Diferenças raciais nas pontuações do SAT destacam a desigualdade e dificultam a mobilidade ascendente

Fazer o SAT é um rito de passagem americano. Junto com o ACT cada vez mais popular, o SAT é fundamental para identificar a prontidão do aluno para a faculdade e como uma importante porta de entrada para o ensino superior. No entanto, apesar dos esforços para igualar as oportunidades acadêmicas, persistem grandes diferenças raciais nas pontuações do SAT.

A grande divisão de pontuação

O SAT fornece uma medida da desigualdade acadêmica no final do ensino médio. Além disso, na medida em que As pontuações do SAT prevêem o sucesso do aluno na faculdade, as desigualdades na distribuição da pontuação do SAT refletem e reforçam as desigualdades raciais entre as gerações.

Neste artigo, analisamos as diferenças raciais na seção de matemática do teste SAT geral, usando dados de população do College Board disponíveis publicamente para todos os quase 1,7 milhão de idosos que fizeram o SAT em 2015. (Não usamos os dados mais recentes lançados para a classe de 2016, porque o SAT fez a transição no meio do ano para um novo formato de teste, e os dados até agora só foram liberados para alunos que fizeram o teste mais antigo.) Nossa análise usa tanto o Estatísticas descritivas do College Board para toda a classe de realização do teste, bem como classificações percentuais por gênero e raça. (O College Board tem categorias separadas para mexicano ou mexicano-americano e outros hispânicos, latinos ou latino-americanos. Nós os combinamos sob o termo latino.)



A pontuação média na seção de matemática do SAT para todos os participantes do teste é 511 de 800, as pontuações médias para negros (428) e latinos (457) são significativamente inferiores às dos brancos (534) e asiáticos (598). As pontuações dos alunos negros e latinos estão agrupadas na parte inferior da distribuição, enquanto as pontuações dos brancos são distribuídas de forma relativamente normal e os asiáticos estão agrupados no topo:

CCF_20170201_Reeves_1

Diferenças de raça nos SATs são especialmente pronunciadas na cauda da distribuição. Em uma distribuição perfeitamente igual, a divisão racial das pontuações em cada ponto da distribuição refletiria a composição dos participantes do teste como um todo, ou seja, 51% de brancos, 21% de latinos, 14% de negros e 14% de asiáticos. Mas, na verdade, entre os artilheiros - aqueles que pontuam entre 750 e 800-60% são asiáticos e 33% são brancos, em comparação com 5% latinos e 2% negros. Enquanto isso, entre aqueles que pontuam entre 300 e 350, 37 por cento são latinos, 35 por cento são negros, 21 por cento são brancos e 6 por cento são asiáticos:

CCF_20170201_Reeves_2

Os dados publicamente disponíveis do College Board fornecem dados sobre a composição racial em intervalos de pontuação de 50 pontos. Estimamos que, no ano passado, em todo o país, no máximo 2.200 participantes negros e 4.900 latinos obtiveram pontuação acima de 700. Em comparação, cerca de 48.000 brancos e 52.800 asiáticos obtiveram pontuação tão alta. A mesma disparidade absoluta persiste entre os maiores pontuadores: 16.000 brancos e 29.570 asiáticos pontuaram acima de 750, em comparação com apenas 1.000 negros e 2.400 latinos. (Essas estimativas - que se baseiam em suposições conservadoras que maximizam o número de alunos negros de alta pontuação, são consistentes com uma estimativa mais antiga de um Papel de 2005 no Journal of Blacks in Higher Education , que descobriu que apenas 244 alunos negros pontuaram acima de 750 na seção de matemática do SAT.)

Uma lacuna teimosa em preto e branco

Infelizmente, a diferença de desempenho entre brancos e negros nas notas de matemática do SAT permaneceu praticamente inalterada nos últimos quinze anos. Entre 1996 e 2015, a diferença média entre a pontuação preta média e a pontuação branca média foi de 0,92 desvios-padrão. Em 1996 eram 0,9 desvios-padrão e em 2015 eram 0,88 desvios-padrão. Isso significa que, nos últimos quinze anos, cerca de 64% de todos os participantes do teste pontuaram entre a pontuação média de negros e brancos.

