O problema racial na economia

Em 3 de janeiro de 2020, nas reuniões anuais da Allied Social Science Association (ASSA) em San Diego, Califórnia, o maior encontro anual de economistas, participei de um painel organizado pela American Economics Association (AEA) intitulado How Can Economics Solve Its Problema de corrida? O painel foi convocado por Janet Yellen, ex-presidente do Conselho do Federal Reserve, atual presidente da AEA e membro ilustre residente na Brookings, e moderado por Ebonya Washington, o professor de economia Samuel C. Park Jr. da Universidade de Yale. Os membros do painel incluíram os Drs. Trevon Logan, Marie Mora, Ted Miguel e Cecilia Conrad.

Esta foi a primeira vez em muitos anos que tal painel foi realizado nas reuniões da ASSA. No entanto, este tem sido um importante tópico de preocupação para muitos na profissão por décadas. Por exemplo, este ano marca os 50ºaniversário da National Economics Association (NEA), que surgiu do Caucus of Black Economists e foi criada, em parte, para promover a vida profissional das minorias dentro da profissão. A NEA inspirou a fundação e criação de organizações adicionais com missões relacionadas, como a Sociedade Americana de Economistas Hispânicos (ASHE), fundada em 2002, e a Associação para Pesquisa Econômica dos Povos Indígenas (AERIP), fundada apenas no ano passado e por que sirvo como presidente eleito.

A profissão de economia é menos diversa do que a população em geral por raça e gênero. A falta de diversidade tem recebido atenção cada vez maior nos últimos anos devido a incidentes que surgiram sobre assédio e discriminação na profissão para mulheres e minorias, tanto online como em situações de emprego. As disparidades na profissão de economista são gritantes. Somente 30 por cento do Ph.D . economistas do governo federal e 23% do corpo docente de economia da academia são mulheres. Vinte e quatro por cento dos Ph.D. economistas do governo federal e 21% do corpo docente de economia da academia são minorias (negros, hispânicos, asiáticos e outras minorias).



como outros países estão reagindo ao trunfo

Nosso painel da AEA enfocou a representação racial e étnica na economia e como aumentar a diversidade na profissão. O Dr. Washington pediu a todos nós que expandíssemos alguns dos benefícios do aumento da diversidade racial e étnica para a profissão de economia. Uma resposta imediata foi que a diversidade de perspectivas e experiências enriquece a disciplina e aumenta a oportunidade para novos empreendimentos de pesquisa. Expliquei como minha formação, experiência e trabalho anterior me proporcionaram uma vantagem comparativa na realização de tópicos de pesquisa relacionados aos Povos Indígenas devido à minha familiaridade e exposição a certos programas e políticas. Na verdade, algumas de minhas publicações de maior sucesso evoluíram de minhas próprias experiências ou de amigos e familiares. Da mesma forma, o Dr. Trevon Logan (em uma série de tweets) indicou como a experiência de sua avó com a segregação residencial levou a uma série de papéis e publicações baseadas na experiência negra vivida, em oposição à teorização aracial. Esses são os tipos de contribuições que perdemos devido à falta de diversidade na economia.

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Embora existam benefícios potenciais para a diversidade na economia, existem obstáculos significativos que permanecem para as minorias sub-representadas, mulheres ou indivíduos de países em desenvolvimento. Em minha opinião, há um grande preconceito implícito na profissão em todos os estágios, desde a entrada nos cursos de graduação até a estabilidade e promoção. No painel de discussão, mencionei pelo menos quatro momentos críticos em que observei que o preconceito desempenha um papel na limitação da disciplina e da profissão. A primeira é no momento de admissão à pós-graduação; a segunda ocorre quando os departamentos classificam seus alunos de graduação para colocação no mercado de trabalho acadêmico; a terceira ocorre durante o processo de contratação; e a quarta ocorre nas decisões de promoção e posse. Em cada um desses estágios críticos, esses vieses podem afetar resultados que perpetuam as disparidades raciais e de gênero existentes.

Por exemplo, é comum ouvir que os estudantes, outros professores e funcionários esperam que as economistas sejam calorosas, abertas e convidativas; em uma palavra, espera-se que sejam maternais. Quando uma mulher se desvia dessa expectativa, elas são rotuladas como frias ou hostis. Esse tipo de preconceito inconsciente, então, tem o potencial de impactos de longo prazo na contratação, promoção e estabilidade. Junte este preconceito de gênero específico com outros preconceitos relacionados à raça (ou etnia) e não é difícil entender por que existe tal falta da minoria sub-representada mulheres na profissão de economia. Poderíamos introduzir questões de classe, status de estrangeiro e sotaques estrangeiros que trazem seus próprios problemas adicionais de preconceito implícito.

Não existe uma solução simples para esse problema; preconceitos implícitos são arraigados e difíceis de mudar. No entanto, devemos tentar. Reconhecer que cada um de nós possui diferentes tipos de preconceitos é um primeiro passo importante, e não algo que é ensinado em um programa padrão de pós-graduação em economia. É necessário que haja um maior reconhecimento das posições de privilégio que ocupamos na profissão, seja por gênero, raça, condição de estrangeiro, linha de classe ou uma combinação dessas. Na verdade, o treinamento exigido ou cursos sobre parcialidade implícita podem ser uma tarefa útil para departamentos de economia e para economistas em geral.