Proteção contra graves riscos de terremotos na Ásia Central

Em 2 de janeiro de 2010, um terremoto de magnitude 5,3 atingiu várias aldeias remotas no Tajiquistão. De acordo com a Associated Press, cerca de 20.000 pessoas ficaram desabrigadas, mas felizmente não houve mortes relatadas. A mídia internacional mal percebeu o evento, embora o Tajiquistão, junto com seus vizinhos da Ásia Central, esteja em uma das regiões do mundo mais sujeitas a terremotos.

Dez dias depois, em 12 de janeiro de 2010, um terremoto de magnitude 7,0 atingiu o Haiti. Mais de 220.000 pessoas foram mortas e mais de um milhão de pessoas ficaram desabrigadas. Em 27 de fevereiro de 2010, um terremoto ainda mais forte, com magnitude de 8,8, atingiu a região costeira do centro do Chile. Deixou cerca de 450 mortos e afetou mais de 2 milhões de pessoas. O número de mortos no terremoto chileno foi substancialmente menor do que no Haiti, apesar de sua maior força, principalmente devido à melhor construção de edifícios, melhor preparação e melhor resposta, tudo relacionado a maior riqueza e melhores condições de governança no Chile em comparação com o Haiti. No entanto, a resposta inicial das autoridades foi amplamente criticada por falta de rapidez e eficácia adequadas (ver Desastres Naturais, Diligência Nacional: O Terremoto Chileno em Perspectiva por Daniel Kaufmann e José Tessada).

Os terremotos no Haiti e no Chile devem servir de alerta para a Ásia Central e seus vizinhos e amigos internacionais. Localizados na intersecção das placas tectônicas da Índia e da Eurásia, todos os países da Ásia Central [1] têm zonas significativas de risco sísmico muito alto - virtualmente todo o Quirguistão, Tajiquistão e Uzbequistão incluídos - e todas as grandes cidades da Ásia Central, com exceção de Astana, a nova capital do Cazaquistão, estão em áreas de alto risco. Na verdade, as cidades da Ásia Central têm uma história terrível de desastres sísmicos: Tashkent, capital do Uzbequistão, foi devastada por um terremoto de magnitude 7,5 em 1966, com mais de 300.000 desabrigados relatados. Ashgabat, capital do Turcomenistão, foi substancialmente destruída em 1948 por um terremoto de 7,3 com entre 110.000 a 176.000 mortes relatadas. Almaty, a maior cidade do Cazaquistão, foi severamente danificada por terremotos repetidamente entre 1887 e 1911. Dushanbe, a capital do Tajiquistão, sofreu um terremoto de 7,4 em 1907.



Um relatório recente do Banco Mundial-Nações Unidas analisa sistematicamente os riscos de desastres extraordinariamente altos que os países da Ásia Central enfrentam e conclui que os terremotos representam o maior risco em termos de perda potencial de vidas e danos econômicos. [dois] O Tajiquistão pode perder até 20% de seu PIB com um grande evento sísmico. Se terremotos de gravidade anterior ocorressem novamente, estima-se que os danos hoje sejam maiores devido ao maior número e densidade populacional e aos baixos padrões de construção. Se o terremoto que atingiu Dushanbe em 1907 ocorresse hoje, cerca de 55.000 mortes e mais de US $ 1 bilhão em danos econômicos poderiam resultar, de acordo com outro relatório do Banco Mundial-Nações Unidas. [3] De acordo com uma estimativa de 1996, há 40% de chance de um terremoto de magnitude 9,0 atingir uma das cidades da Ásia Central em 20 anos. [4]

Mas não apenas as grandes cidades estão em risco: o densamente povoado Fergana Valley, lar de cerca de 11 milhões de pessoas e dividido por fronteiras gigantescas entre a República do Quirguistão, o Tadjiquistão e o Uzbequistão, enfrenta riscos muito elevados de terremotos graves. E o enorme lago Sarez no alto das montanhas Pamir, no leste do Tadjiquistão - o próprio foi formado por um grande terremoto e um deslizamento de terra resultante em 1911 - corre o risco de inundar o vale a jusante do rio Amu Darya com seus 16 quilômetros cúbicos de água, se outro terremoto levasse à ruptura da barragem formada naturalmente. Estima-se que cinco milhões de pessoas correm o risco de uma inundação dessas no Tadjiquistão, assim como no Afeganistão e no Uzbequistão.