CCF_20170201_Reeves_3

Essas lacunas têm um impacto significativo nas chances de vida e, portanto, na transmissão da desigualdade entre as gerações. Como economista Bhashkar Mazumder documentou , resultados cognitivos de adolescentes (neste caso, medidos pelo AFQT) estatisticamente respondem pela maior parte da lacuna racial na mobilidade social intergeracional.

A lacuna poderia ser ainda maior?

Existem algumas limitações para os dados que podem significar que, se alguma coisa, o gap de corrida está sendo subestimado. O limite máximo da pontuação do SAT pode, por exemplo, subestimar o desempenho asiático. Se o exame fosse redesenhado para aumentar a variância da pontuação (adicionar perguntas mais difíceis e fáceis do que atualmente), a lacuna de aproveitamento entre os grupos raciais poderia ser ainda mais pronunciada. Em outras palavras, se a seção matemática foi pontuada entre 0 e 1000, podemos ver caudas mais completas à direita e à esquerda. Mais asiáticos pontuam entre 750 e 800 do que entre 700 e 750, sugerindo que muitos asiáticos poderiam ter pontuações acima de 800 se o teste permitisse.

Um teste padronizado com uma gama mais ampla de pontuações, o LSAT, oferece algumas evidências nessa frente. Uma análise do LSAT 2013-2014 encontra uma pontuação média de negros de 142 em comparação com uma pontuação média de brancos de 153. Isso equivale a uma lacuna de desempenho de negros e brancos de 1,06 desvios padrão, ainda maior do que no SAT. É claro que esta é uma comparação profundamente imperfeita, já que a população subjacente de participantes do teste para o LSAT (aqueles que se inscrevem na faculdade de direito) é muito diferente daquela do SAT. No entanto, a distribuição LSAT fornece mais um exemplo das lacunas de desempenho acadêmico marcantes em toda a raça:

CCF_20170201_Reeves_4

Outra qualificação importante é que o SAT não é mais o exame de admissão à faculdade dominante nacionalmente. Nos últimos anos, o ACT ultrapassou o SAT em popularidade. Se as distribuições de alunos fazendo os dois exames forem significativamente diferentes, focar em um teste sozinho não dará uma imagem completa da diferença de desempenho racial. Um exame superficial das evidências, no entanto, sugere que diferenças raciais no 2016 ACT são comparáveis ​​aos que observamos para o SAT. Em termos de composição, os participantes do teste ACT eram 54% brancos, 16% latinos, 13% negros e 4% asiáticos. Exceto pela parcela substancialmente reduzida de participantes asiáticos, isso é razoavelmente próximo ao colapso demográfico do SAT. Além disso, as lacunas de desempenho racial nos dois testes eram bastante semelhantes. A diferença de desempenho entre preto e branco para a seção de matemática do SAT 2015 foi de aproximadamente 0,88 desvios-padrão. Para o ACT de 2016 foi de 0,87 desvios-padrão. Da mesma forma, a diferença de desempenho entre brancos e latinos para a seção de matemática do SAT de 2015 foi de aproximadamente 0,65 desvios-padrão; para o ACT de 2016 foi de 0,54 desvios-padrão.

Ou a lacuna poderia ser mais estreita do que parece?

Por outro lado, existe a possibilidade de que o SAT tem preconceito racial , caso em que a lacuna racial observada nas pontuações dos testes pode exagerar a lacuna de desempenho acadêmico subjacente. Mas a maioria das preocupações com o preconceito está relacionada à seção verbal do SAT, e nossa análise concentra-se exclusivamente na seção de matemática.

Finalmente, esses dados são limitados porque não nos permitem separar a raça e a classe como motivadores de lacunas de desempenho. É provável que pelo menos algumas dessas desigualdades raciais possam ser explicadas por diferentes níveis de renda entre as raças. Infelizmente, os dados do College Board disponíveis ao público sobre as notas das aulas e do SAT são limitados. A pontuação média do SAT para alunos que identificam como tendo pais ganhando entre US $ 0 e US $ 20.000 por ano é 455, uma pontuação que é, na verdade, 0,2 desvios-padrão acima da pontuação média para alunos negros (428). Esses números não são confiáveis ​​devido às baixas taxas de resposta dos alunos; cerca de 40% dos participantes do teste não listam sua renda familiar. Em comparação, apenas 4% dos participantes do teste não fornecem sua identificação racial.

