seu lugar, quatro democratas disputam as primárias de hoje garantindo que a disputa da eleição geral será entre dois democratas.

O novo sistema primário foi anunciado como um meio de moderar a política polarizada e forçar os candidatos a formar coalizões eleitorais únicas em sua busca pelo cargo. Embora algumas pesquisas tenham procurado avaliar os efeitos desse novo sistema, ele só foi usado em uma primária anterior do Congresso (2012). Depois de hoje e da eleição geral no outono, os pesquisadores terão uma variedade de dados adicionais para tentar descobrir se a cobertura primária na Califórnia ajuda, prejudica ou não tem efeito sobre a ideologia dos candidatos. Nesse ínterim, os eleitores da Califórnia em dezenas de distritos eleitorais verão cédulas que se parecem com poucas nos Estados Unidos e, sem saber, farão parte de um grande experimento democrático.