Perfis em negociação: o negócio do vale-refeição e fazenda de 2014

Os agricultores geralmente não veem suas lutas políticas chegarem às manchetes nacionais; pelo menos não o fizeram até o Tea Party chegar a Washington. Mas, a partir de 2011, uma batalha campal sobre o vale-refeição empurrou o projeto de lei agrícola do país para o meio das guerras culturais vermelho-azul e um acirrado debate sobre a campanha de 2012 sobre a dependência do governo.

No último artigo da série Profiles in Negotiation, Jill Lawrence detalha como as batalhas sobre o orçamento agrícola foram travadas durante anos em ambas as câmaras do Congresso. Embora houvesse muitos itens significativos em debate, foi o Programa de Assistência Nutricional Suplementar (mais conhecido como vale-refeição ou SNAP) - o maior item individual no orçamento agrícola federal - que se tornou um pára-raios de atenção, emendas e pontos ideológicos - negociação de uma nova lei agrícola.

No entanto, ao longo de um período de anos, os legisladores conseguiram superar suas muitas diferenças - em testes de drogas, requisitos de trabalho, cortes de benefícios e muito mais. Lawrence documenta o progresso do projeto por meio dos comitês de agricultura da Câmara Republicana e do Senado Democrata, da Câmara e do Senado e, por fim, do comitê de conferência da Câmara-Senado, onde legisladores e suas equipes negociaram um meio-termo, que foi aprovado em ambas as câmaras e foi até a mesa do presidente Obama.



A lei fez cortes extraordinariamente substanciais nos pagamentos aos agricultores e, pela primeira vez, sua criação foi moldada em grande parte pela ideologia, e não pela geografia. Mas a lei agrícola de 2014 também foi uma raridade relativa para a época, devido ao caminho que tomou para sua promulgação. Não foi um acordo alcançado em particular por um punhado de pessoas que foi então apresentado como um negócio fechado para as bases. Em contraste com aquele modo de fazer negócios, tão prevalente em uma era de impasse, era perto de um exemplo clássico de como um projeto de lei se torna uma lei. Como um assessor declarou honestamente: É surpreendente que tenha acontecido como deveria. Muitos comitês não têm mais essa capacidade.