Os países da Ásia Central estão mal preparados para lidar com esse alto risco de desastres. Como um resquício dos dias soviéticos, cada país tem um departamento governamental para lidar com desastres, mas eles têm apenas recursos administrativos e financeiros muito limitados e poucas ferramentas modernas de planejamento e resposta para se preparar e responder a um grande terremoto. Não há preparação regional eficaz e capacidade de resposta, um requisito essencial em uma região onde as fronteiras internacionais dividem os principais centros populacionais, como o Vale Fergana, onde as grandes cidades estão perto das fronteiras e, portanto, onde grandes terremotos podem afetar mais do que um país de cada vez. [5] A qualidade dos edifícios na região é geralmente pobre para resistência a terremotos e a população está mal preparada para terremotos. Por exemplo, um estudo recente da Agência Japonesa de Cooperação Internacional (JICA) sobre os riscos de desastres em Almaty - uma cidade para a qual os especialistas consideram a probabilidade de um grande terremoto ocorrer nos próximos 10-15 anos como muito alta - concluiu que a maioria dos edifícios uma baixa resistência para suportar terremotos e que a grande maioria da população tem pouca consciência e preparação para o alto risco de terremotos. [6] De acordo com estimativas do Banco Mundial-Nações Unidas, apenas 1 por cento da população da Ásia Central está coberta por seguro contra desastres, e o seguro disponível, embora de baixo custo, também é de baixa qualidade e carece de resseguro confiável. Além disso, com exceção do Cazaquistão, os recursos fiscais dos países da Ásia Central disponíveis para responder a um grande desastre natural são totalmente inadequados.

A comunidade internacional não está alheia aos riscos sísmicos que a Ásia Central enfrenta. Em 1996, um consórcio de agências nacionais e internacionais se reuniu em Almaty para analisar os riscos de terremotos para a Ásia Central e concluiu com um apelo à ação em toda a região com apoio internacional. [7] O Centro Asiático de Redução de Desastres organizou uma conferência em 2003 em Kobe, Japão, com a assistência das Nações Unidas para avaliar e planejar os riscos de desastres na Ásia Central e no Cáucaso. O Relatório de Desenvolvimento Humano da Ásia Central do PNUD de 2005 abordou com destaque a vulnerabilidade da Ásia Central a desastres naturais e apelou a uma resposta nacional, regional e internacional. O Banco Mundial, junto com as Nações Unidas e o Programa de Cooperação Econômica Regional da Ásia Central (CAREC) montou em 2008 a Iniciativa de Gestão de Risco de Desastres da Ásia Central e do Cáucaso, que visa avaliar os riscos de desastres na região e ajudar a desenvolver uma preparação eficaz e capacidade de resposta. Além disso, as agências de ajuda internacional e bilateral forneceram apoio a países individuais para ajudar na preparação para desastres, incluindo o PNUD para o Cazaquistão e o Tajiquistão, a JICA para o Cazaquistão, a Agência Suíça para a Cooperação para o Desenvolvimento do Tajiquistão, enquanto o InWEnt da Alemanha e a USAID apoiaram a preparação para terremotos regionais iniciativas na última década. O PNUD está planejando uma rede de gestão de risco urbano para as principais cidades da Ásia Central e do Cáucaso e a preparação regional para desastres foi identificada como uma área de envolvimento do CAREC. Um grupo de doadores com múltiplas partes interessadas, incluindo o Banco Mundial e a Rede de Desenvolvimento Aga Khan, executou com sucesso um projeto para instalar um sistema de alerta precoce para comunidades a jusante em caso de rompimento de uma barragem no Lago Sarez.

