As bibliotecas públicas continuam a se adaptar, enriquecendo as comunidades em toda a América

Por meio de seu compromisso com a inovação e adaptação, as bibliotecas públicas de hoje continuam a ser palácios para o povo imaginado por Andrew Carnegie há mais de um século, indo muito além seu objetivo inicial de fornecer acesso gratuito a materiais protegidos por direitos autorais. Desde seu estabelecimento no final do século 19, eles têm ancorado instituições que desempenharam papéis essenciais nas comunidades que atendem.

Bibliotecas públicas fornecem infraestruturas sociais e uma ampla gama de serviços educacionais essenciais: programas para crianças e adultos, workshops de currículo, assistência na busca de emprego, assistência com o dever de casa e assistência técnica e de pesquisa. São espaços públicos valorizados e utilizados por indivíduos e organizações, abrigos diurnos para populações de risco e pontos de acesso a computadores e internet wi-fi de alta velocidade para o um em cada cinco americanos sem acesso residencial ou smartphone. Hoje, como no passado, as bibliotecas públicas oferecem oportunidades de aprendizagem para as crianças quando as escolas públicas fecham nos feriados e nas férias de verão.

Os pesquisadores documentaram amplamente a extensão potencial dos impactos adversos da pandemia COVID-19 sobre os resultados educacionais das crianças por meio da mudança da aprendizagem presencial para a virtual por escolas e outras instituições educacionais. O que pode ser menos amplamente reconhecido pelos formuladores de políticas é o impacto da perda de serviços de biblioteca. Em março de 2020, 99% de todas as bibliotecas públicas fechado, removendo o acesso ao desenvolvimento infantil crítico e recursos educacionais para as famílias em quase todas as comunidades do país.



Desde então, muitas bibliotecas foram reabertas, mas os serviços permanecem limitados com horário de funcionamento reduzido, navegação restrita, falta de acesso a espaços públicos e programas presenciais limitados ou inexistentes. O acesso aos recursos está sendo expandido lentamente— modificado para entrega virtual e coleta sem contato, mas o perda de serviços continua a ter impactos prejudiciais.

Serviços e uso de biblioteca

Antes da pandemia, a demanda por serviços de biblioteca pública era bastante resiliente - mesmo na era da internet de hoje, onde o acesso à informação se tornou prontamente disponível eletronicamente para muitas famílias. Ao contrário das previsões de que o uso generalizado da Internet pode tornar as bibliotecas obsoletas, pesquisadores estudar as comunidades dos EUA durante os anos 2000 estima que a circulação de livros físicos para adultos e crianças aumentou em 4,5% e 8,2%, respectivamente, quando os indivíduos passaram a ter acesso à internet residencial de alta velocidade.

Além disso, o uso da biblioteca tem permaneceu robusto . Em 2018, os usuários checaram mais de 2 bilhões de itens, incluindo 750 milhões de itens de biblioteca para crianças, e 80 milhões deles participaram de programas infantis. Com base em uma pesquisa Gallup de 2019, visitar a biblioteca pública é o atividade cultural mais comum na América .

Nova pesquisa sobre os efeitos no desempenho do aluno

Uma pesquisa recente sugere que as interrupções nos serviços de biblioteca resultantes da pandemia COVID-19 também podem ter tido consequências negativas para os resultados educacionais das crianças. Ezra Karger, Peter Nencka e eu examinamos o efeitos do uso da biblioteca pública no desempenho dos alunos. No passado, os pesquisadores tinham dificuldade em identificar os impactos do uso da biblioteca, uma vez que famílias que valorizam a educação tendem a visitar as bibliotecas com mais frequência. Nós contornamos este desafio estudando o impacto de mudanças repentinas e substanciais nos gastos de capital da biblioteca pública (por exemplo, uma nova filial da biblioteca ou uma grande reforma) no uso da biblioteca e nas notas dos testes das crianças para as séries 3-8.

Quando uma nova filial é aberta ou uma filial existente é substancialmente renovada, descobrimos que as visitas à biblioteca aumentaram (até 21%), assim como a frequência das crianças em eventos da biblioteca (até 18%) e a retirada de livros e outros recursos das crianças (até 21% ) O desempenho dos alunos em leitura também aumentou significativamente (mas, como se poderia esperar, não em matemática). Em seguida, comparamos o tamanho do impacto sobre o desempenho dos alunos com os ganhos da construção de um novo prédio para o ensino fundamental. Em média, uma nova biblioteca pública resulta em aumentos no desempenho de leitura dos alunos de 29% do tamanho daqueles associados à inauguração de um novo prédio de escola primária, a 15% do custo da nova escola.

É claro que as bibliotecas públicas são um recurso que pode complementar o aprendizado do aluno e, com alguma criatividade, podemos alavancar as bibliotecas para promover o aprendizado do aluno de forma sistemática. Por exemplo, as bibliotecas podem ajudar a compensar o amplamente documentado slide de verão - a perda de aprendizado que ocorre quando as crianças se afastam das salas de aula durante as férias de verão. Essa perda é particularmente aguda para crianças de famílias de baixa renda que podem não ter acesso a experiências educacionais enriquecedoras durante o verão.

Em 2017, trabalhei com um distrito escolar local para explorar como os programas de leitura de verão poderiam mitigar o declínio do verão. Usando dados de desempenho de nível de aluno combinados com a visita das famílias à biblioteca pública e informações de checkout, eu estimei que os alunos precisariam fazer muito mais leituras de verão para conter o deslize de verão. Com base em minhas estimativas, os alunos do ensino fundamental primário teriam que ler pelo menos 100 livros durante o verão para mitigar dois terços da perda de aprendizagem esperada. O distrito adotou o Leia 100! Programa mudar o paradigma da leitura de verão, estabelecendo um novo padrão para que as crianças nessas séries leiam 100 livros. O programa é de baixo custo e fácil de implementar, embora o acesso às bibliotecas públicas durante o verão seja uma peça crítica.

são democratas liberais ou conservadores

Seguindo em Frente

Nos últimos 15 meses, as perturbações sociais causadas pela pandemia tiveram impactos devastadores nas oportunidades educacionais disponíveis para todas as comunidades, principalmente por causa do fechamento forçado e da perda de acesso aos serviços que as bibliotecas públicas oferecem. O restabelecimento das infraestruturas sociais será essencial quando o país sair da pandemia, e os administradores e funcionários das bibliotecas têm demonstrado repetidamente sua agilidade e adaptabilidade às novas circunstâncias. Este é o momento de incentivar e apoiar atividades culturais pós-COVID-19, que incluem viagens às bibliotecas públicas locais do país, especialmente para famílias com crianças.