No entanto, um Artigo de pesquisa de 2015 do Center for Studies in Higher Education da University of California, Berkeley, mostra que, entre 1994 e 2011, a raça se tornou mais importante do que a classe na previsão das pontuações do SAT para os candidatos da UC. Embora seja difícil extrapolar essas descobertas para a população mais ampla de participantes do teste do SAT, é improvável que a diferença de desempenho racial possa ser explicada por diferenças de classe entre as raças.

Abaixo os testes padronizados?

Dada a dependência das faculdades nas pontuações dos testes de admissão, as lacunas no desempenho em matemática do SAT documentadas aqui continuarão a reproduzir padrões de desigualdade na sociedade americana. Parece provável, no entanto, que as faculdades dependem muito desses testes . Pesquisa de William Bowen, Matthew Chingos e Michael McPherson sugere que as notas do ensino médio podem ter maior poder preditivo incremental das notas da faculdade e das taxas de graduação. O SAT pode não ser uma boa medida do potencial do aluno.

Mesmo na medida em que as pontuações do SAT preveem o sucesso na faculdade, está longe de ser claro que as universidades têm justificativa para basear as admissões tão fortemente no exame. Afinal, uma ampla gama de outras considerações moralmente relevantes - questões de justiça distributiva, por exemplo - pode muito bem precisar ser avaliada juntamente com as considerações de preparação acadêmica.

Desigualdades raciais e de classe significativas muito mais cedo na vida explicam os obstáculos persistentes à mobilidade ascendente e às oportunidades. As extensas lacunas raciais no desempenho acadêmico e na preparação para a faculdade entre os alunos do último ano do ensino médio são um sintoma desses fatores mais profundos de desigualdade. Conseqüentemente, os esforços de política podem ser mais eficazes se visarem as fontes subjacentes dessas lacunas de desempenho. Isso significa experimentar intervenções na primeira infância do tipo que descrevemos em outro lugar: aumentar transferências de dinheiro para pais desfavorecidos com filhos pequenos , melhorando o acesso a programas de pré-escola de qualidade, buscando políticas de licença remunerada para permitir maior investimento de pais de qualidade durante os primeiros anos de vida, ensinando aos pais as habilidades de que precisam para criar seus filhos com eficácia, e assim por diante.

que imposto todos pagam

Também é importante ter em mente que, apesar das lacunas persistentes nas pontuações dos testes, as lacunas raciais nas matrículas na faculdade têm, na verdade, foi fechando nos últimos anos. Na verdade, a diferença de matrículas em faculdades por renda agora é significativamente maior do que por raça. O desafio agora é sobre as taxas de graduação na faculdade (onde as diferenças raciais não foram fechadas), tanto quanto as matrículas na faculdade: para as taxas de graduação, as diferenças raciais continuam maiores do que as de renda.

Também está claro, no entanto, que quando essas grandes lacunas forem abertas no final dos anos do ensino médio, igualar os resultados no nível universitário será uma tarefa quase impossível. As intervenções no final dos anos K-12, ou nos primeiros estágios da faculdade, muitas vezes podem ser muito pouco ou muito tarde.

Os debates sobre a justiça, o valor e a precisão do SAT certamente continuarão. A evidência de uma lacuna racial teimosa neste teste fornece, entretanto, um instantâneo da magnitude extraordinária da desigualdade racial na sociedade americana contemporânea. Os testes padronizados costumam ser vistos como mecanismos de meritocracia, garantindo justiça no acesso. Mas as pontuações dos testes refletem as vantagens e desvantagens acumuladas em cada dia da vida até aquele em que o teste é feito. As diferenças raciais no SAT são um espelho das desigualdades raciais na sociedade como um todo. Equalizar oportunidades educacionais e aquisição de capital humano mais cedo é a única maneira de garantir resultados mais justos.