Por mais bem-intencionadas e importantes que sejam, essas iniciativas internacionais são, na melhor das hipóteses, parciais, descoordenadas e sem urgência em âmbito regional. Em muitos casos, as iniciativas terminam com apelos à ação sem acompanhamento efetivo, como o consórcio de 1996, a reunião de Kobe de 2003 e o Relatório de Desenvolvimento Humano da Ásia Central de 2005; as intervenções em pequena escala não são sustentadas ou ampliadas, como acontece com as iniciativas para aumentar a conscientização e a preparação em nível nacional e local; os riscos de terremotos recebem prioridades menores do que outros, como no caso do programa de preparação para desastres do Banco Mundial e das Nações Unidas; e sinalizadores de atenção inicial, como no caso do foco do CAREC em desastres naturais - embora o Banco Mundial tenha apresentado um relatório de progresso da iniciativa na Reunião de Altos Funcionários do CAREC em junho de 2009, o assunto não estava na agenda da Conferência de Ministros em outubro 2009 e nem sequer foi mencionado na Declaração Ministerial Conjunta. [8]

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O resultado final é que houve pouco progresso nesta área crítica desde o colapso da União Soviética, há 20 anos, e o risco de um grande desastre, possivelmente na escala do Haiti, é uma ameaça real. No mínimo, a capacidade dos países da Ásia Central de responder a um grande desastre hoje, semelhante ao terremoto da Armênia em 1988, que matou 25.000 pessoas e causou perdas estimadas em US $ 14,2 bilhões, é menor do que na época soviética. As capacidades nacionais são muito limitadas, as fronteiras são difíceis, a cooperação entre os países é fraca e o envolvimento de fora da região é altamente restrito.

O que pode ser feito? Sete etapas devem ser o foco imediato de ação, após os dramáticos sinais de alerta que os terremotos do Haiti e do Chile enviaram a outras partes do mundo sujeitas a alto risco sísmico e, especialmente, à Ásia Central.

O primeiro passo a ser dado é a conscientização e o engajamento sobre esse risco fundamental ao mais alto nível político de cada país. A realidade é que, mesmo que os grupos mais pobres da população sejam os mais atingidos em caso de um grande terremoto, praticamente todos, incluindo os presidentes e a elite dos países, estão em risco. O agora falecido primeiro presidente do Turcomenistão, Saparmurat Niyazov, ficou órfão ainda jovem quando sua mãe foi morta junto com a maioria de sua família no terremoto de 1948 que arrasou Ashgabat.

Em segundo lugar, a questão da preparação para desastres naturais deve ser colocada no topo da agenda das duas principais organizações regionais para a Ásia Central: a Organização de Cooperação de Xangai (SCO) e a Comunidade Econômica da Eurásia (EurasEC). Essas organizações se reúnem anualmente em nível de chefes de estado. A SCO envolve não apenas a Rússia, mas também a China. Embora a capacidade de financiamento e implementação dessas duas organizações seja limitada, seus acordos de cúpula devem fornecer impulso político e instruir os órgãos regionais de implementação, em particular o CAREC, a desenvolver estratégias regionais e planos de ação com parceiros internacionais, incluindo o Banco Mundial de Desenvolvimento da Eurásia Banco, Nações Unidas e principais agências bilaterais da Alemanha, Suíça e Estados Unidos.

Terceiro, o foco deve ser colocado diretamente na preparação e resposta a terremotos. Ele representa o maior risco catastrófico e precisa de prioridade e atenção urgente.

Quarto, o foco deve ser regional além do nacional. Dada a distribuição dos riscos sísmicos na região, a natureza da concentração populacional da região e o alinhamento das fronteiras, grandes terremotos provavelmente afetarão mais de um país de cada vez. Com os recursos limitados de cada país e a necessidade de acesso através das fronteiras por meio de ações de resposta internacional, apenas uma abordagem planejada e executada regionalmente provavelmente será eficaz. A cooperação regional na Ásia Central tem sido fraca desde o colapso da União Soviética, em parte porque os países recém-independentes têm lutado para alocar recursos regionais preciosos, especialmente água e energia. No entanto, a preparação para enfrentar a ameaça comum de um grande terremoto, que pode atingir qualquer um dos países da região a qualquer momento, deve oferecer oportunidades de ganho mútuo para todos.

Quinto, o engajamento da comunidade internacional deve, pela primeira vez, ser verdadeiramente abrangente e coordenado. Uma das implicações dos grandes desastres recentes em todo o mundo é a grande dificuldade de obter respostas efetivamente coordenadas por agências humanitárias externas. As lições de outros desastres precisam ser aprendidas e aprendidas rapidamente. (ver Homi Kharas reconstruir melhor no Haiti: lições do tsunami da Indonésia). O CAREC, que tem seis agências internacionais como membros e tem o objetivo de desenvolver uma agenda de parceria mais ampla, seria o guarda-chuva óbvio sob o qual almejar essa resposta internacional abrangente.

