Reforma do setor público no MENA: a revolução da governança alcançável

À medida que nos aproximamos do décimo aniversário da Primavera Árabe, muita atenção está sendo corretamente dada à trajetória de governança mais ampla da região do Oriente Médio e Norte da África (MENA) na última década.

Com a notável exceção da Tunísia, a história não é nada animadora. Os autocratas envelhecidos se foram, mas muitas das expectativas precipitadas da época deram lugar à consolidação do governo autoritário por elites entrincheiradas. Os países mais sortudos testemunharam mudanças meramente cosméticas em questões-chave de democracia, transparência e Estado de Direito. Os menos afortunados testemunharam repressões domésticas brutais e abusos flagrantes dos direitos humanos. E os realmente azarados caíram no caos e na guerra civil.

Além do debate público sobre a mudança democrática, outra luta de longa data está ocorrendo enquanto muitos países do MENA trabalham para reformar e modernizar as instituições estatais para torná-las mais eficientes, eficazes e responsivas - uma agenda que é menos controversa, mas não menos urgente.



A região MENA abriga alguns dos maiores setores públicos do mundo, mas a qualidade da prestação de serviços costuma ser ruim. A região fica atrás da maioria das outras partes do mundo (com exceção do Sul da Ásia e da África Subsaariana) em índices globais de eficácia governamental, qualidade da regulamentação e controle da corrupção. Ainda mais preocupante, é um dos poucos lugares do mundo que realmente perdeu terreno nesses índices na última década.

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Durante a pandemia Covid-19, os governos MENA redescobriram a importância crítica das instituições governamentais. Inicialmente, por meio de uma combinação de sorte e habilidade, os países regionais conseguiram manter suas taxas de mortalidade e morbidade bem abaixo das regiões mais afetadas da Europa, América do Norte e América Latina.

A região testemunhou muitos exemplos de coordenação efetiva de políticas em estruturas burocráticas tradicionalmente conflitantes; vários países também aproveitaram os investimentos anteriores e a experiência em governança eletrônica e governança móvel para enfrentar desafios como rastreamento de contatos e ensino à distância. Apesar das restrições financeiras urgentes, os governos foram rápidos em adotar medidas fiscais e monetárias sem precedentes para mitigar pelo menos parte do impacto econômico da pandemia sobre os segmentos vulneráveis ​​da sociedade.

No entanto, a necessidade de reformas institucionais mais amplas que vão muito além das adotadas em resposta à pandemia de Covid-19 é imediata e palpável. Como os protestos em grande escala de 2019 demonstraram, 'a Rua Árabe' está se tornando menos disposta a aceitar a qualidade desigual da prestação de serviços ou o tratamento preferencial de empresas grandes e bem conectadas. A corrupção e o clientelismo estão cada vez mais sendo reconhecidos e chamados pelo que são.

A pandemia Covid-19 ressaltou a necessidade de instituições flexíveis e responsivas que possam se adaptar às circunstâncias em mudança e coordenar políticas complexas. Ao mesmo tempo, a recente volatilidade nos mercados de petróleo e nas remessas externas deixou claro que a região deve diversificar urgentemente as fontes de receita e tornar os gastos do governo mais eficientes.

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Os desafios do setor público que a região enfrenta na próxima década são claros e enormes. Para lidar com as pressões demográficas que já estão em curso, os governos precisarão simultaneamente expandir o escopo e a qualidade dos serviços que prestam aos seus cidadãos, prestando atenção especial às regiões atrasadas e às comunidades carentes.

Eles precisarão educar a próxima geração para competir em uma economia global em mudança. Eles precisarão servir como um destino atraente para o capital, proporcionando o ambiente de negócios que facilitará o investimento estrangeiro e nacional. Eles precisarão estender seus sistemas de saúde com recursos insuficientes para atender melhor as regiões e populações negligenciadas. E eles precisarão ser ágeis o suficiente para responder a uma série de ameaças transversais - desde mudanças climáticas e escassez de água até as transições do mercado global de energia - que exigirão uma resposta integrada, matizada e sustentada de todo o governo.

De todos os desafios que os governos do MENA devem enfrentar, talvez o mais politicamente tenso seja a realidade de que seu contrato social tradicional, que negocia a aquiescência política por empregos no setor público, é, em última análise, uma barganha faustiana. O problema do contrato social existente não é apenas a falta de sustentabilidade fiscal - embora essa ameaça seja real e só vá piorar com o tempo.

O problema é que essa barganha mina a meritocracia e impede a criação do tipo de setor público de alto desempenho que será necessário para resolver os problemas econômicos e sociais mais prementes da região. Também cria incentivos perversos que solapam outros objetivos críticos, como a diversificação da força de trabalho.

Em uma coleção recente de estudos de caso aprofundados, Reforma do setor público no Oriente Médio e Norte da África: lições de experiência para uma região em transição , examinamos profundamente os exemplos notáveis ​​de reforma do setor público na região MENA nas últimas duas décadas.

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Nossa avaliação oferece esperança para o futuro da região, ilustrando que a mudança transformadora é possível. E a mudança será necessária. O impulso revolucionário desencadeado pela Primavera Árabe há uma década e seus ecos mais recentes em 2019 podem novamente varrer a região assim que os bloqueios forem suspensos, as economias tentarem reiniciar e os danos em larga escala aos empregos e meios de subsistência causados ​​pela Covid-19 se tornarem Claro. E mesmo que tais pressões não se concretizem, os governos seriam sábios em não deixar a oportunidade para mudanças perturbadoras apresentadas pela pandemia passar despercebida.

Embora seja comum os governos árabes procurarem por ideias de reforma em outro lugar, acreditamos que há uma riqueza de experiência na região que os profissionais devem considerar. Pode não se alinhar perfeitamente com o conhecimento e a prática globais, mas também não é totalmente distinto. Na medida em que os países MENA diferem, é apenas em certas áreas, e muitas vezes mais em grau do que em espécie.

As lições dessa experiência, boas e más, serão de grande valor para a próxima geração de reformadores árabes, enquanto eles embarcam na tarefa crítica de garantir que seus governos e setores públicos possam responder aos pronunciados desafios de desenvolvimento, conhecidos e desconhecidos. , que eles deverão abordar durante a próxima década.