Uma carta pública à Associated Press: Ouça a nação e capitalize Black.

Nas últimas semanas, vimos os negros americanos darem voz às injustiças e falta de respeito que sofreram desde a fundação de nosso país. Milhões de manifestantes não negros, em cidades grandes e pequenas, agora estão nas ruas para ampliar seus apelos por justiça e respeito.

No entanto, uma maneira simples de demonstrar esse respeito - colocando a palavra Black em maiúscula - continua a iludir muitas instituições.

Embora várias organizações - incluindo a Brookings Institution - tenham adotado essa mudança, muitos árbitros da palavra escrita nos Estados Unidos não o fizeram. O livro de referência mais usado para mídia e negócios, o livro de estilo da Associated Press, tweetou em 1 ° de junho: usamos preto e branco em letras minúsculas. Sabemos que algumas pessoas preferem usar Black com maiúsculas. Continuamos a discutir esse estilo. A edição de 2020 do Associated Press Stylebook, publicada no mês passado, não capitaliza Black.



Palavras são importantes. E não apenas para algumas pessoas.

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Geralmente, porta-estandartes como a Associated Press citam dois fatores principais para justificar uma mudança no estilo de redação: o impulso por trás de uma mudança proposta e a compreensão do leitor sobre a revisão. Para o primeiro ponto, já há um ímpeto claro para capitalizar Black: verifique sua caixa de entrada e você verá declaração após declaração de executivos de empresas e organizações que usam B maiúsculo em suas respostas aos protestos do país: Nike, Netflix, Amazon, Google , Starbucks, Target, Macy's, Nordstrom, Spotify, Apple, Disney, Hulu, HBO, Lyft, Uber, McDonalds, Team EUA, Major League Baseball e Major League Soccer, entre muitos outros.

Essas últimas declarações de solidariedade seguem uma lista crescente de empresas de mídia que já atualizaram suas políticas para capitalizar Black, incluindo NBC News e MSNBC , TEMPO , BuzzFeed News, a Rede USA Today , Business Insider , HuffPost , McClatchy, Los Angeles Times , Seattle Times , Boston Globe , Chicago Sun-Times , Philadelphia Tribune , Detroit Metro Times , San Diego Union-Tribune , Sacramento Bee , Columbia Journalism Review, assim como The Canadian Press , Toronto Star, Globe and Mail e CBC News . Veículos de mídia negra, como Essência revista e theGrio , liderou a capitalização de Black.

A Associação Nacional de Jornalistas Negros adotou formalmente a política, observando em um comunicado: Durante o ano passado, a Associação Nacional de Jornalistas Negros (NABJ) integrou a capitalização da palavra ‘Negro’ em suas comunicações. No entanto, é igualmente importante que a palavra seja maiúscula na cobertura de notícias e reportagens sobre pessoas negras, comunidades negras, cultura negra, instituições negras, etc. O Conselho de Administração do NABJ adotou esta abordagem, assim como muitos de nossos membros, e recomenda que seja usado em toda a indústria. E isso não tem nada a dizer sobre os estudiosos negros que defenderam o B maiúsculo por décadas.

Este ímpeto coletivo em direção à capitalização de Black também demonstra a compreensão crescente do leitor sobre a necessidade da revisão. Nas últimas semanas, pessoas nos Estados Unidos - e na verdade em todo o mundo - levantaram sua voz coletiva para deixar claro que a vida dos negros (não dos negros) é importante para eles.

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A chamada para capitalizar Black segue uma longa luta por respeito e justiça Black. Quase um século atrás, o co-fundador da NAACP W.E.B. Du Bois lançou uma campanha de envio de cartas aos principais meios de comunicação exigindo que o uso da palavra negro fosse maiúsculo, visto que considerou o uso de uma minúscula letra no nome de doze milhões de americanos e duzentos milhões de seres humanos um insulto pessoal. Em última análise, O jornal New York Times atualizou seu livro de estilo com a letra maiúscula para Negro, observando que foi um ato de reconhecimento do respeito racial por aqueles que foram gerações em 'minúsculas'. Com o tempo, conforme Negro caiu em desgraça, o espírito dessa mudança se perdeu como negro. tornou-se o termo predominante usado para representar este grupo de pessoas.

EUA Tom Williams / Lista de chamada CQ / Sipa EUA) Sem uso, Reino Unido. Não adianta Alemanha.

Mais recentemente, em um artigo de opinião em 2014 O jornal New York Times , Lori L. Tharps, professora de jornalismo da Temple University tinha isso a dizer : Ao falar de uma cultura, etnia ou grupo de pessoas, o nome deve estar em maiúscula. Preto com B maiúsculo refere-se a pessoas da diáspora africana. O preto em minúsculas é simplesmente uma cor.

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O argumento de Tharps destaca o fato de que os negros têm uma identidade cultural comum de história, arte, comunidade e experiências compartilhadas. A maioria dos negros americanos falta uma identidade geográfica específica, uma vez que são incapazes de traçar raízes conclusivamente em um país de origem específico devido à escravidão. Essa falta de geografia compartilhada é realmente parte do que une os negros. E embora o afro-americano seja uma boa escolha de terminologia, às vezes é considerado inadequadamente representativo pelos negros americanos de linhagem caribenha ou britânica recente, por exemplo, ou por aqueles que emigraram recentemente da África para os Estados Unidos.

Momentum, compreensão e história claramente apóiam a capitalização de Black. Alguns, no entanto, sem dúvida perguntarão, Mas e quanto a capitalizar o branco? Eles argumentarão que, se um termo racial merece letras maiúsculas, outro também deveria.

Mas esse pensamento é, na melhor das hipóteses, uma falsa equivalência entre diferentes questões. Na pior das hipóteses, é uma desculpa deliberada para não abordar a injustiça racial, assim como, mas e o crime de Black contra Black? ou mais recentemente, mas que tal saquear? desviar a atenção da atenção honesta para o racismo sistêmico. Argumentar, mas que tal capitalizar os brancos - particularmente sem apresentar uma justificativa e uma articulação razoável sobre o assunto - contribui para a estrutura prejudicial e o desequilíbrio de poder que diz que o progresso dos negros americanos só pode ser avaliado ou medido em relação aos americanos brancos. Dar aos negros americanos o respeito que eles merecem não é um jogo de soma zero. A decisão de capitalizar as pretas deve ser feita por seus próprios méritos.

Avaliações complementares sobre se outras terminologias raciais ou étnicas devem ser atualizadas são inquestionavelmente encorajadas. No entanto, as disputas dos gramáticos sobre paridade não podem inclinar a balança para longe de tomar medidas para reconhecer formalmente os negros. Caso contrário, debates paralisados ​​com foco na paridade continuarão a desvalorizar a sociedade negra.

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A Brookings conduziu uma extensa pesquisa antes de tomar a decisão de capitalizar Black em 2019 e continuou a ter conversas com muitas dezenas de partes interessadas sobre o assunto. Como muitas universidades ou instituições de pesquisa, aderimos ao livro de estilo da Associated Press em nossos escritos e publicações, mas rompemos com sua orientação específica sobre terminologia racial por respeito à comunidade negra. Hoje, está aberto o apelo para que outras organizações de mídia e editoras proeminentes se unam na capitalização de Black para que, juntos, possamos demonstrar para a Associated Press e outros porta-estandartes que esta mudança está muito atrasada e deve ser formalizada.

Palavras, como vidas negras, importam. É preto, com B maiúsculo.