Sexto, cada organização internacional e bilateral envolvida na Ásia Central deve dar muito mais atenção à questão da preparação para terremotos, não apenas em termos de distribuição de recursos analíticos, consultivos e financeiros na região, mas também em termos de garantir que sua resposta interna capacidade para um grande terremoto está totalmente desenvolvida, testada e pronta. As agências também precisam ter certeza de que seu próprio pessoal no terreno está alojado em instalações que possam resistir a grandes choques. As trágicas perdas de pessoal da ONU durante o terremoto no Haiti são uma dolorosa lembrança desse risco imediato para as próprias agências.

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Sétimo, a resposta deve incluir não apenas um foco em uma melhor preparação por parte dos governos e agências internacionais oficiais, mas também deve envolver a sociedade civil em nível local, nacional e internacional. Além disso, o desenvolvimento de mecanismos de seguro privado, com o apoio do Banco Mundial na Turquia, precisa ser promovido de forma proativa, conforme recomendado por um relatório recente do Banco Mundial-Nações Unidas. [9]

Qualquer terremoto sério que atinja uma área densamente povoada terá consequências graves. A experiência recente do Haiti e do Chile é um lembrete trágico da importância da preparação e da resposta eficazes, caso se pretenda reduzir ao mínimo a perda de vidas e os danos. Com o alto risco de ação sísmica intensiva na Ásia Central, a atenção e a ação nacionais e internacionais devem ser focadas no desenvolvimento de uma melhor redução de risco, preparação e resposta na região. Seria um verdadeiro progresso se ações fossem tomadas antes que o próximo desastre aconteça, em vez de, como acontece com frequência, depois que a tragédia acontece.


[1] A Ásia Central é definida aqui para incluir o Cazaquistão, a República do Quirguistão, o Tadjiquistão, o Turcomenistão e o Uzbequistão. A população da Ásia Central é de cerca de 60 milhões. Deve-se notar que a zona da Ásia Central de alto risco sísmico faz parte de uma zona maior, que também inclui a China Ocidental, o Norte do Paquistão, o Afeganistão, o Irã, o Sul do Cáucaso e partes da Turquia.

[dois] Mais de 91 por cento do potencial de perda [na Ásia Central e no Cáucaso] provém apenas de terremotos. Ver Banco Mundial, Estratégia Internacional das Nações Unidas para Redução de Desastres (UNISDR) e CAREC, Iniciativa de Gestão de Risco de Desastres da Ásia Central e do Cáucaso (CAC DRMI), 2009. http://www.unisdr.org/preventionweb/files/11641_CentralAsiaCaucasusDRManagementInit.pdf

[3] O Banco Mundial, a Estratégia Internacional das Nações Unidas para a Redução de Desastres (UNISDR) e o CAREC, Mitigando os Efeitos Financeiros Adversos dos Riscos Naturais nas Economias da Ásia Central, 2009. http://www.unisdr.org/preventionweb/files/11742_MitigatingtheAdverseFinancialEffect.pdf

[4] Ibid.

[5] Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas, Relatório de Desenvolvimento Humano da Ásia Central , Nova York, 2005. http://hdr.undp.org/en/reports/regionalreports/europethecis/central_asia_2005_en.pdf

[6] JICA, O Estudo da Gestão de Risco de Desastres Sísmicos para a cidade de Almaty na República do Cazaquistão, Relatório Provisório, setembro de 2008.

[7] Geohazards. Lições para a Ásia Central da Armênia e Sakhalin, 1996. www.geohaz.org/news/images/publications/Lessons_from_ca.pdf

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[8] Para obter a documentação da Conferência Ministerial, consulte o site do CAREC Institute em http://www.carecinstitute.org/index.php?page=eighth-ministerial-conference-on-central-asia-regional-economic-cooperation

[9] O Banco Mundial, a Estratégia Internacional das Nações Unidas para a Redução de Desastres (UNISDR) e o CAREC, Mitigando os Efeitos Financeiros Adversos dos Riscos Naturais nas Economias da Ásia Central, 2009.