Devolvendo a confiança ao Black Lung Disability Trust Fund

Desde seu pico em 2008, a produção de carvão dos EUA caiu pela metade. A indústria está deixando um legado de cicatrizes nas terras e nos pulmões dos mineiros. Mais de dez por cento dos mineiros de carvão com 25 ou mais anos de experiência em minas subterrâneas têm pneumoconiose dos trabalhadores do carvão, ou doença do pulmão negro. Misteriosamente, mesmo com a produção de carvão diminuindo, os mineiros de carvão Appalachia central sofreram um aumento sem precedentes na doença; até um em cada cinco tem as reveladoras radiografias de tórax sombrias.

Por lei, os operadores de minas de carvão devem fornecer benefícios por invalidez aos trabalhadores feridos, mas quando não há mais nada para definir - inclusive como resultado de falências planejadas precisamente para fugir dessas responsabilidades - o governo federal assume. Entre 2014 e 2016, por exemplo, as falências das operadoras de carvão transferiram cerca de US $ 865 milhões em passivos de benefícios para o Fundo Fiduciário Black Lung Disability Federal.

O fundo fiduciário obtém sua receita principalmente de um pequeno imposto sobre a produção de carvão dos EUA. Embora, em princípio, essa fonte de receita faça sentido, o fundo é deficitário desde sua criação na década de 1970. Mesmo depois de US $ 6,5 bilhões em perdão de dívidas em 2008, os juros compostos sobre a dívida estão criando mais dívidas, tanto quanto os olhos podem ver.



Dívida do Black Lung Disability Trust Fund ao Fundo Geral do Tesouro:
Real e projetado Dívida do Fundo Fiduciário para Deficiência Black Lung com o Tesouro

O número crescente de beneficiários em potencial e a economia em erosão da indústria de carvão dos EUA tornam as perspectivas fiscais do fundo ainda mais sombrias do que as projeções do General Accountability Office de 2018, mostradas acima. Além disso, uma pesquisa recente da Brookings projeta que, se a taxa de imposto especial sobre o carvão cair conforme programado no próximo ano e os legisladores implementarem qualquer programa climático equivalente a um imposto modesto sobre o dióxido de carbono, a arrecadação do imposto especial sobre o consumo de carvão entrará em colapso. Embora o Congresso tenha autorizado o Black Lung Disability Trust Fund a tomar empréstimos do Fundo Geral do Tesouro por tempo indeterminado, essa abordagem deixa os benefícios do pulmão negro vulneráveis ​​aos caprichos da política orçamentária federal. A reforma do sistema poderia facilitar a vida dos mineiros deficientes, tornar o programa solvente e distribuir os encargos de maneira justa.

Uma das principais prioridades deve ser financiar e agir em pesquisas para medir e explicar o aumento das doenças. Alguns especialistas hipotetizar esse pulmão negro está surgindo em conexão com a silicose da poeira de rocha predominante em minas subterrâneas com camadas de carvão cada vez mais finas. Também é urgente uma supervisão mais vigorosa por parte do Departamento do Trabalho, que é responsável por garantir que os operadores de minas de carvão se preparem adequadamente para suas responsabilidades de pulmão negro. O Congresso também deve reformar o prolongado e em conflito financeiro que os mineiros do sistema enfrentam para acessar os benefícios. Recente evidência mostra que a probabilidade dos médicos encontrarem doenças perturbadoras no local de trabalho do carvão depende de quem os está pagando.

Para resolver a condição fiscal decrépita do programa pulmão negro, os legisladores podem permitir que o Tesouro ajuste a taxa de imposto sobre o carvão periodicamente para cobrir as despesas federais atuais e projetadas do pulmão negro e gradualmente retirar a dívida do fundo fiduciário. Isso adaptaria o programa às mudanças nos níveis de produção de carvão e às tendências de doenças e manteria a responsabilidade sobre as empresas de carvão. Além disso, os operadores de minas saberiam que, se declarassem falência em uma instalação, a alíquota do imposto sobre o carvão produzido em outro lugar aumentaria, reduzindo o incentivo à reestruturação.

Em breve, no entanto, a produção de carvão dos EUA pode cair para níveis insuficientes para financiar os benefícios do pulmão negro de forma adequada. À medida que a poeira da indústria do carvão assenta, uma opção óbvia que serviria a vários objetivos é uma taxa sobre o conteúdo de carbono de todos os combustíveis fósseis que prejudicam o clima. Se imposto em toda a economia, uma pequena fração de um único ano procede poderia financiar benefícios robustos para os mineiros de carvão e suas famílias e retirar a dívida do fundo fiduciário. Também pode ajudar as áreas dependentes do carvão a lidar com outros legados caros da indústria, como minas abandonadas e oco sistemas de receita .


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